Directivas Avançadas de Cuidados de Saúde e Testamentos de Vida

Fazendo as melhores escolhas de final de vida para você e sua família

Embora a morte seja uma parte inevitável da vida, muitos de nós relutamos em encarar o fato de que não vamos viver para sempre e planejar nossos cuidados no fim da vida. Pensar em suas escolhas de final de vida hoje pode melhorar sua qualidade de vida no futuro e aliviar o fardo sobre sua família. Discutir seus desejos com os entes queridos e preparar uma diretriz de assistência médica antecipada oferece a melhor garantia de que as decisões relativas ao seu futuro atendimento médico refletirão seus próprios valores e desejos.

O que é uma diretiva de assistência médica avançada (AHCD)?

Uma diretiva de assistência médica antecipada ou AHCD (também conhecida como testamento vital, diretriz pessoal ou diretriz médica) é um documento que instrui os outros sobre seus cuidados médicos caso você não possa tomar decisões sozinho. Ela só se torna efetiva de acordo com as circunstâncias descritas no documento e permite que você execute um dos seguintes procedimentos ou ambos:

Indique um agente de saúde. A diretiva antecipada permite que você nomeie um agente de saúde (também conhecido como “Procuração duradoura para assistência médica”, “Procuração de saúde” ou “procurador”), que terá autoridade legal para fazer saúde. Tome cuidado para você se você não for mais capaz de falar por si mesmo. Isso geralmente é um cônjuge, mas pode ser outro membro da família, amigo íntimo ou qualquer outra pessoa que você sinta que garantirá que seus desejos e expectativas sejam atendidos. O indivíduo nomeado terá autoridade para tomar decisões sobre nutrição e hidratação artificiais e quaisquer outras medidas que prolongem a vida ou não.

Prepare instruções para cuidados de saúde. A diretiva antecipada permite que você faça instruções específicas por escrito para o seu futuro de saúde em caso de qualquer situação em que você não possa mais falar por si mesmo. Ele descreve seus desejos sobre o tratamento médico que sustenta a vida se você estiver doente terminal ou permanentemente inconsciente, por exemplo.

A diretiva de assistência médica antecipada fornece uma declaração clara de desejos sobre a sua escolha para prolongar sua vida ou para suspender ou interromper o tratamento. Você também pode optar por pedir alívio da dor mesmo que isso acelere a morte. Um formulário de diretriz antecipada padrão fornece espaço para declarar desejos e instruções adicionais e permite que você deixe instruções sobre doações de órgãos e disposição de restos mortais (sepultamento ou cremação).

Mitos sobre as diretivas antecipadas de assistência médica
Mito: Você deve ter uma diretiva médica antecipada para interromper o tratamento perto do final da vida.

Facto: O tratamento pode ser interrompido sem uma diretiva antecipada se todos os envolvidos concordarem. No entanto, sem algum tipo de diretiva antecipada, as decisões podem ser mais difíceis e as disputas mais prováveis.

Mito: Uma diretiva antecipada significa "não tratar".

Facto: Uma diretiva antecipada pode expressar tanto o tratamento que você quer quanto aquilo que você não quer. Mesmo se você não quiser tratamento para curá-lo, você deve sempre ser mantido razoavelmente sem dor e confortável.

Mito: Se eu nomear um procurador de saúde, eu desisto do direito de tomar minhas próprias decisões.

Facto: Nomear um representante ou agente de assistência médica não tira nenhuma de suas autoridades. Você sempre tem o direito, enquanto ainda é competente, de anular a decisão do seu proxy ou revogar a diretiva.

Mito: Eu devo esperar até ter certeza do que quero antes de assinar uma diretiva antecipada.

Facto: A maioria de nós tem alguma ambivalência sobre o que gostaríamos, porque o tratamento perto do final da vida pode ser complicado. As diretivas de assistência médica antecipada sempre podem ser alteradas se / quando seus desejos ou circunstâncias mudarem.

Mito: As diretivas antecipadas são apenas para pessoas idosas.

Facto: Os adultos mais jovens, na verdade, têm mais em jogo, porque, se atingidos por doenças graves ou acidentes, a tecnologia médica pode mantê-los vivos, mas comatosos ou inativos por décadas. Todas as pessoas com 18 anos ou mais devem preparar uma diretiva.

