Síndrome das Pernas Inquietas (SPI)

Sintomas, Autoajuda e Alternativas de Tratamento

Sensações estranhas e desagradáveis ​​em suas pernas o mantêm acordado à noite? Você está incomodado com um desejo quase irresistível de mover as pernas quando se deita ou relaxa? Se assim for, você pode ter síndrome das pernas inquietas (SPI). O formigamento, dor e coceira da SPI podem durar horas e evitar que você obtenha o sono de que precisa. Mas a ajuda está disponível. Nos últimos anos, os especialistas descobriram maneiras melhores de gerenciar e aliviar os sintomas - incluindo mudanças simples de estilo de vida e remédios de auto-ajuda que você pode praticar em casa para acalmar suas pernas inquietas e desfrutar de um sono tranquilo e refrescante.

O que é a síndrome das pernas inquietas (SPI)?

A síndrome das pernas inquietas (SPI) é um distúrbio neurológico caracterizado por sensações desconfortáveis ​​nas pernas, que podem interferir no repouso ou adormecimento. Especialistas acreditam que baixos níveis de ferro no cérebro podem ser responsáveis ​​pela SPI. Acredita-se também que um desequilíbrio de dopamina contribua. Cerca de 60% das pessoas com pernas inquietas têm um membro da família com a doença, indicando um forte componente genético.

Qualquer pessoa pode ter síndrome das pernas inquietas, mas é mais comum em adultos mais velhos e mulheres. Os sintomas leves da SPI podem começar no início da idade adulta e depois aumentar com a idade. Após os 50 anos de idade, os sintomas da SPI geralmente aumentam em gravidade e atrapalham significativamente o sono. A síndrome das pernas inquietas também é comum durante a gravidez (aproximadamente 40% das mulheres grávidas a experimentam).

Síndrome das pernas inquietas: é real

Estudos estimam que 1 em cada 10 pessoas sofrem de pernas inquietas, mas nem sempre é fácil encontrar ajuda e apoio. Muitas pessoas com RLS nunca recebem tratamento adequado. Parte do problema é que é difícil de explicar e os pacientes são frequentemente considerados como “nervosos”. Aqueles que não experimentaram os sintomas angustiantes podem não entender o quão severamente eles podem afetar a qualidade de sua vida. Mesmo os médicos não podem levar as pernas inquietas a sério, reconhecer os sintomas ou perceber que apontam para uma condição médica real.

A boa notícia é que pesquisas recentes aumentaram nossa compreensão da síndrome das pernas inquietas, levando a tratamentos mais eficazes. Ao mesmo tempo, a RLS está se tornando mais amplamente reconhecida. Se você ou seu parceiro sofre de pernas inquietas, nunca houve melhor momento para encontrar alívio.

Uma noite na vida da RLS

Se você tem a síndrome das pernas inquietas, uma noite típica pode ser assim: você se deita na cama, pronto para ir dormir, e assim que seu corpo começa a relaxar, o rastejamento, formigamento ou coceira nas pernas começam. Você tenta ignorar as sensações desconfortáveis, esperando que elas desapareçam, mas eventualmente a vontade de se mexer é demais. Você sai da cama para alongar e andar no chão e, por um momento, encontra alívio. Mas quando você se deita novamente, as sensações inquietas em suas pernas começam novamente.

Sinais e sintomas da síndrome das pernas inquietas

Não só os sinais e sintomas da síndrome das pernas inquietas diferem de pessoa para pessoa, como podem ser difíceis de descrever. Descrições comuns incluem: uma sensação de “arrepio”, formigamento, coceira, formigamento, queimação, puxões, puxões e dor. Algumas pessoas disseram que parece que os insetos estão subindo pelas pernas, um refrigerante efervescente está borbulhando em suas veias, ou eles têm uma “coceira profunda”. Às vezes, os sintomas são dolorosos, mas geralmente são simplesmente desconfortáveis ​​e perturbadores.

Sinais e sintomas comuns da síndrome das pernas inquietas

Desconforto nas pernas combinado com forte desejo de se mover - Sensações desconfortáveis ​​nas profundezas das pernas, acompanhadas por um desejo forte e muitas vezes irresistível de movê-las.

