Doença de Alzheimer

Reconhecendo os sintomas e lidando com um diagnóstico

A doença de Alzheimer é uma das possibilidades mais assustadoras que muitos de nós enfrentamos quando envelhecemos. Suspeitando que você ou um ente querido esteja exibindo sinais de Alzheimer pode ser uma experiência assustadora e estressante. Claro, só porque você esquece as coisas, isso não significa necessariamente que você tem a doença de Alzheimer. Mesmo quando seus piores temores se concretizarem, quanto mais cedo você for diagnosticado e procurar ajuda, maiores serão suas chances de retardar o aparecimento de sintomas mais debilitantes, prolongando sua independência e maximizando sua qualidade de vida.

O que é a doença de Alzheimer?

A doença de Alzheimer é a forma mais comum de demência, um distúrbio cerebral que afeta a vida diária por meio de perda de memória e alterações cognitivas. Embora nem todas as perdas de memória indiquem a doença de Alzheimer, uma em cada dez pessoas com mais de 65 anos de idade e mais de metade das pessoas com mais de 85 anos têm a doença de Alzheimer.

Os sintomas da doença de Alzheimer geralmente se desenvolvem lentamente e gradualmente pioram com o tempo, progredindo de esquecimento leve a comprometimento cerebral generalizado. À medida que as células críticas morrem, ocorre uma perda drástica da personalidade e os sistemas do corpo falham. Mas enquanto ainda não há uma cura para a doença de Alzheimer, há muitas maneiras de retardar a progressão da doença e continuar vivendo uma vida plena.

Fatores de risco para doença de Alzheimer

Enquanto os principais fatores de risco da doença de Alzheimer são idade, história familiar e genética, Existem outros fatores de risco que você pode influenciar. Manter um coração saudável e evitar a hipertensão arterial, doenças cardíacas, derrame, diabetes e colesterol alto podem diminuir o risco de Alzheimer. Observar seu peso, evitar o tabaco e o excesso de álcool, permanecer conectado socialmente e exercitar o corpo e a mente também pode diminuir o risco.

Alzheimer de início precoce afecta doentes com idade inferior a 65 anos. Esta condição relativamente rara é observada com maior frequência em doentes cujos pais ou avós desenvolveram a doença de Alzheimer em tenra idade.

Sinais e sintomas da doença de Alzheimer

Para muitas pessoas, detectar os primeiros sinais de problemas de memória em si próprios ou em um ente querido traz um medo imediato da doença de Alzheimer. No entanto, a maioria de nós com mais de 65 anos experimenta algum nível de esquecimento. É normal que o encolhimento cerebral relacionado à idade produza mudanças na velocidade de processamento, na atenção e na memória de curto prazo, criando a chamada “momentos altos. ” Entender o significado dessas mudanças relacionadas à idade começa com o conhecimento da diferença entre o que é normal e o que é um sintoma inicial da doença de Alzheimer.

Sinais de mudança normal versus sintomas iniciais de Alzheimer
Mudança normal: Não consegue encontrar suas chaves

Doença de Alzheimer precoce: Colocar rotineiramente itens importantes em lugares estranhos, como chaves na geladeira, carteira na lava-louças

Mudança normal: Procure por nomes e palavras casuais

Doença de Alzheimer precoce: Esqueça nomes de membros da família e objetos comuns ou substitua palavras por palavras impróprias

Mudança normal: Brevemente esqueça os detalhes da conversa

Doença de Alzheimer precoce: Frequentemente esquece conversas inteiras

Mudança normal: Sinta o frio mais

Doença de Alzheimer precoce: Vista-se independentemente do tempo, use várias saias em um dia quente ou shorts em uma tempestade de neve

Mudança normal: Não consegue encontrar uma receita

Doença de Alzheimer precoce: Não é possível seguir as instruções da receita

Mudança normal: Esqueça de registrar um cheque

Doença de Alzheimer precoce: Não é mais possível gerenciar o talão de cheques, equilibrar valores, resolver problemas ou pensar abstratamente

Mudança normal: Cancelar uma data com amigos

Doença de Alzheimer precoce: Retirar-se dos interesses e atividades habituais, sentar-se em frente à TV durante horas, dormir muito mais do que o habitual

Mudança normal: Faça um desvio errado ocasional

Doença de Alzheimer precoce: Perca-se em lugares familiares, não lembre como chegou lá ou como chegar em casa

Mudança normal: Sinta-se ocasionalmente triste

Doença de Alzheimer precoce: Experimente mudanças rápidas de humor, de lágrimas a raiva, por nenhuma razão discernível

O que mais pode causar sintomas de Alzheimer?

