Sintomas, tipos e causas da demência

Entendendo a demência e obtendo a ajuda de que você precisa

Quando você não parece estar lembrando as coisas tão bem quanto no passado, isso pode ser extremamente perturbador, até mesmo assustador. Enfrentar a possibilidade de perda de memória ou demência inevitavelmente muda suas percepções, relacionamentos e prioridades. Mas sentir sintomas de demência não tem que significar o fim de sua vida normal. Certos tipos de demência podem ser retardados ou mesmo revertidos se forem detectados a tempo. O primeiro passo é entender o que distingue a perda de memória normal dos sintomas de demência e como identificar os diferentes tipos de demência. Quanto mais você entende sobre demência, mais você pode fazer para melhorar o resultado e preservar seu senso de controle.

O que é demência?

A demência é uma coleção de sintomas, incluindo perda de memória, alteração de personalidade e funções intelectuais prejudicadas que resultam de doenças ou traumas no cérebro. Essas mudanças não fazem parte do envelhecimento normal e são severas o suficiente para impactar a vida diária, a independência e os relacionamentos. Enquanto a doença de Alzheimer é o tipo mais comum de demência, existem também muitas outras formas, incluindo demência vascular e mista.

Com a demência, provavelmente haverá um declínio perceptível na comunicação, aprendizado, lembrança e resolução de problemas. Essas alterações podem ocorrer rapidamente ou muito lentamente ao longo do tempo.

A progressão e o desfecho da demência variam, mas são em grande parte determinados pelo tipo de demência e pela área cerebral afetada. Seja qual for o seu diagnóstico, no entanto, pode haver muitas coisas que você pode fazer para ajudar a retardar ou evitar sintomas de demência e continuar a desfrutar de uma vida plena e recompensadora.

Sinais e sintomas de demência

À medida que envelhecemos, muitos de nós experimentamos lapsos na memória. Pode ser preocupante e confuso perceber que algo que uma vez você deu como certo não está funcionando tão bem quanto costumava. Mas aprender a diferenciar os sinais e sintomas da demência do envelhecimento normal pode ajudar a colocar sua mente em repouso ou encorajá-lo a começar a tomar medidas para retardar ou reverter a condição.

Sinais e sintomas comuns de demência incluem:

  • Perda de memória
  • Julgamento prejudicado
  • Dificuldades com o pensamento abstrato
  • Raciocínio defeituoso
  • Comportamento inapropriado
  • Perda de habilidades de comunicação
  • Desorientação ao tempo e lugar
  • Problemas de marcha, motor e equilíbrio
  • Negligência de cuidados pessoais e segurança
  • Alucinações, paranóia, agitação

Alguém com sintomas de demência pode

  • repetidamente fazer as mesmas perguntas
  • tornar-se perdido ou desorientado em lugares familiares
  • não conseguir seguir as instruções
  • fique desorientado com relação à data ou hora do dia
  • não reconhecer ou confundir pessoas familiares
  • ter dificuldade com tarefas rotineiras, como pagar as contas
  • negligenciar a segurança pessoal, higiene e nutrição

Alterações normais de memória versus sintomas de demência

É algo que todos nós temos que encarar, mas as inevitáveis ​​mudanças do envelhecimento ainda podem ser ao mesmo tempo humilhantes e surpreendentes. Mas, apesar de sentir o enrugamento da pele, o desbotamento da cor do cabelo e a perda leve e de curto prazo da memória é comum à medida que envelhecemos, a perda de memória grave e rápida definitivamente não faz parte do envelhecimento normal. Na verdade, muitas pessoas são capazes de preservar sua capacidade mental à medida que envelhecem, permanecendo mentalmente e fisicamente ativas e fazendo outras escolhas de estilo de vida saudável.

Alterações normais de memória associadas ao envelhecimento podem incluir:

Pensamento mais lento e resolução de problemas - A velocidade de aprendizado diminui; a memória de curto prazo leva mais tempo para funcionar; o tempo de reação aumenta.

Diminuição da atenção e concentração - Mais distração. Todas as interrupções tornam o aprendizado mais difícil.

Lembrança mais lenta - Uma maior necessidade de dicas para movimentar a memória.

