Transtorno de Estresse Pós-Traumático (TEPT)

Sintomas, tratamento e auto-ajuda para TEPT

Depois de uma experiência traumática, é normal sentir-se assustado, triste, ansioso e desconectado. Mas se o transtorno não desaparecer e você se sentir preso a uma sensação constante de perigo e lembranças dolorosas, talvez esteja sofrendo de transtorno de estresse pós-traumático (TEPT). Pode parecer que você nunca vai superar o que aconteceu ou se sentir normal novamente. Mas, buscando tratamento, buscando apoio e desenvolvendo novas habilidades de enfrentamento, você pode superar o TEPT e seguir em frente com sua vida.

O que é o TEPT?

Transtorno de estresse pós-traumático (PTSD) pode desenvolver após qualquer evento que faz você temer por sua segurança. A maioria das pessoas associa-se ao TEPT com estupro ou soldados com cicatrizes de batalha - e o combate militar é a causa mais comum nos homens. Mas qualquer evento, ou série de eventos, que o sobrecarregue com sentimentos de desesperança e desamparo e o deixe emocionalmente destruído, pode desencadear o TEPT. Isso pode acontecer especialmente se o evento parecer imprevisível e incontrolável.

O transtorno do estresse pós-traumático pode afetar pessoas que experimentam pessoalmente o evento traumático, aqueles que testemunham o evento, ou aqueles que pegam os itens depois, como trabalhadores de emergência e policiais. PTSD também pode resultar de uma cirurgia realizada em crianças muito novas para entender completamente o que está acontecendo com elas.

TEPT versus uma resposta normal a eventos traumáticos

Após um evento traumático, quase todo mundo experimenta pelo menos alguns dos sintomas do TEPT. Quando seu senso de segurança e confiança está quebrado, é normal sentir-se desequilibrado, desconectado ou entorpecido. É muito comum ter pesadelos, sentir medo e achar difícil parar de pensar no que aconteceu. Estas são reações normais a eventos anormais.

Para a maioria das pessoas, no entanto, esses sintomas são de curta duração. Eles podem durar vários dias ou até semanas, mas eles se elevam gradualmente. Mas se você tem transtorno de estresse pós-traumático, os sintomas não diminuem. Você não se sente um pouco melhor a cada dia. Na verdade, você pode começar a se sentir pior.

Uma resposta normal ao trauma se torna PTSD quando você fica preso

Depois de uma experiência traumática, a mente e o corpo estão em choque. Mas quando você faz sentido do que aconteceu e processa suas emoções, você começa a sair disso. Com TEPT, no entanto, você permanece em choque psicológico. Sua memória do que aconteceu e seus sentimentos sobre isso estão desconectados. Para seguir em frente, é importante encarar e sentir suas memórias e emoções.

Sinais e sintomas do TEPT

O TEPT se desenvolve de forma diferente de pessoa para pessoa, porque o sistema nervoso de todos e a tolerância ao estresse são um pouco diferentes. Embora seja mais provável que você desenvolva sintomas de TEPT nas horas ou dias seguintes a um evento traumático, às vezes pode levar semanas, meses ou até anos antes de aparecer. Às vezes, os sintomas aparecem aparentemente inesperados. Em outras ocasiões, elas são desencadeadas por algo que lembra o evento traumático original, como um ruído, uma imagem, certas palavras ou um cheiro.

Enquanto todos experimentam o TEPT de maneira diferente, existem quatro tipos principais de sintomas.

  1. Re-experimentando o evento traumático através de memórias intrusivas, flashbacks, pesadelos ou reações mentais ou físicas intensas quando lembradas do trauma.
  2. Evitar e entorpecer, como evitar qualquer coisa que o lembre do trauma, ser incapaz de lembrar aspectos da provação, uma perda de interesse em atividades e vida em geral, sentir-se emocionalmente entorpecido e desapegado dos outros e um senso de um futuro limitado.
  3. Hyperarousal, incluindo problemas de sono, irritabilidade, hipervigilância (em constante "alerta vermelho"), sensação de sobressalto ou de sobressalto, explosões de raiva e comportamento agressivo, autodestrutivo ou imprudente.
  4. Pensamento negativo e alterações de humor como se sentir alienado e sozinho, dificuldade de concentração ou lembrança, depressão e desesperança, sentindo desconfiança e traição, e sentindo culpa, vergonha ou auto-culpabilidade.

