Ajudando as crianças a lidar com o trauma

Parenting Kids and Teens depois de um evento traumático

As emoções intensas, confusas e assustadoras que se seguem a um evento traumático ou desastre natural podem ser ainda mais pronunciadas em crianças - tenham elas experimentado diretamente o evento traumático ou tenham sido repetidamente expostas a imagens horríveis da mídia após o fato. Enquanto crianças e adolescentes são mais vulneráveis ​​a serem traumatizados do que os adultos, com o apoio e segurança adequados, eles também são capazes de se recuperar mais rapidamente. Usando essas dicas de enfrentamento, você pode ajudar seu filho a recuperar um equilíbrio emocional, restaurar sua confiança no mundo e seguir em frente com o trauma.

Quais são os efeitos do trauma nas crianças?

Inesperadamente perder um ente querido ou estar envolvido em um desastre natural, acidente de automóvel, queda de avião ou ataque violento pode ser esmagadoramente estressante para as crianças. Um evento traumático pode minar sua sensação de segurança, fazendo com que se sintam desamparados e vulneráveis, especialmente se o evento resultou de um ato de violência, como um ataque físico, um tiroteio em massa ou um ataque terrorista. Mesmo crianças ou adolescentes não afetados diretamente por um desastre podem ficar traumatizados quando expostos repetidamente a imagens horríveis do evento nos noticiários ou mídias sociais.

Efeitos do trauma em crianças e adolescentes
Crianças com 5 anos ou menos podem:
  • Mostrar sinais de medo
  • Agarre-se ao pai ou cuidador
  • Chore, grite ou choramingue
  • Mova-se sem rumo ou torne-se imóvel
  • Retornar a comportamentos comuns em uma idade mais jovem, como chupar o dedo ou enurese
Crianças de 6 a 11 anos podem:
  • Perder o interesse em amigos, familiares e atividades divertidas
  • Tem pesadelos ou outros problemas de sono
  • Torne-se irritado, perturbador ou com raiva
  • Luta com a escola e lição de casa
  • Reclamação de problemas físicos
  • Desenvolva medos infundados
  • Sinta-se deprimido, emocionalmente insensível ou culpado pelo que aconteceu
Adolescentes de 12 a 17 anos podem:
  • Ter flashbacks para o evento, pesadelos ou outros problemas de sono
  • Evite lembretes do evento
  • Abuso de drogas, álcool ou tabaco
  • Agir disruptivo, desrespeitoso ou destrutivo
  • Tem queixas físicas
  • Sinta-se isolado, culpado ou deprimido
  • Perder interesse em hobbies e interesses
  • Tem pensamentos suicidas
Fonte: Instituto Nacional de Saúde Mental

Seja qual for a idade do seu filho, é importante oferecer uma garantia extra e apoio após um evento traumático. A reação de uma criança a um desastre ou trauma pode ser muito influenciada pela resposta de seus pais, por isso é importante educar-se sobre trauma e estresse traumático. Quanto mais você souber sobre os sintomas, efeitos e opções de tratamento, melhor equipado estará para ajudar seu filho a se recuperar. Com o seu amor e apoio, os pensamentos e sentimentos perturbadores do estresse traumático podem começar a desaparecer e a vida do seu filho pode voltar ao normal nos dias ou semanas seguintes ao evento.

Kids and trauma recovery tip 1: Minimize a exposição na mídia

As crianças que passaram por um evento traumático podem, com freqüência, achar que a cobertura incansável da mídia é ainda mais traumatizante. A exposição excessiva a imagens de um evento perturbador - como a exibição repetida de videoclipes em mídias sociais ou sites de notícias - pode até criar estresse traumático em crianças ou adolescentes que não foram diretamente afetados pelo evento.

Limite a exposição da mídia do seu filho ao evento traumático. Não permita que seu filho assista às notícias ou verifique as mídias sociais antes de dormir, e faça uso dos controles dos pais na TV, no computador e no tablet para evitar que seu filho veja repetidamente cenas perturbadoras.

Tanto quanto você puder, assista a notícias sobre o evento traumático com seu filho. Você pode tranquilizar seu filho enquanto assiste e ajuda a colocar informações no contexto.

Evite expor seu filho a imagens e vídeos gráficos. Geralmente, é menos traumatizante para uma criança ou adolescente ler o jornal do que assistir à cobertura televisiva ou assistir a videoclipes do evento.