Distinguir entre a perda de memória normal e os sintomas de demência não é uma ciência exata, mas existem algumas pistas para procurar:

A memória muda o envelhecimento típico ou sintomas de demência?
Envelhecimento típico:Sintomas de demência:
Você ou um ente querido queixam-se de perda de memória, mas são capazes de fornecer exemplos detalhados de esquecimentoReclamar de perda de memória somente se solicitado; incapaz de recordar instâncias específicas
Ocasionalmente, procure por palavrasFrequentes pausas de busca de palavras, substituições
Pode ter que pausar para lembrar direções, mas não se perca em lugares familiaresPerca-se em lugares familiares e demore muito tempo para voltar para casa
Lembre-se de eventos importantes recentes; conversas não são prejudicadasDeclínio notável na memória para eventos recentes e capacidade de conversar
Habilidades sociais interpessoais estão no mesmo nível que sempre foramPerda de interesse em atividades sociais; pode se comportar de maneiras socialmente inadequadas
Adaptado de: A Associação Médica Americana

O que causa demência?

Em um cérebro saudável, a massa e a velocidade podem diminuir na idade adulta, mas esse órgão milagroso continua a formar conexões vitais ao longo da vida. No entanto, quando as conexões são perdidas através de inflamação, doença ou lesão, os neurônios eventualmente morrem e a demência pode se desenvolver. Enquanto a perspectiva de literalmente perder a si mesmo pode ser extremamente traumática, a intervenção precoce pode alterar drasticamente o resultado.

Nos últimos 20 anos, os cientistas desmistificaram muito as origens da demência. A genética pode aumentar seus riscos, mas os cientistas acreditam que uma combinação de fatores hereditários, ambientais e de estilo de vida também esteja funcionando.

A demência pode ser causada por:

Condições médicas que atacam progressivamente as células e conexões cerebrais, mais comumente visto na doença de Alzheimer, doença de Parkinson ou doença de Huntington.

Condições médicas, como derrames que interrompem o fluxo de oxigênio e roubam o cérebro de nutrientes vitais. Derrames adicionais podem ser prevenidos reduzindo a pressão arterial alta, tratando doenças cardíacas e parando de fumar.

Má nutrição, desidratação e certas substâncias, incluindo drogas e álcool. Tratar condições como a resistência à insulina, distúrbios metabólicos e deficiências vitamínicas pode reduzir ou eliminar os sintomas da demência.

Trauma único ou ferimentos repetidos no cérebro. Dependendo da localização da lesão cerebral, as habilidades cognitivas e a memória podem ser prejudicadas.

Infecção ou doença que afeta o sistema nervoso central, incluindo a doença de Creutzfeldt-Jakob e o HIV. Algumas condições são tratáveis, incluindo doença hepática ou renal, pseudo-demência induzida por depressão e tumores cerebrais operáveis.

Tipos de demência

Todas as demências envolvem declínio cognitivo que afeta a vida diária. No entanto, é importante identificar o tipo específico de demência para otimizar o tratamento. Mais de 50 condições envolvem demência, com os tipos mais comuns sendo doença de Alzheimer e demência vascular.

doença de Alzheimer

Essa é a forma mais comum de demência, responsável por até dois terços de todos os casos diagnosticados. Se os sintomas da demência são o resultado da doença de Alzheimer, os medicamentos podem retardar o aparecimento de sintomas mais debilitantes. O diagnóstico precoce pode prolongar a independência e é o primeiro passo para o tratamento, gestão e continuação de uma vida plena.

10 sinais de alerta da doença de Alzheimer

1. Perda de memória suficiente para interromper a vida cotidiana - Como esquecer informações recentemente aprendidas, datas ou eventos importantes, pedindo as mesmas informações várias vezes, confiando cada vez mais em auxiliares de memória ou membros da família.

2. Dificuldades na resolução de problemas - Incapacidade de seguir planos, trabalhar com números, seguir receitas ou acompanhar contas.

3. Problemas para completar tarefas diárias - Tais como dirigir para um local familiar, lembrando regras para um jogo, completando tarefas no trabalho.

4. Confusão ao longo do tempo ou lugar - Perder a pista de datas e estações, ou esquecer onde você está ou como você chegou lá.

5. Dificuldade em entender imagens visuais - Problemas ao ler, julgar distâncias, cores ou contraste, ou reconhecer seu próprio reflexo.

6. Problemas com palavras faladas ou escritas - Dificuldades após uma conversa, encontrar a palavra certa ou chamar as coisas pelo nome certo.

7. Misplacing coisas - Colocar as coisas em lugares incomuns, incapaz de refazer os passos, acusando os outros de roubar.

8. Mau julgamento - Declínio na tomada de decisões, distribuindo grandes somas de dinheiro, prestando menos atenção à higiene pessoal.