Descanso desencadeia os sintomas - As desconfortáveis ​​sensações nas pernas começam ou pioram quando você está sentado, deitado ou tentando relaxar.

Os sintomas pioram à noite - RLS normalmente se inflama à noite. Em casos mais graves, os sintomas podem começar no início do dia, mas eles se tornam muito mais intensos na hora de dormir.

Os sintomas melhoram quando você caminha ou movimenta as pernas - O alívio continua enquanto você continuar se movendo.

Perna se contraindo ou chutando enquanto dorme - Muitas pessoas com síndrome das pernas inquietas também apresentam um distúrbio periódico dos movimentos dos membros (PLMD), que envolve cãibras repetitivas ou movimentos bruscos das pernas durante o sono.

Os sintomas da SPI podem variar de levemente irritantes a severamente incapacitantes. Você pode sentir os sintomas apenas de vez em quando, como momentos de muito estresse, ou eles podem atormentá-lo todas as noites. Em casos graves de SPI, você pode sentir sintomas em seus braços e pernas.

RLS self-help tip 1: Evite gatilhos

Evitar acionadores conhecidos de RLS é um primeiro passo inteligente para superar o problema.

Gerenciar o estresse. Os sintomas da SPI pioram quando você está ansioso e sobrecarregado. Qualquer coisa que você possa fazer para manter o estresse sob controle ajudará, incluindo técnicas de relaxamento, como meditação e respiração profunda.

Diminua ou elimine o álcool. O álcool é conhecido por piorar os sintomas das pernas inquietas, por isso tenha cuidado ao beber à noite. O álcool também perturba o sono, por isso é mais provável que você acorde no meio da noite e seja incomodado pelos sintomas da síndrome das pernas inquietas.

Não faça mais exercício. Enquanto o exercício diário moderado pode aliviar significativamente os sintomas da SPI, é importante não exagerar. Exercícios extenuantes às vezes podem exacerbar os sintomas da SPI, especialmente perto da hora de dormir, portanto, evite exercitar-se até o ponto em que suas articulações ou músculos fiquem doloridos ou doerem.

Pare de fumar. A nicotina é um estimulante que prejudica o fluxo sanguíneo para os músculos e pode piorar as pernas inquietas, por isso é melhor evitar cigarros, vaporizadores e e-cigarros.

Experimente com cafeína. Para algumas pessoas com RLS, a cafeína é um gatilho. No entanto, pesquisas recentes mostram que pode realmente beneficiar outras pessoas. Para ver em que campo você está, tente cortar café, chá e refrigerantes e monitorar seus sintomas.

Verifique o seu armário de remédios

Existem muitos medicamentos comuns, tanto de prescrição quanto de venda livre, que podem desencadear os sintomas da SPI ou piorá-los. Medicamentos a serem observados incluem:

  • Comprimidos para dormir vendidos sem receita
  • Medicamentos para resfriados e alergias contendo anti-histamínicos (como Benadryl, NyQuil e Dimetapp)
  • Medicamentos anti-náusea (como Antivert, Compazine e Dramamine)
  • Bloqueadores dos canais de cálcio (usados ​​para pressão alta, enxaquecas e problemas cardíacos)
  • Antidepressivos (como Prozac, Effexor e Lexapro)
  • Antipsicóticos (usados ​​para transtorno bipolar e esquizofrenia)

Verifique se há deficiências de ferro e vitaminas

Várias deficiências de vitaminas e minerais estão relacionadas à síndrome das pernas inquietas.

Ferro. A deficiência de ferro (anemia) é uma causa bem conhecida da síndrome das pernas inquietas, por isso, peça ao seu médico que lhe teste a anemia. No entanto, a suplementação com ferro também pode melhorar os sintomas da SPI naqueles que não são anêmicos.

Magnésio. O magnésio pode melhorar o sono e alguns estudos mostraram que é benéfico para as pernas inquietas. Tente fazer experiências com um suplemento de magnésio (250 a 500 mg) na hora de dormir para ver se seus sintomas melhoram.