Dica 2: envolva seu filho

Você não pode forçar seu filho a se recuperar de um estresse traumático, mas você pode desempenhar um papel importante no processo de cura simplesmente passando o tempo juntos e falando cara a cara, livre de TV, jogos e outras distrações. Faça o seu melhor para criar um ambiente onde seus filhos se sintam seguros para comunicar o que estão sentindo e fazer perguntas.

Ofereça ao seu filho oportunidades contínuas de conversar sobre o que eles passaram ou o que estão vendo na mídia. Incentive-os a fazer perguntas e expressar suas preocupações, mas não os force a falar.

Reconheça e valide as preocupações do seu filho. O evento traumático pode trazer medos e problemas não relacionados ao seu filho. Conforto para o seu filho vem de sentir-se compreendido e aceito por você, portanto, reconheça seus medos, mesmo que eles não pareçam relevantes para você.

Tranquilize seu filho. O evento não foi culpa deles, você os ama, e está tudo bem para eles se sentirem chateados, zangados ou com medo.

Não pressione seu filho para conversar. Pode ser muito difícil para algumas crianças falar sobre uma experiência traumática. Uma criança pequena pode achar mais fácil desenhar uma figura ilustrando seus sentimentos em vez de falar sobre eles. Você pode então conversar com seu filho sobre o que ele desenhou.

Seja honesto. Embora você deva adaptar as informações que compartilha de acordo com a idade do seu filho, a honestidade é importante. Não diga nada de errado se algo é errado.

Faça atividades “normais” com seu filho que nada tem a ver com o evento traumático. Incentive seu filho a procurar amigos e praticar jogos, esportes e hobbies que eles gostaram antes do incidente. Faça passeios em família no parque ou na praia, desfrute de uma noite de jogos ou assista a um filme divertido ou edificante em conjunto.

Dica 3: Incentivar a atividade física

A atividade física pode queimar a adrenalina, liberar endorfinas que melhoram o humor e ajudar seu filho a dormir melhor à noite.

  • Encontre um esporte que seu filho goste. Atividades como basquete, futebol, corrida, artes marciais ou natação, que exigem mover os braços e as pernas, podem ajudar a despertar o sistema nervoso do seu filho daquele sentimento “preso”, que geralmente acompanha uma experiência traumática.
  • Ofereça-se para participar de esportes, jogos ou atividades físicas com seu filho. Se eles parecem resistentes para sair do sofá, tocar algumas de suas músicas favoritas e dançar juntos. Quando uma criança se move, ela começa a se sentir mais enérgica.
  • Incentive seu filho a sair para brincar com os amigos ou um animal de estimação e desabafar.
  • Agende um passeio em família para uma pista de caminhada, piscina ou parque.
  • Leve as crianças mais novas para um parquinho, centro de atividades ou organizar datas de reprodução.

Dica 4: Alimente seu filho uma dieta saudável

A comida que seu filho come pode ter um impacto profundo no humor e capacidade de lidar com o estresse traumático. Alimentos processados ​​e de conveniência, carboidratos refinados e bebidas açucaradas e lanches podem criar mudanças de humor e piorar os sintomas de estresse traumático. Por outro lado, comer muitas frutas e vegetais frescos, proteínas de alta qualidade e gorduras saudáveis, especialmente os ácidos graxos ômega-3, podem ajudar seu filho a lidar melhor com os altos e baixos que acompanham uma experiência perturbadora.

Concentre-se na dieta geral, em vez de alimentos específicos. As crianças devem comer alimentos integrais minimamente processados, o mais próximo possível de sua forma natural.

Limite alimentos fritos, sobremesas doces, lanches açucarados e cereais e farinha refinada. Estes podem exacerbar os sintomas de estresse traumático em crianças.

Seja um modelo. O impulso da infância para imitar é forte, então não peça ao seu filho para comer verduras enquanto engole o refrigerante e as batatas fritas.

Cozinhe mais refeições em casa. Restaurante e refeições para viagem têm mais açúcar e gordura insalubre, então cozinhar em casa pode ter um impacto enorme na saúde de seus filhos. Se você fizer lotes grandes, cozinhar apenas algumas vezes pode ser o suficiente para alimentar sua família durante toda a semana.

Faça as refeições mais do que apenas comida. Reunir a família em torno de uma mesa para uma refeição é uma oportunidade ideal para conversar e ouvir seu filho sem a distração da TV, dos telefones ou dos computadores.