9. Retirada do trabalho ou atividades sociais - Problemas para lembrar como completar um projeto de trabalho ou hobby favorito, evitando eventos esportivos ou sociais.

10. Mudanças no humor - Tornar-se confuso, deprimido, desconfiado, com medo ou ansioso. Facilmente chateado quando fora da zona de conforto.

Fonte: Associação de Alzheimer

Demencia vascular

A demência vascular resulta de uma série de pequenos derrames ou alterações no suprimento de sangue do cérebro. Um início súbito dos sintomas pode indicar demência vascular e, embora isso afete gravemente a memória e o funcionamento cognitivo, existem maneiras de prevenir e reduzir sua gravidade.

Demência mista

Esta é uma condição na qual a doença de Alzheimer e a demência vascular ocorrem simultaneamente. A combinação dos dois tipos de demência ocorre mais comumente em idosos, frequentemente indicados por doença cardiovascular e sintomas de demência que pioram lentamente ao longo do tempo.

Formas menos comuns de demência

Doença de Pick afeta personalidade, orientação e comportamento. Pode ser mais comum em mulheres e ocorre em idade precoce.

Doença de Creutzfeldt-Jakob progride rapidamente junto com deterioração mental e movimentos involuntários.

Doença de Huntington é uma doença hereditária degenerativa. A doença causa movimento involuntário e geralmente começa durante a meia-idade.

Demência de Parkinson pode desenvolver nos últimos estágios da doença de Parkinson, um distúrbio progressivo do sistema nervoso central.

Demência do corpo de Lewy causa sintomas semelhantes aos da doença de Alzheimer. As pessoas com demência do corpo de Lewy experimentam alucinações e podem ficar com medo.

O que é comprometimento cognitivo leve (MCI) ou demência precoce?

A demência precoce, também conhecida como comprometimento cognitivo leve (MCI), envolve problemas de memória, linguagem ou outras funções cognitivas. Mas ao contrário daqueles com demência completa, as pessoas com MCI ainda são capazes de funcionar em suas vidas diárias sem depender de outras pessoas.

Muitas pessoas com MCI eventualmente desenvolvem a doença de Alzheimer ou outro tipo de demência. No entanto, outros estabilizam em um estágio relativamente brando de declínio e são capazes de viver de forma independente. Algumas pessoas com comprometimento cognitivo leve até retornam ao normal.

Ainda não se sabe por que o MCI progride para a doença de Alzheimer em alguns, permanecendo estável em outros. O curso é difícil de prever, mas, em geral, quanto maior o grau de comprometimento da memória, maior o risco de desenvolver a doença de Alzheimer. De acordo com o Dr. Ronald Peterson, da Mayo Clinic, cerca de quinze por cento da população entre os 70 e os 90 anos sofre de comprometimento cognitivo mínimo.

Os sintomas do MCI incluem:

  • Frequentemente perdendo ou perdendo coisas
  • Esquecendo frequentemente conversas, compromissos ou eventos
  • Dificuldade em lembrar os nomes dos novos conhecidos
  • Dificuldade em seguir o fluxo de uma conversa

O que fazer se você tiver sintomas de demência

Como os sintomas da demência podem ser causados ​​por inúmeras condições, a obtenção de um diagnóstico preciso é fundamental para o tratamento e o tratamento. Quanto mais cedo você resolver o problema, melhor, então marque uma consulta com seu médico imediatamente.

Seu médico pode avaliar seus fatores de risco pessoais, avaliar seus sintomas, oferecer dicas sobre ajustes no estilo de vida saudável e ajudá-lo a obter os cuidados apropriados.

Se você suspeitar de demência:

  • Informe seus sintomas de demência com seu médico o mais rápido possível e programe visitas regulares de acompanhamento.
  • Mantenha uma lista de seus sintomas e preocupações e peça aos membros da família para fazer suas observações. Anote informações específicas sobre a frequência, a natureza e a configuração de suas preocupações de memória, cognitivas ou comportamentais.
  • Assuma o controle aprendendo o máximo possível sobre demência. Saber o que esperar irá ajudá-lo a planejar, ajustar e viver a vida da forma mais completa possível.

Por que a intervenção precoce é tão importante

Quando os sintomas de demência aparecem repentinamente, é essencial procurar atendimento médico. Condições como acidente vascular cerebral, interações medicamentosas, tumores e convulsões devem ser tratados imediatamente. Intervenção oportuna também pode controlar ou eliminar sintomas de outros fatores físicos e psicológicos.