Vitamina D. Estudos recentes mostram que os sintomas da SPI são mais frequentes e mais graves em pessoas com deficiência de vitamina D. Seu médico pode facilmente testar seus níveis de vitamina D ou você pode simplesmente fazer um ponto para sair mais ao sol.

Folato (ácido fólico). A deficiência de folato tem sido associada à SPI, o que pode explicar por que as pernas inquietas são tão comuns em mulheres grávidas (folato desempenha um papel fundamental no desenvolvimento saudável do feto). Quando o ácido fólico é baixo, o B12 também é baixo, então você pode querer tentar suplementar com uma vitamina do complexo B.

Dica 2: faça exercícios diários

A atividade diária, incluindo exercícios aeróbicos e treinamento de resistência da parte inferior do corpo, pode reduzir significativamente os sintomas da síndrome das pernas inquietas na maioria das pessoas. Escolha as atividades que você gosta, especialmente aquelas que enfatizam o uso das pernas. Tente exercitar-se por pelo menos 30 minutos na maioria dos dias, embora não muito perto do horário de dormir.

O exercício não precisa ser intenso. Atividades diárias simples, como caminhar, geralmente oferecem todos os benefícios que você procura. De fato, treinos intensos e vigorosos para uma maratona podem, às vezes, sair pela culatra e piorar os sintomas da SPI.

Trechos para RLS

O alongamento simples pode ajudar a interromper os sintomas da síndrome das pernas inquietas. Aqui está um punhado para ajudar você a começar:

Alongamento da panturrilha - Estique os braços para que as palmas das mãos fiquem retas contra a parede e os cotovelos estejam quase retos. Curve levemente o joelho direito e pise a perna esquerda para trás um pé ou dois, posicionando o calcanhar e o pé apoiados no chão. Mantenha por 20 a 30 segundos. Agora dobre o joelho esquerdo enquanto mantém o calcanhar e o pé apoiados no chão. Para um alongamento mais profundo, mova o pé para trás um pouco mais. Troque as pernas e repita.

Trecho coxa frente - Parado paralelo a uma parede para equilibrar, agarre e puxe um dos tornozelos em direção à sua nádega enquanto mantém a outra perna esticada. Mantenha por 20 a 30 segundos. Troque as pernas e repita.

Estiramento quadril - Coloque as costas de uma cadeira contra a parede para apoio e fique de frente para a cadeira. Levante o pé esquerdo e apoie-o na cadeira, com o joelho flexionado. (Ou tente colocar o pé em uma escada enquanto segura o corrimão para se equilibrar.) Mantendo a coluna o mais neutra possível, pressione a pélvis para frente com cuidado até sentir um alongamento na parte superior da coxa direita. Sua pélvis irá avançar um pouco. Mantenha por 20 a 30 segundos. Troque as pernas e repita.

A cura da ioga para pernas inquietas

Segundo a pesquisa publicada no Jornal de Medicina Alternativa e Complementar, as mulheres com RLS que praticavam yoga reduziram seus sintomas e experimentaram menos estresse, um humor elevado e melhores hábitos de sono.

Dica 3: melhore seu sono

Os sintomas da síndrome das pernas inquietas podem dificultar o sono. Quando você é privado de sono, você não apenas se sente péssimo, mas fica mais vulnerável ao estresse. O estresse e a fadiga podem piorar a SPI, tornando-se um ciclo vicioso, portanto, é essencial fazer o que for necessário para dormir o suficiente.

Tente dormir com um travesseiro entre as pernas. Pode impedir que os nervos nas pernas se comprimam e resultar em menos sintomas noturnos de SPI.

Atenha-se a um horário regular de sono. Apoie os ritmos naturais do sono do seu corpo, indo para a cama e levantando-se ao mesmo tempo todos os dias (incluindo fins de semana).

Otimize seu quarto para dormir. Verifique se a sala está escura (sem luzes de aparelhos eletrônicos), silenciosa e fria.