Sintomas de TEPT em crianças

Em crianças - especialmente crianças muito jovens - os sintomas de PTSD podem diferir daqueles dos adultos e podem incluir:

  • Medo de ser separado de seus pais
  • Perdendo habilidades previamente adquiridas (como treinamento de toalete)
  • Problemas de sono e pesadelos
  • Jogo sombrio e compulsivo em que temas ou aspectos do trauma se repetem
  • Novas fobias e ansiedades que parecem não estar relacionadas ao trauma (como medo de monstros)
  • Encenando o trauma através de brincadeiras, histórias ou desenhos
  • Dores e dores sem causa aparente
  • Irritabilidade e agressão

Você tem TEPT?

Se você responder sim a três ou mais das perguntas abaixo, você pode ter PTSD e vale a pena visitar um profissional de saúde mental qualificado.

  • Você já presenciou ou experimentou um evento traumático e potencialmente fatal?
  • Essa experiência fez você se sentir intensamente com medo, horrorizado ou desamparado?
  • Você tem dificuldade em tirar o evento da sua mente?
  • Você se assusta mais facilmente e se sente mais irritado ou irritado do que antes do evento?
  • Você sai do seu caminho para evitar atividades, pessoas ou pensamentos que o lembrem do evento?
  • Você tem mais dificuldade em adormecer ou se concentrar do que antes do evento?
  • Seus sintomas duraram mais de um mês?
  • Sua aflição dificulta o trabalho ou a função normal?

Fatores de risco para TEPT

Embora seja impossível prever quem desenvolverá o TEPT em resposta ao trauma, existem certos fatores de risco que aumentam sua vulnerabilidade. Muitos fatores de risco giram em torno da natureza do próprio evento traumático. Eventos traumáticos são mais propensos a causar PTSD quando envolvem uma ameaça grave à sua vida ou à segurança pessoal: quanto mais extrema e prolongada a ameaça, maior o risco de desenvolvimento de PTSD em resposta. Danos intencionais, causados ​​por humanos - como estupro, agressão e tortura - também tendem a ser mais traumáticos do que “atos de Deus”, ou acidentes e desastres mais impessoais. A extensão em que o evento traumático foi inesperado, incontrolável e inescapável também desempenha um papel.

Outros fatores de risco para TEPT incluem:

  • Experiências traumáticas anteriores, especialmente no início da vida
  • História familiar de TEPT ou depressão
  • História de abuso físico ou sexual
  • História do abuso de substâncias
  • História de depressão, ansiedade ou outra doença mental

Causas de TEPT e tipos de trauma

Os sintomas de trauma ou PTSD podem resultar de muitos tipos diferentes de experiências angustiantes, incluindo combate militar, negligência ou abuso na infância, acidente, desastre natural, tragédia pessoal ou violência. Mas quaisquer que sejam suas experiências ou sintomas pessoais, o seguinte pode oferecer estratégias para ajudá-lo a curar e seguir em frente:

TEPT em veteranos militares

Para muitos veteranos, retornar do serviço militar significa lidar com os sintomas do TEPT. Você pode ter dificuldade em reajustar a vida das forças armadas. Ou você pode se sentir constantemente no limite, emocionalmente entorpecido e desconectado, ou perto de entrar em pânico ou explodir. Mas é importante saber que você não está sozinho e há muitas maneiras de lidar com pesadelos e flashbacks, lidar com sentimentos de depressão, ansiedade ou culpa e recuperar seu senso de controle.

Trauma emocional e psicológico

Se você já passou por um evento extremamente estressante - ou uma série de eventos - que deixou você se sentindo impotente e emocionalmente fora de controle, pode ter ficado traumatizado. O trauma psicológico geralmente tem suas raízes na infância, mas qualquer evento que destrua sua sensação de segurança pode deixá-lo traumatizado, seja por acidente, lesão, morte súbita de um ente querido, intimidação, abuso doméstico ou uma experiência profundamente humilhante. Se o trauma aconteceu anos atrás ou ontem, você pode superar a dor, sentir-se seguro novamente e seguir em frente com sua vida.

Estupro ou trauma sexual

O trauma de ser estuprada ou abusada sexualmente pode ser destruidor, deixando você com medo, vergonha e sozinho, ou atormentado por pesadelos, flashbacks e outras lembranças desagradáveis. Mas não importa o quão ruim você se sinta agora, é importante lembrar que você não foi culpado pelo que aconteceu, e você pode recuperar seu senso de segurança, confiança e autoestima.

