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Sinais, Sintomas, Causas e Tratamento

Muitos de nós gostariam que parecíamos diferentes ou pudéssemos consertar algo sobre nós mesmos. Isso é apenas humano. Mas se a preocupação em ser magra tomar conta de seus hábitos alimentares, pensamentos e vida, você pode ter um distúrbio alimentar. Quando você tem anorexia, o desejo de perder peso se torna mais importante do que qualquer outra coisa. Você pode até perder a capacidade de se ver como realmente é. Mas você não está sozinho e a recuperação é possível. Com o tratamento e apoio adequados, você pode quebrar o padrão autodestrutivo da anorexia e recuperar sua saúde e autoconfiança.

O que é anorexia nervosa?

Anorexia nervosa é um distúrbio alimentar grave que resulta em perda de peso perigosa e muitas vezes perigosa. Embora seja mais comum entre mulheres adolescentes, a anorexia pode afetar mulheres e homens de todas as idades e é caracterizada por uma recusa em manter um peso corporal saudável, um medo intenso de ganhar peso e uma imagem corporal distorcida.

Na cultura obcecada por imagens de hoje, muitos de nós se preocupam em engordar, mas se você tem anorexia, você vai a extremos para manter um baixo peso. Você pode tentar perder peso passando fome, fazendo exercícios excessivamente ou usando laxantes, vômitos ou outros métodos para se limpar depois de comer. Os pensamentos sobre dieta, comida e seu corpo podem ocupar a maior parte do seu tempo de folga para amigos, familiares e outras atividades que você costumava desfrutar. A vida se torna uma busca incessante de magreza e perda de peso intensa. Mas não importa o quão magro você se torne, nunca é o suficiente.

  • Restringindo o tipo de anorexia é onde a perda de peso é conseguida através da restrição de calorias (seguindo dietas drásticas, jejum, exercício excessivo).
  • Tipo de purga de anorexia é onde a perda de peso é conseguida por vômitos ou uso de laxantes e diuréticos.

O medo intenso de ganhar peso ou repugnância com a aparência do seu corpo pode tornar a alimentação e as refeições muito estressantes. E ainda, a comida e o que você pode e não pode comer é praticamente tudo que você pode pensar. Mas não importa quão enraizado este padrão autodestrutivo pareça, há esperança. Com o tratamento, a auto-ajuda e o apoio, você pode romper a pressão que a anorexia tem sobre você, desenvolver uma imagem corporal mais realista e recuperar um equilíbrio mais saudável em sua vida.

Você é anoréxica?

  • Você se sente gorda mesmo que as pessoas digam que você não é?
  • Você está com medo de ganhar peso?
  • Você mente sobre o quanto você come ou esconde seus hábitos alimentares dos outros?
  • Os seus amigos ou familiares estão preocupados com a sua perda de peso, hábitos alimentares ou aparência?
  • Você faz dieta, compulsivamente se exercita ou purga quando se sente sobrecarregado ou mal consigo mesmo?
  • Você se sente poderoso ou no controle quando você vai sem comida, excesso de exercício ou purga?
  • Você baseia sua auto-estima em seu peso ou tamanho corporal?

Sinais e sintomas da anorexia

Embora as pessoas com anorexia frequentemente exibam hábitos diferentes, uma constante é que viver com anorexia significa que você está constantemente escondendo esses hábitos. Isso pode tornar difícil, a princípio, que os amigos e familiares identifiquem os sinais de alerta. Quando confrontado, você pode tentar explicar sua desordem comendo e afastar as preocupações. Mas à medida que a anorexia avança, as pessoas próximas a você não poderão negar seus instintos de que algo está errado - e você também não deveria. Se a alimentação e o peso controlam sua vida, você não precisa esperar até que seus sintomas progridam ou sua saúde está perigosamente ruim antes de procurar ajuda.

Sintomas de comportamento alimentar

Fazer dieta apesar de ser magra - Seguir uma dieta severamente restrita. Comer apenas alguns alimentos de baixa caloria. Banir alimentos "ruins", como carboidratos e gorduras.

Obsessão com calorias, gramas de gordura e nutrição - Lendo rótulos de alimentos, medindo e pesando porções, mantendo um diário alimentar, lendo livros de dieta.

Fingindo comer ou mentindo sobre comer - Escondido, brincando ou jogando fora comida para evitar comer. Dar desculpas para sair das refeições ("Eu tive um almoço enorme" ou "Meu estômago não está se sentindo bem").

Preocupação com comida - Constantemente pensando em comida. Cozinhar para os outros, colecionar receitas, ler revistas de comida ou fazer planos de refeição enquanto come muito pouco.

Rituais de comida estranhos ou secretos - Recusando-se a comer perto de outras pessoas ou em lugares públicos. Comendo de maneira rígida e ritualística (por exemplo, cortando comida “apenas assim”, mastigando comida e cuspindo-a, usando uma placa específica).

Aparência e sintomas da imagem corporal

Perda de peso dramática - Perda de peso rápida e drástica sem causa médica.

Sentindo-se gordo, apesar de estar abaixo do peso - Você pode se sentir com sobrepeso em geral ou simplesmente "muito gordo" em certos lugares, como no estômago, quadris ou coxas.

Fixação na imagem corporal - Obcecado com peso, formato do corpo ou tamanho da roupa. Pesagens freqüentes e preocupação com pequenas flutuações de peso.

Harshly crítico da aparência - Passar muito tempo na frente do espelho, procurando por falhas. Há sempre algo para criticar. Você nunca é magro o suficiente.