Relaxe com uma rotina relaxante na hora de dormir. Tente enrolar-se na cama com um livro, ouvir música calmante ou tomar um banho quente (o calor tem a vantagem adicional de aliviar as pernas inquietas).

Desligue a eletrônica 1-2 horas antes de dormir. A luz azul das telas (TVs, telefones, tablets, computadores) suprime os hormônios que promovem o sono e estimula o cérebro.

Mantenha um diário do sono de sintomas RLS

Registrar mudanças na sua dieta, estilo de vida, hábitos de sono e rotina pode ajudá-lo a fazer conexões úteis entre suas atividades diárias e a qualidade do seu sono à noite.
Clique aqui para baixar o diário de sono do HelpGuide.

Aliviando as pernas inquietas no momento

Às vezes, apesar de seus melhores esforços de autoajuda, os sintomas das pernas inquietas se agitam. As dicas a seguir ajudarão você a encontrar alívio rápido:

  1. Levante-se e ande por aí. Lutar contra a vontade de se mexer pode piorar os sentimentos.
  2. Distraia-se com um jogo ou atividade.
  3. Aplique compressas quentes ou frias nas suas pernas.
  4. Experimente extensões de panturrilha, posturas de ioga, flexões de joelho ou uma simples rotação de tornozelo ou pé.
  5. Relaxe seus músculos com massagem ou banho quente.
  6. A pressão pode ajudar a aliviar o desconforto da síndrome das pernas inquietas. Tente usar meias de compressão ou meias ou enrole as pernas em bandagens (mas não tão apertadas que você vai cortar a circulação).

Evite períodos prolongados de inatividade

Permanecer quieto por muito tempo pode piorar os sintomas da SPI, por isso tente interromper os períodos em que se senta com movimentos ou alongamentos.

  • Encontre ou crie uma configuração de trabalho onde você possa estar ativo. Se você trabalha em um escritório, procure em uma mesa que permita que você se posicione e digite, ou ande enquanto fala ao telefone.
  • Diga aos amigos, familiares e colegas de trabalho por que você precisa se movimentar mais do que os outros. Eles provavelmente tentarão acomodá-lo e ajudar você a criar um ambiente saudável.
  • Programe atividades que exijam longos períodos de espera - como viagens de carro, vôos ou espera de compromissos - pela manhã, e não no final do dia.
  • Escolha um assento no corredor em filmes e em aviões para que você possa se levantar e se mover.
  • Dê a si mesmo alongamentos no trabalho e durante longas viagens de carro.

Buscando tratamento médico para RLS

Se você sofre de síndrome das pernas inquietas e estratégias de auto-ajuda simplesmente não está cortando, você pode se beneficiar de tratamento médico.

Diagnosticando a síndrome das pernas inquietas

Nenhum teste de laboratório pode confirmar o diagnóstico de síndrome das pernas inquietas. Para diagnosticar a RLS, seu médico precisará:

  • Um histórico médico completo
  • Uma entrevista de diagnóstico, para descartar outras condições médicas
  • Um exame de sangue para baixos níveis de ferro
  • Uma lista de medicamentos e suplementos que você está tomando
  • Uma pesquisa para ver se alguém da sua família tem sintomas semelhantes

Se uma condição médica, como deficiência de ferro, diabetes ou danos nos nervos, estiver provocando as pernas inquietas, o tratamento do problema subjacente pode aliviar os sintomas. Se não, você pode se beneficiar de medicação ou outros tratamentos.

Condições de saúde ligadas a pernas inquietas

  • Deficiência de ferro (anemia)
  • Gravidez
  • Diabetes
  • Doenca renal
  • Artrite reumatóide
  • Mal de Parkinson
  • Problemas de tireóide
  • Lesões neurológicas (tumores da medula espinhal, lesões nos nervos periféricos ou lesões na medula espinhal)
  • Apnéia do sono ou narcolepsia
  • Veias varicosas ou problemas com os nervos nas mãos ou pés
  • Alcoolismo

Tratamentos não farmacêuticos

Há uma série de tratamentos não farmacêuticos que se mostraram promissores para o tratamento da síndrome das pernas inquietas.