PTSD self-help tip 1: Desafie sua sensação de desamparo

Recuperação de PTSD é um processo gradual e contínuo. A cura não acontece da noite para o dia, nem as lembranças do trauma desaparecem completamente. Isso pode fazer a vida parecer difícil às vezes. Mas há muitos passos que você pode dar para lidar com os sintomas residuais e reduzir sua ansiedade e medo.

Superar seu sentimento de desamparo é a chave para superar o TEPT. O trauma deixa você se sentindo impotente e vulnerável. É importante lembrar-se de que você tem pontos fortes e habilidades de enfrentamento que podem fazer com que você passe por momentos difíceis.

Uma das melhores maneiras de recuperar seu senso de poder é ajudar os outros: ofereça seu tempo, doe sangue, alcance um amigo necessitado ou doe para sua instituição de caridade favorita. Tomar uma ação positiva desafia diretamente a sensação de desamparo que é um sintoma comum do TEPT.

Formas positivas de lidar com o TEPT:

  • Aprenda sobre trauma e TEPT
  • Participe de um grupo de suporte de PTSD
  • Pratique técnicas de relaxamento
  • Prosseguir atividades ao ar livre
  • Confie em uma pessoa em quem você confia
  • Passe tempo com pessoas positivas
  • Evite álcool e drogas
  • Desfrute da paz da natureza

Dica 2: mova-se

Quando você está sofrendo de PTSD, o exercício pode fazer mais do que liberar endorfinas e melhorar seu humor e perspectiva. Concentrando-se realmente em seu corpo e em como ele se sente enquanto você se movimenta, o exercício pode realmente ajudar seu sistema nervoso a se "soltar" e começar a sair da resposta de estresse de imobilização. Experimentar:

Exercício rítmico que envolve seus braços e pernas, como caminhar, correr, nadar ou dançar. Em vez de se concentrar em seus pensamentos, concentre-se em como o seu corpo se sente. Observe a sensação de seus pés batendo no chão, por exemplo, ou o ritmo de sua respiração, ou a sensação do vento em sua pele.

Escalada, boxe, musculação ou artes marciais. Essas atividades podem facilitar a concentração nos movimentos do corpo - afinal, se você não fizer isso, poderá se machucar.

Passar tempo na natureza. Prosseguindo atividades ao ar livre como caminhadas, camping, mountain bike, escalada, rafting e esqui ajuda os veteranos a lidar com sintomas de TEPT e transição de volta para a vida civil. Qualquer pessoa com TEPT pode se beneficiar do relaxamento, isolamento e paz que vem com a natureza. Procure organizações locais que ofereçam recreação ao ar livre ou oportunidades de formação de equipes.

Dica 3: entrar em contato com outras pessoas para receber ajuda

PTSD pode fazer você se sentir desconectado dos outros. Você pode ser tentado a se retirar das atividades sociais e de seus entes queridos. Mas é importante estar conectado com a vida e as pessoas que se importam com você. Você não precisa falar sobre o trauma se não quiser, mas o apoio e o companheirismo dos outros é vital para a sua recuperação. Estenda a mão a alguém com quem você pode se conectar por um período ininterrupto de tempo, alguém que vai ouvir quando você quiser falar sem julgar, criticar ou se distrair continuamente. Essa pessoa pode ser seu outro significativo, um membro da família, um amigo ou um terapeuta profissional. Ou você poderia tentar:

Voluntariado seu tempo ou chegar a um amigo em necessidade. Esta não é apenas uma ótima maneira de se conectar aos outros, mas também pode ajudá-lo a recuperar seu senso de controle.

Juntando um grupo de suporte de PTSD. Isso pode ajudá-lo a se sentir menos isolado e sozinho e também fornecer informações valiosas sobre como lidar com os sintomas e trabalhar para a recuperação.

Se conectar com outras pessoas é difícil

Não importa o quão próximo você esteja de alguém, ou quão útil ele tente ser, os sintomas de TEPT que deixam seu sistema nervoso “preso” também podem dificultar a conexão com os outros. Se você ainda não se sentir melhor depois de conversar com outras pessoas, existem maneiras de ajudar o processo.

