Alimentos orgânicos: o que você precisa saber

Os benefícios e os princípios básicos dos alimentos orgânicos e como mantê-los acessíveis

Alimentos orgânicos tornou-se muito popular. Mas navegar pelo labirinto de rótulos, benefícios e reivindicações de alimentos orgânicos pode ser confuso. Os alimentos orgânicos são realmente melhores para a sua saúde mental e física? Os OGM e os pesticidas causam câncer e outras doenças? O que todas as etiquetas significam? Este guia pode ajudá-lo a fazer escolhas melhores sobre compras orgânicas, incluindo o que focar e como tornar a alimentação orgânica mais acessível.

O que significa "orgânico"?

O termo “orgânico” refere-se à forma como os produtos agrícolas são cultivados e processados. Embora os regulamentos variem de país para país, nos EUA, as culturas orgânicas devem ser cultivadas sem o uso de pesticidas sintéticos, genes de bioengenharia (OGMs), fertilizantes à base de petróleo e fertilizantes à base de lodo de esgoto.

O gado orgânico criado para carne, ovos e produtos lácteos deve ter acesso ao exterior e receber alimentos orgânicos. Eles podem não receber antibióticos, hormônios de crescimento ou qualquer subproduto animal.

Orgânico vs. Não-Orgânico
Produto orgânico:Produtos cultivados convencionalmente:
Cultivado com fertilizantes naturais (estrume, composto).Cultivado com fertilizantes sintéticos ou químicos.
As ervas daninhas são controladas naturalmente (rotação de culturas, capina manual, cobertura morta e cultivo).As ervas daninhas são controladas com herbicidas químicos.
As pragas são controladas usando métodos naturais (aves, insetos, armadilhas) e pesticidas naturalmente derivados.As pragas são controladas com pesticidas sintéticos
Carne orgânica, laticínios, ovos:Carne, laticínios, ovos criados convencionalmente
O gado recebe todos os alimentos orgânicos, hormonais e livres de OGM.A pecuária recebe hormônios de crescimento para crescimento mais rápido, assim como rações não orgânicas e transgênicas.
A doença é evitada com métodos naturais, como habitação limpa, pastoreio rotativo e dieta saudável.Antibióticos e medicamentos são usados ​​para prevenir doenças do gado.
O gado deve ter acesso ao exterior.O gado pode ou não ter acesso ao exterior.

Os benefícios da comida orgânica

A forma como a sua alimentação é cultivada ou criada pode ter um grande impacto na sua saúde mental e emocional, bem como no meio ambiente. Os alimentos orgânicos muitas vezes têm mais nutrientes benéficos, como os antioxidantes, do que os convencionais e as pessoas com alergia a alimentos, produtos químicos ou conservantes freqüentemente acham que seus sintomas diminuem ou desaparecem quando comem apenas alimentos orgânicos.

Os produtos orgânicos contêm menos pesticidas. Produtos químicos como fungicidas, herbicidas e inseticidas são amplamente utilizados na agricultura convencional e os resíduos permanecem nos (e nos) alimentos que ingerimos.

A comida orgânica é muitas vezes mais fresca porque não contém conservantes que fazem durar mais tempo. A produção orgânica é muitas vezes (mas nem sempre, portanto, observe de onde vem) produzida em fazendas menores perto de onde é vendida.

A agricultura biológica é melhor para o meio ambiente. As práticas de agricultura orgânica reduzem a poluição, conservam a água, reduzem a erosão do solo, aumentam a fertilidade do solo e usam menos energia. A agricultura sem pesticidas também é melhor para aves e animais próximos, bem como para pessoas que vivem perto de fazendas.

Os animais criados organicamente NÃO recebem antibióticos, hormônios de crescimento ou são alimentados com subprodutos de origem animal. A alimentação de subprodutos de animais de criação aumenta o risco de doença da vaca louca (BSE) e o uso de antibióticos pode criar cepas de bactérias resistentes a antibióticos. Animais criados organicamente ganham mais espaço para se movimentar e acesso ao ar livre, o que ajuda a mantê-los saudáveis.