Por que uma diretriz antecipada é importante?

Enquanto a maioria das pessoas prefere morrer em suas próprias casas, a norma ainda é para pacientes terminais morrerem no hospital, muitas vezes recebendo tratamentos ineficazes que podem não querer. Amigos e familiares muitas vezes se envolvem em discussões amargas sobre a melhor maneira de cuidar do paciente e, conseqüentemente, sentem falta de compartilhar o estágio final da vida com seu ente querido. E as opiniões e desejos da pessoa que está morrendo estão perdidos em todo o caos.

É quase impossível saber quais são os desejos de uma pessoa que está morrendo, a menos que tenham sido discutidos com antecedência. O planejamento antecipado de uma diretriz antecipada pode proporcionar tranquilidade ao cuidador principal, aos membros da família e a outros entes queridos quando se trata de tomar decisões sobre seus futuros cuidados com a saúde. Isso permite que todos saibam o que é importante para você e o que não é. Falar sobre a morte com pessoas próximas a você não é sobre ser macabro ou desistir da vida, mas uma maneira de assegurar uma maior qualidade de vida, mesmo quando confrontado com uma doença limitadora da vida ou trágico acidente. Quando seus entes queridos são claros sobre suas preferências de tratamento, eles estão livres para dedicar sua energia ao cuidado e à compaixão.

Problemas de fim de vida em uma diretiva antecipada

Questões específicas relacionadas ao fim de sua vida podem incluir:

  1. Qual pessoa tomará decisões de cuidados de saúde para você, se você não conseguir fazer o seu próprio?
  2. Quais tratamentos médicos e cuidados são aceitáveis ​​para você? Há alguns que você teme ou não deseja ter?
  3. Você quer ser ressuscitado se parar de respirar e / ou seu coração parar?
  4. Você quer ser hospitalizado ou ficar em casa, ou em outro lugar, se você estiver gravemente ou em estado terminal?
  5. Em países como os Estados Unidos, como seu atendimento será pago? Seu seguro cobrirá isso? Alguns tratamentos e cuidados ou lares de idosos podem ser caros e deixar seus entes queridos com um encargo financeiro em um momento em que eles já estão sofrendo sua perda de saúde.
  6. O que realmente acontece quando você morre? Seus entes queridos estarão preparados para as decisões que eles podem tomar em seu nome?

Criando uma diretiva de assistência médica avançada

As diretivas de assistência médica avançada e os testamentos em vida não são complicados, mas o conteúdo pode ser complexo e deve ser pensado com muito cuidado. Pode ser uma declaração curta e simples sobre o que você quer que seja feito ou não, se você não puder falar por si mesmo. É importante discutir seus desejos com os membros da família, profissionais de saúde, legais ou outros profissionais apropriados ao preparar esse documento. É particularmente importante falar sobre seus desejos com todos que possam estar envolvidos em seus cuidados. Em tempos de estresse, outros podem confundir seus próprios desejos com os seus.

Nos EUA, a maioria dos governos estaduais criou formulários para que as pessoas concluíssem por conta própria preenchendo os espaços em branco. Embora esses não sejam geralmente obrigatórios, a maioria dos estados exige o testemunho ou outras formalidades de assinatura específicas. Qualquer coisa que você escreva sozinho ou com um pacote de software de computador deve seguir as leis do seu estado. Portanto, é essencial que você saiba quais são as leis específicas em seu estado ou país. Embora você não seja obrigado a procurar aconselhamento jurídico para preparar uma diretiva de assistência médica antecipada nos EUA, pode ser uma boa ideia fazê-lo para garantir que as instruções reais para seus desejos sejam declaradas de forma clara e precisa.