Exercício ou movimento. Antes de se encontrar com um amigo, faça exercício ou se desloque. Pule para cima e para baixo, balance seus braços e pernas, ou apenas se agite. Sua cabeça vai se sentir mais clara e você achará mais fácil se conectar.

Tonificação vocal. Por mais estranho que pareça, a tonificação vocal também é uma ótima maneira de abrir o sistema nervoso ao engajamento social, bem como diminuir os hormônios do estresse. Tente fugir para um lugar calmo antes de conversar com amigos. Sente-se reto e com os lábios juntos e os dentes ligeiramente separados, basta fazer sons de “mmmm”. Mude o tom e o volume até sentir uma vibração agradável no rosto. Pratique por alguns minutos e observe se a vibração se espalha para o seu coração e estômago.

Dica 4: Apoie o tratamento de TEPT com um estilo de vida saudável

Os sintomas do TEPT podem ser difíceis para o seu corpo, por isso é importante cuidar de si mesmo e desenvolver alguns hábitos de vida saudáveis.

Tire um tempo para relaxar. Técnicas de relaxamento, como meditação, respiração profunda, massagem ou ioga, podem ativar a resposta de relaxamento do corpo e aliviar os sintomas do TEPT.

Evite álcool e drogas. Quando você está lutando com emoções difíceis e lembranças traumáticas, você pode se sentir tentado a se automedicar com álcool ou drogas. Mas o uso de substâncias agrava muitos sintomas de TEPT, interfere no tratamento e pode aumentar os problemas em seus relacionamentos.

Comer uma dieta saudável. Comece bem o seu dia com o café da manhã, e mantenha sua energia limpa e sua mente limpa com refeições equilibradas e nutritivas ao longo do dia. Os ômega-3 desempenham um papel vital na saúde emocional, de modo a incorporar alimentos à sua dieta, como peixes gordurosos, linhaça e nozes. Limite alimentos processados, alimentos fritos, amidos refinados e açúcares, que podem agravar o humor e causar flutuações em sua energia.

Durma o suficiente. A privação do sono pode desencadear raiva, irritabilidade e mau humor. Apontar para algum lugar entre 7 a 9 horas de sono por noite. Desenvolva um ritual relaxante na hora de dormir (ouça música relaxante, assista a um programa engraçado ou leia algo leve) e deixe seu quarto o mais silencioso, escuro e relaxante possível.

Obtendo ajuda profissional para PTSD

Se você suspeitar que você ou um ente querido tem transtorno de estresse pós-traumático, é importante procurar ajuda imediatamente. Quanto mais cedo o PTSD for tratado, mais fácil será superar. Se você estiver relutante em procurar ajuda, tenha em mente que o TEPT não é um sinal de fraqueza, e a única maneira de superá-lo é confrontar o que aconteceu com você e aprender a aceitá-lo como parte de seu passado. Este processo é muito mais fácil com a orientação e apoio de um terapeuta experiente ou médico.

É natural querer evitar memórias e sentimentos dolorosos. Mas se você tentar se entorpecer e forçar suas memórias, o estresse pós-traumático só piorará. Você não pode escapar completamente de suas emoções - elas surgem sob estresse ou sempre que você baixar a guarda - e tentar fazê-lo é exaustivo. A evitação acabará prejudicando seus relacionamentos, sua capacidade de funcionar e a qualidade de sua vida.

Por que você deve procurar ajuda para PTSD

O tratamento precoce é melhor. Os sintomas do TEPT podem piorar. Lidar com eles agora pode ajudar a impedi-los de piorar no futuro. Descobrir mais sobre o que os tratamentos funcionam, onde procurar ajuda e que tipo de perguntas a serem feitas podem facilitar a obtenção de ajuda e levar a melhores resultados.

Os sintomas do TEPT podem mudar a vida familiar. Sintomas de TEPT podem atrapalhar sua vida familiar. Você pode achar que se afasta dos entes queridos, não consegue se dar bem com as pessoas, ou que está com raiva ou mesmo violento. Obter ajuda para o seu PTSD pode ajudar a melhorar sua vida familiar.

O TEPT pode estar relacionado a outros problemas de saúde. Os sintomas de TEPT podem piorar os problemas de saúde física. Por exemplo, estudos mostraram uma relação entre PTSD e problemas cardíacos. Obter ajuda para o seu TEPT também pode melhorar sua saúde física.