Embora as perdas cognitivas e de memória significativas NÃO sejam sintomas do envelhecimento normal, esses sintomas nem sempre indicam a doença de Alzheimer. Outras condições podem imitar os sintomas iniciais de Alzheimer, como:

Sistema nervoso central e outros distúrbios degenerativos, incluindo lesões na cabeça, tumores cerebrais, acidente vascular cerebral, epilepsia, doença de Pick, doença de Parkinson, doença de Huntington.

Doenças metabólicas, tais como hipotireoidismo, hipoglicemia, desnutrição, deficiências vitamínicas, desidratação, insuficiência renal ou hepática.

Condições induzidas por substâncias, tais como interações medicamentosas, efeitos colaterais de medicamentos, abuso de álcool e drogas.

Fatores psicológicos, tais como síndrome de demência, depressão, trauma emocional, estresse crônico, psicose, privação crônica do sono, delírio.

Infecções como meningite, encefalite e sífilis.

Diagnosticando a doença de Alzheimer

Como não há um único exame médico definitivo para identificar a doença de Alzheimer, para fazer um diagnóstico a partir de seus sintomas, o médico procurará:

Problemas de memória significativos em memória imediata, memória de curto prazo ou de longo prazo.

Défices de pensamento significativo em pelo menos uma das quatro áreas: expressando ou compreendendo a linguagem; identificar objetos familiares através dos sentidos; má coordenação, marcha ou função muscular; e as funções executivas de planejar, ordenar e fazer julgamentos.

Declínio grave o suficiente interferir nos relacionamentos e / ou desempenho no trabalho.

Sintomas que aparecem gradualmente e tornar-se cada vez pior ao longo do tempo.

Outras causas a serem descartadas para garantir que a memória e os sintomas cognitivos não sejam o resultado de outra condição ou doença médica, como comprometimento cognitivo leve.

Doença de Alzheimer versus comprometimento cognitivo leve (MCI)

Considerado por alguns como um estágio intermediário entre o envelhecimento normal e o início da doença de Alzheimer, o comprometimento cognitivo leve (CCL) é caracterizado pelo esquecimento persistente, mas carece de muitos dos sintomas mais debilitantes da doença de Alzheimer. Segundo algumas estimativas, cerca de 15% das pessoas com idades entre 70 e 90 anos apresentam algum grau de comprometimento cognitivo leve.

Os sintomas do MCI incluem:

  • Frequentemente perdendo ou perdendo coisas
  • Esquecendo frequentemente conversas, compromissos ou eventos
  • Dificuldade em lembrar os nomes dos novos conhecidos
  • Dificuldade em seguir o fluxo de uma conversa

Embora a MCI preceda frequentemente os estágios iniciais da doença de Alzheimer, alguns pacientes alcançam um estágio relativamente leve de declínio e são capazes de viver de forma independente, com pouca ajuda de outras pessoas. Até agora, ainda não entendemos exatamente por que a MCI progride de maneira tão diferente em pessoas diferentes. No entanto, parece que quanto maior o grau de comprometimento da memória, maior o risco de desenvolver a doença de Alzheimer.

Lidar com o diagnóstico de Alzheimer

Alzheimer ou diagnóstico pode ser uma experiência assustadora para você e seus entes queridos. Enquanto atualmente não há cura, existem tratamentos disponíveis para os sintomas de Alzheimer e mudanças no estilo de vida que você pode fazer para retardar a progressão da doença e retardar o aparecimento de sintomas mais debilitantes. O diagnóstico precoce pode prolongar a independência e ajudá-lo a viver plenamente a sua vida por muito mais tempo.