Almofada vibratória Relaxis. A almofada Relaxis aprovada pela FDA é colocada sob suas pernas e vibra em intensidades diferentes por períodos de 30 minutos para fornecer contra-estimulação à sensação de pernas inquietas. Embora não funcione para todos, o dispositivo parece ajudar alguns pacientes com RLS a dormir melhor sem os efeitos colaterais desagradáveis ​​da medicação. Nos EUA, o dispositivo é oferecido apenas com receita médica e pode ser alugado ou comprado.

Estimulação elétrica nervosa transcutânea (TENS). Quinze a 30 minutos de terapia diária com TENS (usando corrente elétrica de baixa voltagem) parecem ajudar pessoas que experimentam muitos espasmos musculares. Você pode comprar uma unidade portátil de TENS à beira do leito on-line. Eles são relativamente baratos e não exigem receita médica.

Manipulação de liberação posicional. Um pequeno estudo clínico no Reino Unido descobriu que uma técnica de exercício osteopático conhecida como manipulação de liberação posicional (PRM) pode beneficiar pessoas com síndrome das pernas inquietas. PRM envolve a realização de diferentes partes do corpo em uma posição que reduz sentimentos de desconforto e dor.

Terapias alternativas tais como acupuntura, massagem, hipnoterapia e reflexologia também podem ajudar a aliviar os sintomas da SPI.

Medicação

Se você tem sintomas graves de SPI que não melhoraram com mudanças de estilo de vida ou outros tratamentos, você pode se beneficiar de medicação. No entanto, nenhuma medicação única funciona para todos com RLS. Na verdade, uma droga que alivia as pernas inquietas de uma pessoa pode realmente piorar seus sintomas. Além disso, os medicamentos usados ​​para tratar a SPI apresentam sérios efeitos colaterais, por isso é importante avaliar os benefícios em relação aos riscos.

Os seguintes tipos de medicamentos são mais comumente usados ​​para tratar a SPI:

  • Medicamentos de Parkinson que afetam a dopamina
  • Benzodiazepínicos (um tipo de medicação anti-ansiedade)
  • Analgésicos prescritos (opiáceos)
  • Medicamentos anti-convulsivos

Muitas pessoas com síndrome das pernas inquietas descobrem que as medicações que funcionam inicialmente se tornam menos eficazes com o tempo, então os especialistas recomendam também a busca de remédios de auto-ajuda para obter melhores chances de aliviar os sintomas a longo prazo.

Onde procurar ajuda

Encontre um médico nos EUA - Procure um médico em um diretório de profissionais de saúde que tenham interesse especial no tratamento da síndrome das pernas inquietas. (Fundação RLS)

Grupos de suporte nos EUA e no Canadá - Pesquise um grupo de apoio à síndrome das pernas inquietas em sua área. (Fundação RLS)

Grupos Internacionais de RLS - Encontre grupos de suporte em todo o mundo. (Fundação RLS)

RLS UK - Suporte e informações no Reino Unido. (RLS-UK)

Leitura recomendada

Entendendo o RLS - Aprenda sobre sintomas, diagnóstico e tratamento. (Fundação Síndrome das Pernas Inquietas)

Síndrome das Pernas Inquietas - Sinais e sintomas, causas, diagnóstico e tratamento. (Instituto Nacional do Coração, Pulmão e Sangue)

Síndrome das Pernas Inquietas - Sintomas, causas e tratamento. (Cleveland Clinic)

Dispositivos médicos para síndrome das pernas inquietas - Revisão acadêmica das almofadas de vibração utilizadas no tratamento da SPI. (NIH)

Revisão abrangente de medicamentos utilizados no tratamento de RLS e PLMD - Medicamentos e suplementos utilizados no tratamento da síndrome das pernas inquietas. (Southern California RLS Support Group)

Tratamento Síndrome das Pernas Inquietas - tratamentos RLS incluindo mudanças de estilo de vida e medicamentos. (NHS)

Autores: Melinda Smith, M.A., Lawrence Robinson e Robert Segal, M.A. Última atualização: outubro de 2018

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