Fonte: Centro Nacional de TEPT

Tratamento de TEPT e terapia

O tratamento para o TEPT pode aliviar os sintomas ajudando-o a lidar com o trauma que você experimentou. Um médico ou terapeuta irá encorajá-lo a lembrar e processar as emoções que você sentiu durante o evento original, a fim de reduzir a influência poderosa que a memória tem em sua vida.

Durante o tratamento, você também explorará seus pensamentos e sentimentos sobre o trauma, trabalhará com sentimentos de culpa e desconfiança, aprenderá a lidar com lembranças intrusivas e abordará os problemas que o TEPT causou em sua vida e relacionamentos.

Os tipos de tratamento disponíveis para PTSD incluem:

Terapia cognitivo-comportamental focada no trauma envolve gradualmente “se expor” a sentimentos e situações que o lembram do trauma e substituem pensamentos distorcidos e irracionais sobre a experiência por um quadro mais equilibrado.

Terapia familiar pode ajudar seus entes queridos a entender o que você está passando e ajudá-lo a lidar com problemas de relacionamento juntos como uma família.

Medicação às vezes é prescrito para pessoas com TEPT para aliviar sintomas secundários de depressão ou ansiedade, embora eles não tratem as causas do TEPT.

EMDR (Dessensibilização e Reprocessamento do Movimento dos Olhos) incorpora elementos da terapia cognitivo-comportamental com movimentos oculares ou outras formas de estimulação rítmica, esquerda-direita, como batidas de mãos ou sons. Essas técnicas funcionam pelo "descongelamento" do sistema de processamento de informações do cérebro, que é interrompido em momentos de estresse extremo.

Encontrando um terapeuta para TEPT

Ao procurar um terapeuta, procure profissionais de saúde mental especializados no tratamento de trauma e TEPT. Você pode pedir ao seu médico ou outro sobrevivente de trauma para uma referência, ligar para uma clínica de saúde mental local, um hospital psiquiátrico ou um centro de aconselhamento.

Além de credenciais e experiência, é importante encontrar um terapeuta de TEPT que faça você se sentir confortável e seguro. Confie no seu intestino; Se um terapeuta não se sentir bem, procure alguém. Para que a terapia funcione, você precisa se sentir confortável e compreendido.

Onde procurar ajuda

Encontrar tratamento e suporte para TEPT

Nos E.U.A.: Ligue para a linha de ajuda da NAMI em 1-800-950-NAMI para encontrar um grupo de apoio perto de você ou procure por Programas de Tratamento de Trauma (PDF).

No Reino Unido: O PTSD UK oferece opções de tratamento e suporte.

Na Austrália: A Phoenix Australia oferece linhas de ajuda e recursos de PTSD.

No Canadá: Encontre sua divisão CMHA local para suporte e opções de tratamento.

Se você é um veterano com PTSD:

Nos E.U.A.: Ligue para a Linha de Crise dos Veteranos em 1-800-273-8255 (Pressione 1); ligue para a linha direta do Veteran Center Call Center para falar com outro veterano de combate em 1-877-927-8387; ou use o Localizador do Programa PTSD para encontrar tratamento especializado para o VA PTSD.

No Reino Unido: Visite o Stress de Combate ou ligue para a linha de apoio 24 horas 0800 138 1619.

No Canadá: Visite o Suporte Social de Lesões por Estresse Operacional (OSISS) para um número local para conversar com um colega que passou por experiências semelhantes.

Na Austrália: Visite o Veterans and Veterans Families Counselling Service (VVCS) ou ligue para 1800 011 046.

Leitura recomendada

Ansiedade e transtornos de estresse - Um guia para gerenciar ataques de pânico, fobias, transtorno de estresse pós-traumático, transtorno obsessivo-compulsivo, transtorno de ansiedade social e condições relacionadas. (Relatório especial de saúde da Harvard Medical School)

Transtorno de Estresse Pós-Traumático - Causas, fatores de risco e tratamentos. (Instituto Nacional de Saúde Mental)

Entendendo tratamento de TEPT e TEPT (PDF) - Opções de tratamento e terapia para TEPT. (Centro Nacional de PTSD)

Auto-ajuda e enfrentamento - Artigos sobre como lidar com o TEPT de maneiras saudáveis. (Centro Nacional de PTSD)

Autores: Melinda Smith, M. A., Lawrence Robinson, Robert Segal, M.A. e Jeanne Segal, Ph.D. Última atualização: outubro de 2018.

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