Idade e condução

Dicas de segurança e sinais de aviso para drivers mais antigos

Para muitos de nós, dirigir é um aspecto essencial para manter nossa independência à medida que envelhecemos. Mas é normal que as nossas capacidades de condução mudem à medida que envelhecemos. Reduzindo os fatores de risco e incorporando práticas de direção seguras, você pode continuar dirigindo com segurança por muito tempo nos seus primeiros anos. Mesmo se você achar que precisa reduzir sua direção ou desistir das chaves, isso não significa o fim de sua independência. Buscar métodos alternativos de transporte pode oferecer benefícios sociais e de saúde, bem como uma mudança bem-vinda no ritmo de vida.

Como a idade afeta sua direção?

Todo mundo envelhece de maneira diferente, então não há um corte arbitrário quando alguém deve parar de dirigir. No entanto, os adultos mais velhos são mais propensos a receber citações de trânsito e entrar em acidentes do que os condutores mais jovens. O que causa esse aumento? À medida que envelhecemos, fatores como diminuição da visão, deficiência auditiva, lentidão dos reflexos motores e piora das condições de saúde podem se tornar um problema.

O envelhecimento também tende a resultar em uma redução de força, coordenação e flexibilidade, o que pode afetar sua capacidade de controlar com segurança um carro. Por exemplo:

  • Dor no pescoço ou rigidez podem tornar mais difícil olhar por cima do ombro.
  • A dor nas pernas pode dificultar a movimentação do pé do acelerador para o pedal do freio.
  • A diminuição da força do braço pode dificultar a rotação rápida e eficaz do volante.
  • Seus tempos de reação podem diminuir com a idade.
  • Você pode perder a capacidade de efetivamente dividir sua atenção entre várias atividades.

Você pode ter dirigido toda a sua vida e se orgulhar do seu histórico de segurança, mas à medida que envelhece, é essencial que perceba que sua capacidade de dirigir pode mudar. Você pode se sentir chocado ou sobrecarregado com a perspectiva de perder um pouco de sua independência, mas mantendo sua mente aberta a novas possibilidades, você ainda pode manter um estilo de vida ativo, vibrante e recompensador sem um carro. Você pode até ser capaz de prolongar outros aspectos de sua independência.

Dicas de segurança para drivers mais antigos

O envelhecimento não não igualar automaticamente a perda total da capacidade de condução. Há muitas coisas que você pode fazer para continuar dirigindo com segurança, incluindo modificar seu carro, alterar o modo de dirigir e abordar qualquer problema físico que possa interferir na direção.

Fique por dentro de sua saúde

Check-ups regulares são essenciais para mantê-lo na melhor forma possível de dirigir.

Verifique seus olhos todos os anos. Certifique-se de que as lentes corretivas estejam atualizadas. Mantenha o pára-brisa, os espelhos e os faróis limpos e gire o brilho para cima no painel de instrumentos do painel.

Verifique sua audição anualmente. Se precisar de aparelhos auditivos, certifique-se de usá-los enquanto dirige. Tenha cuidado ao abrir as janelas do carro, pois os rascunhos podem, às vezes, prejudicar a eficácia do aparelho auditivo.

Fale com um médico sobre como doenças ou medicamentos podem afetar sua capacidade de dirigir. Por exemplo, se você tiver glaucoma, os óculos coloridos podem ajudar a reduzir o brilho.

Durma bastante. Dormir o suficiente é essencial para dirigir bem. Certifique-se de que você está dormindo bem e converse com seu médico sobre o efeito que os medicamentos para o sono podem ter em sua direção.

Encontre o carro certo e todos os auxílios necessários para uma condução segura

Se necessário, um terapeuta ocupacional ou um especialista certificado em reabilitação de condutores pode prescrever equipamentos para facilitar a condução do seu carro ou a operação dos pedais. De outra forma:

  • Escolha um veículo com transmissão automática, direção hidráulica e freios de energia.
  • Mantenha seu carro em bom estado de funcionamento com manutenção regular.
  • Certifique-se de que as janelas e os faróis estejam sempre limpos.