Se você foi diagnosticado com Alzheimer, você pode sentir raiva, ter medo do que o futuro trará, incerto sobre como sua memória vai mudar - ou todas essas emoções de uma só vez. Esses sentimentos são todos normais.

Dê a si mesmo algum tempo para se ajustar. Como acontece com qualquer mudança importante na vida, não espere que você se encaixe suavemente nessa nova transição. Você pode se sentir bem por um tempo, e então de repente se sentir estressado e oprimido novamente. Reserve um tempo para se ajustar a essa nova transição.

Estenda a mão para o suporte. Viver com a doença de Alzheimer não é fácil, mas há ajuda para essa jornada. Quanto mais você chegar aos outros e conseguir apoio, mais você será capaz de lidar com os sintomas da doença de Alzheimer, continuando a enriquecer e a encontrar significado em sua vida.

Faça seus desejos conhecidos. Embora não seja fácil pensar sobre isso, colocar suas finanças em ordem e descobrir como você deseja que sua assistência médica lhe dê poder sobre seu futuro. Converse com seus entes queridos e deixe-os saber o que é importante para você e quem você quer tomar decisões por você quando não puder mais.

Etapas que você pode tomar para retardar o avanço dos sintomas da doença de Alzheimer

Mesmo com um diagnóstico da doença de Alzheimer, há muita coisa que você pode fazer para retardar seu progresso. As mesmas mudanças de estilo de vida saudável e técnicas de estimulação mental que são usadas para prevenir a doença de Alzheimer e outras formas de demência também podem ser eficazes em retardar a progressão da doença.

1. Vá em frente. O exercício regular estimula a capacidade do cérebro de manter conexões antigas, fazer novas conexões e retardar a deterioração naqueles que já começaram a desenvolver problemas cognitivos.

2. Envolvimento social. Quanto mais você se relacionar face a face com os outros, mais forte será capaz de manter sua memória e cognição.

3. Dieta saudável Comer uma dieta saudável para o cérebro pode ajudar a reduzir a inflamação, proteger os neurônios e promover uma melhor comunicação entre as células cerebrais.

4. estimulação mental. Continuando a aprender coisas novas e desafiando seu cérebro, você pode fortalecer suas habilidades cognitivas e permanecer mentalmente ativo por mais tempo.

5. sono de qualidade. Ter sono de qualidade pode eliminar toxinas no cérebro e evitar o acúmulo de placas prejudiciais.

6. Gerenciamento de estresse. O estresse não controlado tem um grande impacto no cérebro, encolhendo uma área-chave da memória, impedindo o crescimento das células nervosas e agravando os sintomas da doença de Alzheimer.

Se um ente querido foi diagnosticado com a doença de Alzheimer

Se alguém próximo a você foi diagnosticado com Alzheimer, você também estará lidando com uma série de emoções difíceis. Você pode estar sofrendo pelo seu ente querido, especialmente se a perda de memória significativa já estiver presente. À medida que novos comportamentos e humores se desenvolvem, você pode sentir que não conhece mais essa pessoa. Você também pode se sentir sobrecarregado com as necessidades do seu ente querido, ou mesmo ressentido por outros membros da família não estarem ajudando o suficiente.

Aprenda o máximo que puder. Entender o que esperar irá ajudá-lo a planejar cuidados e transições. O conhecimento irá ajudá-lo a honrar os pontos fortes e as capacidades de um ente querido ao longo de cada etapa e garantir que você tenha a força e os recursos para continuar. Apesar de seus muitos desafios, cuidar de um ente querido também pode ser uma experiência profundamente gratificante.

Não assuma a jornada de cuidado sozinho. Não importa o quão dedicado você seja, em algum momento você precisará de alguma ajuda no cuidado. Você tem sua própria saúde e outras obrigações a considerar. Ter apoio no cuidado é fundamental, seja de outra família, ajuda domiciliar, assistência temporária ou tomada de decisão de levar seu ente querido a um lar de idosos.