Fale com seu médico

É importante que você discuta seus desejos de cuidados de saúde com seu médico. É provável que eles sejam os que cuidam de você quando suas instruções se tornam relevantes e têm maior probabilidade de honrar os pedidos que foram comunicados diretamente. Seu médico pode:

  • Ajude-o a expressar seus pedidos de uma maneira que faça sentido para os profissionais da área médica e possa responder a quaisquer perguntas que você possa ter.
  • Indique quaisquer recursos inconsistentes de suas solicitações. Às vezes, recusar um tipo de tratamento contradiz seu desejo de receber outro tipo de tratamento. Seu médico pode suavizar algumas dessas “bordas ásperas” e ajudar a fazer uma diretiva consistente e coerente.
  • Diga-lhe se há aspectos de seus pedidos que ele ou ela não pode honrar devido a restrições pessoais, morais ou profissionais.

Fale com sua família

Apesar dos seus melhores esforços para planejar todas as eventualidades em uma declaração de assistência médica, os eventos reais podem não se encaixar em suas diretrizes. Por isso, é importante que você discuta seus desejos com a família e os amigos.

  • Sua família pode ajudar a esclarecer suas diretrizes com base em lembranças de discussões específicas sob circunstâncias específicas.
  • Se você discutiu seus desejos com várias pessoas, é mais provável que esses desejos sejam honrados.
  • As discussões com os membros da família podem ajudar a evitar cenas e confrontos desagradáveis ​​quando você está incapacitado. Embora os membros da família possam ter pouca autoridade legal para tomar decisões por pacientes incapacitados, eles geralmente sentem que têm autoridade moral. Eles podem ser confundidos por declarações que não foram previamente compartilhadas com eles, e podem até tentar contestar seus desejos legalmente, se acharem que suas escolhas não são do seu “interesse”.

Conversando com seus entes queridos sobre escolhas de final de vida

Para garantir que seus futuros desejos de cuidado sejam compreendidos e respeitados por todos aqueles que são importantes para você, é imperativo que você se sente e converse com sua família e entes queridos sobre suas escolhas de final de vida. Para muitos de nós, a perspectiva de tal conversa pode parecer uma tarefa assustadora. Você ou seus entes queridos podem ficar desconfortáveis ​​falando sobre doenças sérias ou morte, ou pode parecer "cedo demais" para conversar sobre os preparativos para o fim da vida. No entanto, é melhor ter a conversa quando você e seus entes queridos estão em um estado calmo e relaxado, em vez de no meio de uma emergência médica quando todos estão estressados ​​e é difícil pensar com clareza.

Enquanto você pode pensar que seus entes queridos já sabem o que você quer, a verdade é que muitas vezes há uma diferença surpreendente entre o que as pessoas dizem que querem e o que seus familiares pensar eles querem. A única maneira de ter certeza de que seus entes queridos entendem seus desejos é sentar e conversar.

Escolha uma hora e um lugar onde você e seus entes queridos se sintam confortáveis e à vontade, como depois de um jantar em família, em uma caminhada ou sentado ao sol.

Nem tudo tem que ser discutido de uma só vez. A conversa pode se espalhar em diferentes momentos.

Seja paciente com seus entes queridos. Medo e negação são comuns. Algumas pessoas precisam de mais tempo para se sentirem à vontade para falar sobre a morte, outras podem ter sentimentos diferentes sobre quais planos de final de vida devem envolver.

Não sinto que você nunca pode mudar sua mente. As suas opiniões e desejos podem mudar ao longo do tempo e as Directivas de Cuidados de Saúde Antecipados podem ser revistas.

Como começar

Você pode começar enviando seus entes queridos uma cópia deste artigo com uma nota dizendo: "Eu gostaria de falar sobre isso."

Outras maneiras de quebrar o gelo:

  • Lembra como alguém da família morreu - foi uma morte “boa” ou uma morte “dura”? Como você quer que seja diferente? "Eu estava pensando sobre o que aconteceu com (tio Joe), e isso me fez perceber ..."
  • "Mesmo que eu esteja bem agora, estou preocupado que (eu vou ficar doente), e eu quero estar preparado."
  • “Eu preciso pensar no futuro. Você vai me ajudar?"
  • “Acabei de responder algumas perguntas sobre como quero que o fim da minha vida seja. Eu quero que você veja minhas respostas. E eu estou querendo saber quais seriam suas respostas.