Dirija defensivamente

Nesses dias de smartphones, dispositivos de GPS, audiolivros e tocadores de música digital, os motoristas ficam ainda mais distraídos do que costumavam ser. Isso significa que você vai querer dar passos extras para dirigir com segurança por:

  • Deixando espaço adequado para o carro na sua frente.
  • Prestando atenção extra nos cruzamentos.
  • Certificando-se de que você está dirigindo de forma consistente com o fluxo de tráfego.
  • Evitar distrações durante a condução, como falar ao telefone, enviar mensagens de texto ou consultar um mapa ou GPS.
  • Permitindo uma distância de travagem suficiente. Lembre-se, se você dobrar sua velocidade de 30mph para 60mph, sua distância de frenagem não se tornará duas vezes mais longa, ela se tornará quatro vezes mais longe, ainda mais se a estrada estiver molhada ou com gelo.

Conheça suas limitações

Se uma situação de condução o deixar desconfortável, evite-o. Muitos de nós voluntariamente começam a fazer mudanças em nossas práticas de direção à medida que envelhecemos:

  • Conduzir apenas durante o dia, se ver bem à noite é um problema.
  • Permanecendo rodovias e rodovias para evitar o tráfego em movimento rápido.
  • Não dirigir com tempo ruim (chuva, tempestades, neve, granizo, gelo).
  • Planejando o percurso antes de sair para se sentir mais confiante e evitar se perder.

Ouça as preocupações dos outros

Se parentes, amigos ou outros expressarem preocupações sobre a sua condução, talvez seja hora de dar uma olhada firme e honesta na sua capacidade de dirigir. Ter uma avaliação completa de condução realizada por um terapeuta ocupacional. Aprimore suas habilidades de direção fazendo um curso de atualização. Converse com seu médico sobre sua capacidade de dirigir com segurança.

Obtendo uma avaliação profissional

Um terapeuta ocupacional ou um especialista certificado em reabilitação de motoristas pode fornecer uma avaliação abrangente das habilidades necessárias para conduzir e recomendar modificações ou ferramentas de carro para manter alguém dirigindo o maior tempo possível. Essa avaliação também pode ajudar a difundir as acusações da família, fornecendo uma perspectiva neutra de terceiros. Você pode solicitar uma referência à equipe de tratamento médico ou visitar os sites listados na seção Recursos abaixo.

Sinais de aviso de condução insegura

Às vezes, sinais de condução insegura podem surgir gradualmente, ou uma mudança recente na saúde pode piorar os problemas. Mesmo que os sinais de advertência individuais pareçam pequenos, juntos podem representar um risco substancial. Fique de olho nesses sinais:

  • Chamadas de perto frequentes (isto é, quase batendo), mossas e arranhões no carro ou em cercas, caixas de correio, portas de garagem e meio-fios.
  • Citações aumentadas, multas de trânsito ou “avisos” pelo tráfego ou policiais.
  • Problemas com os fundamentos da condução como fazer mudanças repentinas na pista, entrar em outras pistas e frear ou acelerar subitamente sem motivo. Outros exemplos incluem não usar o sinal de volta, ou manter o sinal ligado sem mudar de faixa.
  • Problemas de visão como não ver semáforos e placas de rua, ou ter que dirigir cada vez mais perto deles para vê-los claramente.
  • Problemas de audição como não ouvir sirenes de emergência ou buzinas.
  • Problemas com memória incluindo saídas ausentes que costumavam ser de segunda natureza ou que se perdiam com frequência. Enquanto todo mundo tem lapsos ocasionais, se houver um padrão crescente, é hora de ser avaliado por um médico.
  • Problemas com reflexos e amplitude de movimento como não reagir com rapidez suficiente se houver necessidade de frear repentinamente ou olhar para trás rapidamente, confundindo os pedais do acelerador e do freio, ficando perturbado enquanto dirige ou sendo rápido para se irritar quando estiver atrás do volante.

Se você precisa desistir das chaves

Ajustar a vida sem um carro pode ser um desafio no começo. É normal sentir-se frustrado, zangado ou irritado. Você pode até se sentir envergonhado ou se preocupar que está perdendo sua independência. No entanto, é preciso muita coragem para parar de dirigir e colocar a segurança de si e dos outros em primeiro lugar.