A carne e o leite orgânicos são mais ricos em certos nutrientes. Os resultados de um estudo europeu de 2016 mostram que os níveis de certos nutrientes, incluindo os ácidos graxos ômega-3, foram até 50% mais altos em carne orgânica e leite do que nas versões convencionais.

Alimentos orgânicos são livres de OGM. Organismos Geneticamente Modificados (OGMs) ou alimentos geneticamente modificados (GE) são plantas cujo DNA foi alterado de maneiras que não podem ocorrer na natureza ou em cruzamentos tradicionais, mais comumente para ser resistente a pesticidas ou produzir um inseticida.

Alimentos orgânicos vs. alimentos cultivados localmente

Ao contrário dos padrões orgânicos, não existe uma definição específica para “comida local”. Pode ser cultivado em sua comunidade local, seu estado, sua região ou seu país. Durante grandes partes do ano, geralmente é possível encontrar alimentos cultivados perto de casa em lugares como o mercado de um fazendeiro.

Os benefícios dos alimentos cultivados localmente

Financeiro: O dinheiro fica dentro da economia local. Mais dinheiro vai diretamente para o agricultor, em vez de coisas como marketing e distribuição.

Transporte: Nos EUA, por exemplo, a distância média percorrida pela refeição da fazenda até o prato de jantar é de mais de 1.500 milhas. O produto deve ser colhido enquanto ainda não maduro e depois gaseado para "amadurecê-lo" após o transporte. Ou a comida é altamente processada em fábricas que usam conservantes, irradiação e outros meios para mantê-la estável para o transporte.

Frescor: A comida local é colhida quando madura e, portanto, mais fresca e cheia de sabor.

Pequenos agricultores locais costumam usar métodos orgânicos, mas às vezes não podem se tornar orgânicos certificados. Visite o mercado de um fazendeiro e converse com os agricultores para descobrir quais métodos eles usam.

Compreender os OGM

O debate em curso sobre os efeitos dos OGMs na saúde e no meio ambiente é controverso. Na maioria dos casos, os OGMs são projetados para tornar as culturas alimentares resistentes a herbicidas e / ou para produzir um inseticida. Por exemplo, grande parte do milho doce consumido nos E.U.A. é geneticamente modificado para ser resistente ao herbicida Roundup e para produzir o seu próprio insecticida, Bt Toxin.

Os OGMs também são comumente encontrados em culturas dos EUA, como soja, alfafa, abóbora, abobrinha, mamão e canola, e estão presentes em muitos cereais matinais e em grande parte dos alimentos processados ​​que comemos. Se os ingredientes em um pacote incluem xarope de milho ou lecitina de soja, é provável que contenha OGMs.

OGM e pesticidas

O uso de herbicidas tóxicos como o Roundup (glifosato) aumentou 15 vezes desde a introdução dos OGMs. Embora a Organização Mundial de Saúde tenha anunciado que o glifosato é “provavelmente carcinogênico para humanos”, ainda há alguma controvérsia sobre o nível de riscos à saúde causados ​​pelo uso de pesticidas.

Os OGMs são seguros?

Enquanto a Food and Drug Administration (FDA) e as empresas de biotecnologia que criam OGMs insistem que são seguras, muitos defensores da segurança alimentar apontam que nenhum estudo de longo prazo foi realizado para confirmar a segurança do uso de OGM, enquanto alguns estudos com animais indicou que o consumo de OGMs pode causar danos aos órgãos internos, retardar o crescimento do cérebro e espessar o trato digestivo.

OGMs têm sido associados ao aumento de alérgenos alimentares e problemas gastrointestinais em humanos. Enquanto muitas pessoas pensam que alterar o DNA de uma planta ou animal pode aumentar o risco de câncer, a pesquisa até agora provou ser inconclusiva.

O orgânico significa livre de pesticidas?

Como mencionado acima, um dos principais benefícios da ingestão de orgânicos é menor nível de pesticidas. No entanto, apesar da crença popular, fazendas orgânicas usam pesticidas. A diferença é que eles usam somente pesticidas derivados da natureza, em vez dos pesticidas sintéticos usados ​​em fazendas comerciais convencionais. Acredita-se que os pesticidas naturais sejam menos tóxicos, no entanto, descobriu-se que alguns deles têm riscos à saúde. Dito isto, a sua exposição a pesticidas nocivos será menor quando se come orgânico.