Fonte: theconversationproject.org

O que fazer quando sua diretiva antecipada de assistência médica estiver concluída

Uma vez que você tenha completado sua diretriz antecipada, pode ser necessário autenticá-la dependendo de quem testemunhar sua assinatura - siga as instruções no documento de acordo com as leis estaduais. Fornecer a muitas pessoas de confiança cópias da sua diretriz de antemão irá garantir que seus desejos de assistência médica sejam atendidos caso você não possa expressar seus desejos por si mesmo.

Mantenha a cópia original da diretiva antecipada em um lugar que possa ser facilmente encontrado e dê cópias para:

  • Seu procurador de saúde escolhido (com instruções sobre onde encontrar o original)
  • Membros da família ou outros entes queridos
  • Seu médico de cuidados primários, hospital ou instituição de saúde. Peça que uma cópia seja colocada no seu prontuário médico e certifique-se de que seu médico apoiará seus desejos.
  • Qualquer um nomeado na diretiva

Uma cópia também pode ser enviada ao seu advogado ou guardada em um cofre ou em qualquer outro lugar em que você possa manter cópias de um testamento ou de outros papéis importantes. Certifique-se de ter discutido a diretriz com a pessoa que designou como seu agente de saúde e que ambos compreendem seus desejos e as responsabilidades envolvidas e concordarão em honrar esses desejos.

O que acontece se eu mudar de idéia?

É melhor pensar nas Directivas de Cuidados de Saúde Antecipados como um trabalho em progresso. As circunstâncias podem mudar, assim como seus valores e opiniões sobre como você gostaria mais de seus futuros cuidados de saúde precisam ser atendidos. As diretivas podem ser revogadas ou substituídas a qualquer momento, desde que você seja capaz de tomar suas próprias decisões. Recomenda-se que você revise seus documentos a cada poucos anos ou após mudanças importantes na vida e revise suas diretrizes para garantir que elas reflitam com precisão sua situação e seus desejos.

Quando reavaliar sua diretiva antecipada

Re-examine seus desejos de saúde a cada poucos anos ou sempre que qualquer um dos “Cinco D's” ocorrer:

  1. Década - quando você começa cada nova década da sua vida.
  2. Morte - sempre que você experimentar a morte de um ente querido.
  3. Divórcio - quando você experimenta um divórcio ou outra grande mudança familiar.
  4. Diagnóstico - quando você é diagnosticado com um problema de saúde grave.
  5. Declínio - quando você sofre um declínio significativo ou deterioração de uma condição de saúde existente, especialmente quando diminui sua capacidade de viver de forma independente.

As escolhas sobre o fim da vida são importantes para todos os adultos - não apenas para a população mais velha. Não apenas uma diretriz de saúde avançada permite que sua voz seja ouvida sobre o que você quer, mas também alivia outros de tomarem essas decisões por você.

Alterando sua diretiva antecipada

Se a sua atual diretiva de assistência médica antecipada não refletir mais seus desejos de cuidados de final de vida, consulte as leis do seu estado (ou do país) para obter a maneira correta de cancelar ou alterar a diretiva. Depois de revisar a diretriz, é importante discutir as mudanças com seu médico e seus familiares e notificar todos que tiverem cópias de sua antiga diretiva.

Recursos e referências

Mitos e fatos sobre diretrizes avançadas de assistência à saúde (PDF) - Mitos comuns sobre diretivas antecipadas e os fatos que as dissipam. (Comissão da American Bar Association sobre Direito e Envelhecimento)

Kit de Ferramentas para Planejamento Avançado em Assistência Médica - planilhas, sugestões e recursos de auto-ajuda. (Comissão da American Bar Association sobre Direito e Envelhecimento)

Tomar decisões sobre o fim da vida: Quais são seus documentos importantes - Os documentos que você deve ter quando se deparar com a tomada de decisões no final da vida. (Family Caregiver Alliance)

Conexões de Atendimento - Formulários diretivos antecipados de estado por estado para uso nos EUA (NHPCO)

Autores: Lawrence Robinson, Monika White, Ph.D., e Jeanne Segal, Ph.D. Última atualização: março de 2019

Revisado por: Lisa C. Alexander, advogada, certificada pela Ordem dos Advogados da Califórnia como especialista legal em Planejamento Patrimonial, Trust e Probate Law. Ela é sócia do escritório de advocacia Jakle & Alexander, LLP.

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