Dica 5: Reconstruir confiança e segurança

O trauma pode alterar o modo como uma criança vê o mundo, fazendo com que pareça de repente um lugar muito mais perigoso e assustador. Seu filho pode achar mais difícil confiar em seu ambiente e em outras pessoas. Você pode ajudar reconstruindo o senso de segurança e segurança de seu filho.

Crie rotinas. Estabelecer uma estrutura e cronograma previsíveis para a vida do seu filho ou adolescente pode ajudar a tornar o mundo mais estável novamente. Tente manter horários regulares para refeições, trabalhos de casa e atividades familiares.

Minimize o estresse em casa. Tente garantir que seu filho tenha espaço e tempo para descansar, brincar e se divertir.

Administre seu próprio estresse. Quanto mais calmo, relaxado e concentrado você estiver, melhor será capaz de ajudar seu filho.

Fale do futuro e faça planos. Isso pode ajudar a neutralizar o sentimento comum entre as crianças traumatizadas de que o futuro é assustador, sombrio e imprevisível.

Mantenha suas promessas. Você pode ajudar a reconstruir a confiança de seu filho sendo confiável. Seja consistente e siga o que você diz que vai fazer.

Se você não sabe a resposta a uma pergunta, não tenha medo de admitir. Não coloque em risco a confiança do seu filho em você inventando algo.

Lembre-se de que as crianças geralmente personalizam situações. Eles podem se preocupar com sua própria segurança, mesmo que o evento traumático tenha ocorrido longe. Tranquilize seu filho e ajude a contextualizar a situação.

Quando procurar tratamento para o trauma do seu filho

Normalmente, os sentimentos de ansiedade, dormência, confusão, culpa e desespero de seu filho após um evento traumático começarão a desaparecer em um tempo relativamente curto. No entanto, se a reação ao estresse traumático é tão intensa e persistente que está interferindo com a capacidade do seu filho de funcionar na escola ou em casa, eles podem precisar da ajuda de um profissional de saúde mental - de preferência um especialista em trauma.

Sinais de aviso incluem:

  • Seis semanas se passaram e seu filho não está se sentindo melhor
  • Seu filho está tendo problemas para funcionar na escola
  • Seu filho está passando por lembranças terríveis, pesadelos ou flashbacks
  • Os sintomas do estresse traumático se manifestam como queixas físicas, como dores de cabeça, dores de estômago ou distúrbios do sono.
  • Seu filho está tendo um tempo cada vez mais difícil em relação a amigos e familiares
  • Seu filho ou adolescente está experimentando pensamentos suicidas
  • Seu filho está evitando mais e mais coisas que lembram o evento traumático

Prevenção do suicídio em crianças e adolescentes traumatizados

Tome qualquer conversa ou comportamento suicida a sério. Não é apenas um sinal de alerta de que seu filho ou adolescente está pensando em suicídio - é um pedido de ajuda. Por favor, leia Prevenção ao Suicídio ou ligue para uma linha de apoio ao suicídio:

  • Nos EUA, ligue para National Lifeline Prevention Lifeline no número 1-800-273-8255.
  • No Reino Unido, ligue para samaritanos em 08457 90 90 90.
  • Na Austrália, ligue para a Lifeline em 13 11 14.
  • Em outros países, visite a IASP para encontrar uma linha de ajuda perto de você.

Leitura recomendada

Ansiedade e transtornos de estresse - Um guia para gerenciar ataques de pânico, fobias, transtorno de estresse pós-traumático, transtorno obsessivo-compulsivo, transtorno de ansiedade social e condições relacionadas. (Relatório especial de saúde da Harvard Medical School)

Ajudar uma criança a gerenciar medos - inclui dicas para ajudar seu filho e uma lista de reações comuns da infância ao trauma. (Instituto Sidran)

Entendendo o estresse traumático em crianças (PDF) - Folheto destinado a pais ou cuidadores de crianças que sofreram estresse traumático. (Fundação Bright Horizons)

TEPT em crianças e adolescentes - Ficha informativa que descreve as causas e o tratamento. (Centro Nacional de PTSD)

Ajudar crianças e adolescentes a lidar com a violência e os desastres: o que os pais podem fazer - Compreender o trauma e como você pode ajudar seu filho. (Instituto Nacional de Saúde Mental)

Autores: Melinda Smith, M.A., Lawrence Robinson e Jeanne Segal, Ph.D. Última atualização: outubro de 2018.

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