Quais são os possíveis riscos dos pesticidas?

A maioria de nós tem um acúmulo acumulado de exposição a pesticidas em nossos corpos devido a vários anos de exposição. Esse "fardo corporal" químico, como é medicamente conhecido, pode levar a problemas de saúde, como dores de cabeça, defeitos congênitos e aumento da pressão sobre o sistema imunológico enfraquecido.

Alguns estudos indicaram que o uso de pesticidas, mesmo em doses baixas, pode aumentar o risco de certos tipos de câncer, como leucemia, linfoma, tumores cerebrais, câncer de mama e câncer de próstata.

Crianças e fetos são mais vulneráveis à exposição a pesticidas, porque seus sistemas imunológicos, corpos e cérebros ainda estão em desenvolvimento. A exposição em idade precoce pode causar atrasos no desenvolvimento, distúrbios comportamentais, autismo, danos ao sistema imunológico e disfunção motora.

As mulheres grávidas são mais vulneráveis devido aos pesticidas de estresse adicionados em seus órgãos já tributados. Além disso, os pesticidas podem ser passados ​​de mãe para filho no útero, bem como através do leite materno.

O uso generalizado de pesticidas também levou ao surgimento de “Super ervas daninhas” e “Super bugs” que só pode ser morto com venenos extremamente tóxicos como o ácido 2,4-diclorofenoxiacético (um dos ingredientes principais do agente laranja).

Lavar e descascar produzem se livrar de pesticidas?

A lavagem reduz mas não elimina os pesticidas. O peeling às vezes ajuda, mas os nutrientes valiosos geralmente vão pelo ralo com a pele. A melhor abordagem: coma uma dieta variada, lave e esfregue todos os produtos e compre orgânicos quando possível.

O melhor estrondo para seu fanfarrão ao fazer compras orgânicas

A comida orgânica é muitas vezes mais cara que os alimentos cultivados convencionalmente. Mas se você definir algumas prioridades, pode ser possível comprar alimentos orgânicos e ficar dentro do seu orçamento alimentar.

Conheça os seus níveis de pesticidas

Alguns tipos de produtos cultivados convencionalmente são muito mais ricos em pesticidas do que outros e devem ser evitados. Outros são baixos o suficiente para que comprar não-orgânicos seja relativamente seguro. O Environmental Working Group, uma organização sem fins lucrativos que analisa os resultados do teste de pesticidas do governo nos EUA, oferece uma lista atualizada anualmente que pode ajudar a guiar suas escolhas.

Frutas e vegetais onde o rótulo orgânico é mais importante

De acordo com o Environmental Working Group, uma organização sem fins lucrativos que analisa os resultados do teste de pesticidas do governo nos EUA, as seguintes frutas e vegetais têm os níveis mais altos de pesticidas, por isso é melhor comprar produtos orgânicos:

  • Maçãs
  • Pimentão doce
  • Pepinos
  • Aipo
  • Batatas
  • Uvas
  • Tomate cereja
  • Couve / Collard Greens
  • Abobrinha
  • Nectarinas (importadas)
  • Pêssegos
  • Espinafre
  • Morangos
  • Pimentas quentes

Frutas e legumes que você não precisa comprar orgânicos

Conhecido como o "Clean 15", estes vegetais e frutas cultivados convencionalmente são geralmente pobres em pesticidas.

  • Espargos
  • Abacate
  • Cogumelos
  • Repolho
  • Milho doce
  • Berinjela
  • kiwi
  • Manga
  • Cebola
  • Mamão
  • Abacaxi
  • Ervilhas Doces (congeladas)
  • Batatas doces
  • Toranja
  • Cantalupo

Compre carne orgânica, ovos e laticínios se puder pagar

Enquanto organizações proeminentes como a American Heart Association afirmam que a ingestão de gordura saturada de qualquer fonte aumenta o risco de doenças cardíacas, outros especialistas em nutrição afirmam que comer carne orgânica e produtos lácteos orgânicos não apresenta os mesmos riscos. Não é a gordura saturada que é o problema, dizem eles, mas a dieta antinatural de um animal criado industrialmente que inclui milho, hormônios e medicamentos.