Ajudar um ente querido a lidar com os sintomas da doença de Alzheimer precoce

Perda de memória de curto prazo - Incentive a pessoa com Alzheimer em estágio inicial a usar um notebook ou smartphone para criar uma lista de tarefas toda manhã e levá-la consigo. Mantenha itens que seu ente querido usa diariamente em lugares fáceis de lembrar, como chaves em um gancho perto da porta, livro de endereços pelo telefone. Não faça perguntas que desafiem a memória de curto prazo, como “Você se lembra do que fizemos na noite passada?” A resposta provavelmente será “não”, o que pode ser humilhante para a pessoa com Alzheimer.

Problemas de linguagem - Seu amado pode ter dificuldade em recordar as palavras. Ficar ansioso só inibirá a recordação, por isso seja paciente com a pessoa. Forneça a palavra, ou diga gentilmente ao seu ente querido que você pode voltar mais tarde. Mesmo que seu ente querido tenha dificuldade em manter uma conversa, é importante incentivar a interação social.

Compreensão - O seu ente querido pode repetir a mesma pergunta repetidas vezes ou não conseguir entender o que você está dizendo. Fale devagar para que a pessoa tenha mais tempo para processar o que está sendo dito. Encontre uma maneira diferente de dizer a mesma coisa, se não foi entendida. Tente uma declaração mais simples com menos palavras. Lembre-se, o paciente responde à sua expressão facial, tom de voz e linguagem corporal, tanto quanto as palavras que você escolher.

Depressão - Sintomas de depressão, como abstinência, agitação, sentimentos de inutilidade e alterações nos padrões de sono são comuns entre os pacientes com Alzheimer em estágio inicial. Depressão é tratável. Fazer com que a pessoa se sinta segura e apoiada e criar um ambiente calmo pode ajudar a aliviar a agitação e aumentar a perspectiva do seu ente querido. Forneça oportunidades para o seu ente querido se abrir e falar sobre seus medos e outras emoções.

Estágios da doença de Alzheimer: modelo de 3 estágios

Compreender os diferentes estágios da doença de Alzheimer pode ajudá-lo a acompanhar a progressão dos sintomas e planejar os cuidados adequados para você ou para um ente querido. No entanto, é importante lembrar que cada indivíduo com doença de Alzheimer progride de forma diferente e existem passos que você pode tomar para retardar o aparecimento dos sintomas. Fases cognitivas, físicas e funcionais, muitas vezes se sobrepõem, o tempo em cada estágio varia de paciente para paciente, e nem todos experimentam todos os sintomas de Alzheimer.

No modelo de três etapas da doença de Alzheimer:

Estágio 1 - leve / adiantado (dura de 2 a 4 anos)

Perda de memória recente freqüente, principalmente de conversas e eventos recentes. Repetidas perguntas, alguns problemas expressando e compreendendo a linguagem. Problemas de coordenação leve: escrever e usar objetos se torna difícil. Depressão e apatia podem ocorrer, acompanhadas de alterações de humor. Precisa de lembretes para atividades diárias e pode ter dificuldade em dirigir.

Estágio 2 - Moderado / Médio (dura de 2 a 10 anos)

Não pode mais encobrir problemas. Perda de memória persistente e persistente, incluindo esquecimento sobre a história pessoal e incapacidade de reconhecer amigos e familiares. Rambling discurso, raciocínio incomum e confusão sobre eventos atuais, tempo e lugar. Mais propensos a se perderem em ambientes familiares, experimentam distúrbios do sono e mudanças de humor e comportamento, que podem ser agravados pelo estresse e pela mudança. Pode experimentar delírios, agressividade e comportamento desinibido. Mobilidade e coordenação são afetadas pela lentidão, rigidez e tremores. Precisa de estrutura, lembretes e assistência com as atividades da vida diária.

Estágio 3 - grave / tardio (dura 1-3 + anos)

Confuso sobre o passado e o presente. Perda de capacidade de lembrar, comunicar ou processar informações. Geralmente incapacitado com severa a perda total de habilidades verbais. Incapaz de cuidar de si mesmo. Quedas possíveis e imobilidade provável. Problemas de deglutição, incontinência e doença. Problemas extremos de humor, comportamento, alucinações e delírio. Nesta fase, a pessoa precisa de cuidado 24 horas por dia.