Prevenir ou atrasar a demência

Pesquisas recentes sugerem que hábitos de vida saudáveis ​​e estimulação mental podem prevenir completamente a demência ou pelo menos retardar seu início. Assim como o exercício físico mantém você fisicamente apto, exercitar sua mente e memória pode ajudá-lo a ficar mentalmente afiado, não importa quantos anos você tem. Essas estratégias podem ajudar a reduzir o risco de demência.

Os 6 pilares da prevenção da demência:

1. Exercício regular Começar uma rotina regular de exercícios, incluindo exercícios cardiovasculares e de força, pode reduzir o risco de desenvolver demência em até 50%.

2. Envolvimento social. Quanto mais você se conectar cara a cara com os outros, mais forte será a sua memória e cognição.

3. Dieta saudável Hábitos alimentares saudáveis ​​para o cérebro podem ajudar a reduzir a inflamação, proteger os neurônios e promover uma melhor comunicação entre as células cerebrais.

4. estimulação mental. Continuando a aprender coisas novas e desafiando seu cérebro, você pode fortalecer suas habilidades cognitivas e permanecer mentalmente aguçado.

5. sono de qualidade. Ter sono de qualidade pode eliminar toxinas no cérebro e evitar o acúmulo de placas prejudiciais.

6. Gerenciamento de estresse. O estresse não controlado tem um grande impacto no cérebro, encolhendo uma área-chave da memória, impedindo o crescimento das células nervosas e agravando os sintomas da demência.

Para saber mais sobre como colocar essas estratégias em ação, consulte Prevenir a doença de Alzheimer.

Tratamento de demência, planejamento e cuidado

“Eu pensei que minha vida acabou. Eu sabia sobre demência, mas nunca pensei que isso pudesse acontecer comigo. Esse sentimento reflete o medo, a descrença e o desânimo de muitas pessoas após o diagnóstico de demência. Embora lidar com a demência seja um grande desafio para a vida, os pilares acima mencionados de prevenção da demência podem ser usados ​​para ajudar a retardar o aparecimento de sintomas de demência mais debilitantes. Você também pode usar as seguintes diretrizes para ajudar a facilitar sua jornada e preservar seu modo de vida:

Conexão emocional pode fazer uma diferença positiva. Ao lidar com os sintomas da demência, certifique-se de obter o apoio emocional de que precisa. Volte-se para fechar familiares e amigos, junte-se a um grupo de apoio à demência ou converse com um terapeuta, conselheiro ou clérigo.

Tome decisões importantes cedo. Evite futuras confusões médicas, financeiras e legais comunicando seus desejos e criando um plano. Discuta e documente o tratamento e as preferências de final de vida com seus médicos e familiares e indique alguém em quem você confia para tomar decisões por você caso não consiga mais criá-las por si mesmo. Embora essas conversas possam ser difíceis, tornar seus desejos conhecidos também pode ser fortalecedor.

Preste atenção para mudanças tratáveis. Depressão, distúrbios do sono e interações medicamentosas podem piorar os sintomas de demência e limitar a independência. Tratá-los pode exigir alguma experimentação com mudanças de estilo de vida e medicação, mas pode valer a pena o esforço.

Crie um ambiente amigável para demência. Preserve sua saúde e autonomia o máximo possível, tomando ações simples: estimule memórias com imagens e objetos familiares; remova os perigos de tropeçar; aumentar a iluminação; e organizar uma rede de cuidados. O planejamento e a flexibilidade podem mantê-lo um passo à frente de suas necessidades em constante mudança.

Saborear experiências positivas. Mesmo quando a demência está em um estágio avançado e você sente que sua mente está meio desaparecida, tente vê-la como meio presente. Com apoio e compreensão adequados, as pessoas com demência ainda são capazes de experimentar e proporcionar prazer e conexão - mesmo durante os estágios finais da doença.

Leitura recomendada

Doença de Alzheimer - Um guia para lidar, tratamento e cuidado. (Relatório especial de saúde da Harvard Medical School)

As demências: Esperança através da pesquisa - Identificação, tratamento, tipos e prognóstico para demência. (Instituto Nacional de Distúrbios Neurológicos e Derrame)

O que é demência? - Sintomas, causas e tratamento. (Associação de Alzheimer)

Prejuízo Cognitivo Leve (MCI) - Como pode ser diagnosticado e manipulado. (Memória UCSF e Centro de Envelhecimento)

Autores: Monika White, Ph.D., Jeanne Segal, Ph.D., e Melinda Smith, M.A. Última atualização: fevereiro de 2019.

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