O que há na carne americana?

De acordo com a Ração Animal, animais criados convencionalmente nos EUA podem receber:

  • Vacas leiteiras - antibióticos, subprodutos de suínos e de frango, hormônios de crescimento, pesticidas, lodo de esgoto
  • Vacas de carne - antibióticos, subprodutos de porco e frango, esteróides, hormônios, pesticidas, lodo de esgoto
  • Porcos - antibióticos, subprodutos animais, pesticidas, lodo de esgoto, medicamentos à base de arsênico
  • Frangos de corte - antibióticos, subprodutos animais, pesticidas, lodo de esgoto, medicamentos à base de arsênico
  • Galinhas poedeiras - antibióticos, subprodutos animais, pesticidas, lodo de esgoto, medicamentos à base de arsênico

Outras maneiras de manter o custo dos alimentos orgânicos dentro do seu orçamento

Faça compras nos mercados de agricultores. Muitas cidades, assim como pequenas cidades, abrigam um mercado de fazendeiros semanalmente, onde os agricultores locais vendem seus produtos em um mercado de rua ao ar livre, muitas vezes com desconto em supermercados.

Junte-se a uma cooperativa de alimentos. Uma cooperativa de alimentos naturais ou uma mercearia cooperativa normalmente oferece preços mais baixos aos membros, que pagam uma taxa anual para pertencer

Participe de uma fazenda de Agricultura Apoiada pela Comunidade (CSA), em que indivíduos e famílias se juntam para comprar “partes” de produtos a granel, diretamente de uma fazenda local. Local e orgânico!

Dicas de compra de alimentos orgânicos

Compre na temporada - Frutas e legumes são mais baratos e mais frescos quando estão na temporada. Descubra quando o produto é entregue ao seu mercado para comprar os alimentos mais frescos possíveis.

Compre ao redor - Compare o preço de itens orgânicos na mercearia, no mercado dos fazendeiros e em outros locais (até no corredor do congelador).

Lembre-se que orgânico nem sempre é igual a saudável Fazer comida saudável de junk food é um estratagema de marketing comum na indústria alimentícia, mas assados ​​orgânicos, sobremesas e lanches geralmente ainda são muito ricos em açúcar, sal, gordura ou calorias. Vale a pena ler cuidadosamente os rótulos dos alimentos.

Por que alimentos orgânicos são mais caros?

Os alimentos orgânicos são mais intensivos em mão-de-obra, uma vez que os agricultores não usam pesticidas, fertilizantes químicos ou drogas. A certificação orgânica é cara e a ração orgânica para animais pode custar o dobro. As fazendas orgânicas tendem a ser menores do que as fazendas convencionais, o que significa custos fixos e a sobrecarga deve ser distribuída entre volumes menores de produção sem subsídios do governo.

Onde comprar comida orgânica

Para encontrar mercados de agricultores, fazendas orgânicas e cooperativas de supermercados em sua área, visite:

  • Nos EUA: Coma Bem Guia ou Colheita Local
  • No Reino Unido: FARMA
  • Na Austrália: Diretório de Mercados de Agricultores Australianos
  • No Canadá: mercados de agricultores no Canadá

Leitura recomendada

Alimentos Orgânicos: Eles são mais seguros? Mais nutritivo? - Diferenças entre alimentos orgânicos e convencionais. (MayoClinic.com)

FAQs orgânicos - Razões para se tornar orgânico. (Organic.org)

Ração Animal - Como a alimentação do gado afeta a saúde animal e a saúde das pessoas que consomem produtos animais. (FoodPrint)

Fatos sobre OGMs - Perguntas frequentes sobre o uso e a segurança de OGMs. (Projeto não OGM)

Onde os OGMs se escondem em seus alimentos - Detalha os testes que encontraram OGMs em muitos alimentos embalados - incluindo aqueles rotulados como "naturais". (Relatórios do consumidor)

O problema com pesticidas - examina alguns dos efeitos potenciais para a saúde dos pesticidas. (Toxics Action Center)

Autores: Lawrence Robinson, Jeanne Segal, Ph.D., e Robert Segal, M.A. Última atualização: setembro de 2018.

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