Estágios da doença de Alzheimer: modelo de 7 estágios

Além dos três estágios da doença de Alzheimer, seu médico também pode usar uma estrutura de diagnóstico com cinco, seis ou sete níveis. A progressão através destes estágios geralmente dura de 8 a 10 anos, mas, novamente, difere de pessoa para pessoa e pode se estender por até 20 anos.

Amostra modelo de sete estágios da doença de Alzheimer

Estágio 1. Nenhum prejuízo. Memória e habilidades cognitivas parecem normais.

Estágio 2. Prejuízo Mínimo / Esquecimento Normal. Lapsos de memória e mudanças de pensamento raramente são detectados por amigos, familiares ou pessoal médico.

Estágio 3. Prejuízo Cognitivo Precoce / Confuso Menor. Enquanto dificuldades sutis começam a afetar a função, a pessoa pode tentar encobrir problemas. Dificuldade em recuperar palavras, planejar, organizar, desviar objetos e esquecer o aprendizado recente, que pode afetar a vida em casa e no trabalho. Depressão e outras mudanças no humor também podem ocorrer. Duração: 2 a 7 anos.

Estágio 4. Confusão tardia / doença de Alzheimer leve. Problemas no manuseio das finanças resultam de desafios matemáticos. Eventos e conversas recentes são cada vez mais esquecidos, embora a maioria das pessoas nesse estágio ainda conheça a si e sua família. Problemas na execução de tarefas sequenciais, incluindo cozinhar, dirigir, pedir comida em restaurantes e fazer compras. Muitas vezes, retire-se das situações sociais, torne-se defensivo e negue os problemas. O diagnóstico preciso da doença de Alzheimer é possível nesta fase. Dura cerca de 2 anos.

Estágio 5. Demência Precoce / Doença de Alzheimer Moderada. O declínio é mais grave e requer assistência. Não é mais possível gerenciar de forma independente ou recuperar detalhes do histórico pessoal e informações de contato. Freqüentemente desorientado em relação ao local ou horário. As pessoas nesta fase experimentam um grave declínio nas habilidades numéricas e nas habilidades de julgamento, o que pode deixá-las vulneráveis ​​a fraudes e problemas de segurança. Tarefas básicas de vida diária, como comer e se vestir, exigem maior supervisão. Duração: média de 1,5 anos.

Estágio 6. Demência Média / Moderadamente Severa Doença de Alzheimer. Total falta de consciência dos eventos atuais e incapacidade de lembrar com precisão o passado. As pessoas nesta fase perdem progressivamente a capacidade de cuidar das atividades da vida diária como se vestir, ir ao banheiro e comer, mas ainda são capazes de responder a estímulos não-verbais e comunicar prazer e dor por meio do comportamento. Agitação e alucinações freqüentemente aparecem no final da tarde ou à noite. Mudanças de personalidade dramáticas, como perambulação ou suspeita de familiares, são comuns. Muitos não conseguem lembrar membros próximos da família, mas sabem que são familiares. Dura aproximadamente 2,5 anos.

Estágio 7. Demência tardia ou grave e falha em prosperar. Neste estágio final, a fala fica severamente limitada, assim como a capacidade de andar ou sentar-se. O suporte total 24 horas por dia é necessário para todas as funções da vida diária e cuidados. A duração é afetada pela qualidade do atendimento e a duração média é de 1 a 2,5 anos.

Onde procurar ajuda

Associações de Alzheimer - Um diretório mundial de associações de Alzheimer que oferecem informações, conselhos e suporte. (Doença de Alzheimer Internacional)

Leitura recomendada

Doença de Alzheimer - Um guia para lidar, tratamento e cuidado. (Relatório especial de saúde da Harvard Medical School)

Doença de Alzheimer e Dementias Relacionadas - Série de artigos abrangendo diferentes aspectos da demência, incluindo sinais, sintomas e cuidados. Instituto do Envelhecimento

10 maneiras de amar seu cérebro - dicas para reduzir o risco de declínio cognitivo. (Associação de Alzheimer)

Eu tenho a doença de Alzheimer - o que você precisa saber para viver sua melhor vida. (Associação de Alzheimer)

Autores: Lawrence Robinson e Jeanne Segal, Ph.D. Última atualização: novembro de 2018.

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