Você pode até achar que há benefícios em viver sem um carro. Economizar dinheiro com o custo da propriedade do carro pode pagar por transporte alternativo, como o uso de um táxi ou serviço de transporte. Andar mais pode melhorar sua saúde. Não apenas o exercício é bom para o seu corpo - ele pode ajudar a melhorar sua mente, humor, sono, energia e memória. Aceitar passeios de outras pessoas pode expandir seu círculo social. Tente oferecer dinheiro a um amigo ou vizinho, ou troque-se por outras tarefas, como cozinhar uma refeição em troca do seu amigo dirigir. Você pode aproveitar a vida muito mais vivendo em um ritmo mais lento sem o estresse de dirigir.

Quanto mais alternativas você tiver para dirigir, mais fácil será o ajuste. Você quer ter certeza de que você pode sair não só para o essencial, como consultas médicas, mas também para visitas sociais e para manter seus hobbies e interesses. Explore o transporte público, opções de compartilhamento de passeios, transporte comunitário para idosos e serviços de táxi ou de aplicativos móveis, como o Uber e o Lyft.

Este também pode ser um momento para avaliar sua situação de vida. Se você estiver em uma área isolada com poucas opções de transporte, considere mudar-se para uma área com mais opções ou investigar diferentes opções de vida para idosos.

Como falar com um ente querido sobre condução insegura

A segurança de condução pode ser um problema sensível para os condutores mais velhos. Uma carteira de motorista significa mais do que a capacidade de dirigir um carro; é um símbolo de liberdade e auto-suficiência.

Se você se encontrar na posição de conversar com um amigo mais velho ou membro da família sobre a sua direção, lembre-se do seguinte:

Seja respeitoso. A condução é muitas vezes parte integrante da independência. Ao mesmo tempo, não se deixe intimidar ou recuar se tiver uma preocupação real.

Dê exemplos específicos. Em vez de generalizações como "Você não pode mais dirigir com segurança", defina as preocupações específicas que você percebeu. Por exemplo: "Você tem mais dificuldade de virar a cabeça do que costumava fazer" ou "Você freou subitamente em sinais de parada três vezes na última vez que dirigimos".

Encontre força nos números. Se mais de um membro da família ou amigo próximo tiver percebido, é menos provável que isso seja considerado incômodo. Um ente querido também pode ouvir uma festa mais imparcial, como um médico ou especialista em direção.

Ajude a encontrar alternativas. A pessoa pode estar tão acostumada a dirigir que nunca considerou alternativas. Você pode oferecer ajuda concreta, como pesquisar opções de transporte ou oferecer passeios quando possível.

Entenda a dificuldade da transição. Seu ente querido pode experimentar um profundo sentimento de perda, tendo desistido das chaves, e não ser capaz de dirigir pode levar ao isolamento e à depressão. Tente ajudar com a transição, tanto quanto possível. Se for seguro, tente fazer a transição lentamente do idoso para fora da direção, para que ele tenha tempo de se ajustar. Por exemplo, seu ente querido pode começar a transição deixando de dirigir à noite ou nas rodovias, ou usando um serviço de transporte para compromissos específicos, como o do médico.

Quando um motorista mais velho se recusa a desistir das chaves

Às vezes, um motorista mais velho deve ser impedido de dirigir suas objeções. Você pode fazer uma denúncia anônima ao seu DMV local ou autoridade de licenciamento. Alternativamente, você pode tirar as chaves do carro da pessoa, vender ou desativar o carro ou recrutar a polícia local para ajudar.

Leitura recomendada

Bandeiras vermelhas para dirigir com problemas médicos - Condições médicas, eventos agudos e medicamentos que podem afetar a direção. (National Highway Traffic Safety Organization)

Precisamos conversar ... Conversas em família com motoristas mais velhos (PDF) - Guia para conversar com um veterano sobre sua direção (TheHartford.com)

Drivers 65 Plus: Verifique seu desempenho (PDF) - Um teste de autoconsciência. (AAA)

Antes de desistir das chaves Crie um roteiro para a independência do transporte - (PDF) Dicas práticas sobre a utilização dos recursos disponíveis. (Localizador Eldercare)

Autores: Robert Segal, M. A., Monika White, Ph.D. e Lawrence Robinson. Última atualização: novembro de 2018.

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