Negação de que você é muito magro - Você pode negar que o seu baixo peso corporal é um problema, ao tentar escondê-lo (beber muita água antes de ser pesado, vestindo roupas largas ou grandes).

Sintomas de purga

Usando pílulas dietéticas, laxantes ou diuréticos - Abuso de pílulas de água, supressores de apetite à base de ervas, estimulantes de prescrição, xarope de ipeca e outras drogas para perda de peso.

Vomitando depois de comer - Frequentemente desaparecendo após as refeições ou indo ao banheiro. Pode correr a água para disfarçar sons de vômito ou reaparecer cheirando a bochechos ou balas.

Exercício compulsivo - Após um regime de exercícios punitivos visando a queima de calorias. Exercício através de lesões, doenças e mau tempo. Trabalhando duro depois de comer compulsivamente ou comer algo "ruim".

Causas e efeitos da anorexia

Não há respostas simples para as causas da anorexia. A anorexia é uma condição complexa que surge de uma combinação de muitos fatores sociais, emocionais e biológicos. Embora a idealização de magreza da nossa cultura desempenhe um papel poderoso, existem muitos outros fatores que contribuem, incluindo:

  • Insatisfação corporal
  • Dieta rigorosa
  • Baixa autoestima
  • Dificuldades emocionais
  • Perfeccionismo
  • Relacionamentos familiares com problemas
  • História de abuso físico ou sexual
  • Outras experiências traumáticas
  • História familiar de transtornos alimentares

Efeitos da anorexia

Enquanto as causas da anorexia são incertas, os efeitos físicos são claros. Quando seu corpo não recebe o combustível necessário para funcionar normalmente, entra em modo de inanição e desacelera para economizar energia. Essencialmente, seu corpo começa a se consumir. Se a auto-inanição continua e mais gordura corporal é perdida, complicações médicas se acumulam e seu corpo e mente pagam o preço.

Fonte: Centro Nacional de Informação de Saúde da Mulher

Conseguindo ajuda

A decisão de obter ajuda para a anorexia não é uma escolha fácil de fazer. Não é incomum sentir que a anorexia faz parte de sua identidade - ou até mesmo de seu “amigo”. Você pode pensar que a anorexia tem um poder tão forte sobre você que nunca será capaz de superá-la. Mas enquanto a mudança é difícil, é possível.

Admita que você tem um problema. Até agora, você investiu na ideia de que a vida vai melhorar - que você finalmente se sentirá bem - se perder mais peso. O primeiro passo na recuperação da anorexia é admitir que a sua busca incessante por magreza está fora do seu controle e reconhecendo o dano físico e emocional que você sofreu por causa disso.

Fale com alguém. Pode ser difícil falar sobre o que você está passando, especialmente se você manteve sua anorexia em segredo por um longo tempo. Você pode ter vergonha, ambivalência ou medo. Mas é importante entender que você não está sozinho. Encontre um bom ouvinte - alguém que irá apoiá-lo enquanto você tenta curar.

Fique longe de pessoas, lugares e atividades que desencadeiem sua obsessão por ser magra. Você pode precisar evitar olhar para revistas de moda ou fitness, gastar menos tempo com amigos que constantemente fazem dieta e falar sobre perda de peso, e ficar longe de sites de perda de peso e sites “pró-ana” que promovem a anorexia.

Procure ajuda profissional. O aconselhamento e apoio de profissionais treinados em desordens alimentares pode ajudá-lo a recuperar sua saúde, aprender a comer normalmente de novo e desenvolver atitudes mais saudáveis ​​sobre a comida e seu corpo.

Tratamento médico para anorexia

A primeira prioridade no tratamento da anorexia é abordar e estabilizar quaisquer problemas graves de saúde. A hospitalização pode ser necessária se você estiver perigosamente desnutrido ou tão angustiado que não queira mais viver. Você também pode precisar ser hospitalizado até atingir um peso menos crítico.

Dica de recuperação de anorexia 1: Entenda que isso não é realmente sobre peso ou comida

As questões relacionadas à alimentação e ao peso são, na verdade, sintomas de uma questão mais profunda: depressão, ansiedade, solidão, insegurança, pressão para ser perfeita ou se sentir fora de controle. Problemas que nenhuma quantidade de dieta ou perda de peso pode curar.

A diferença entre dieta e anorexia
Dieta SaudávelAnorexia
Dieta saudável é uma tentativa de controlar o peso.Anorexia é uma tentativa de controlar sua vida e emoções.
Sua auto-estima é baseada em mais do que apenas peso e imagem corporal.Sua auto-estima é baseada inteiramente em quanto você pesa e quão magro você é.
Você vê a perda de peso como uma maneira de melhorar sua saúde e aparência.Você vê a perda de peso como uma maneira de alcançar a felicidade.
Seu objetivo é perder peso de forma saudável.Tornar-se magro é tudo o que importa; a saúde não é uma preocupação.

Para superar a anorexia, primeiro você precisa entender que ela atende a uma necessidade em sua vida. Por exemplo, talvez você se sinta impotente em muitas partes de sua vida, mas pode controlar o que come. Dizer “não” à comida, obter o melhor da fome e controlar o número na balança pode fazer você se sentir forte e bem-sucedido - pelo menos por um curto período. Você pode até mesmo aproveitar suas dores de fome como lembretes de um "talento especial" que a maioria das pessoas não possui.

A anorexia também pode ser uma maneira de se distrair das emoções difíceis. Quando você passa a maior parte do tempo pensando em comida, dieta e perda de peso, não precisa enfrentar outros problemas em sua vida ou lidar com emoções complicadas. Restringir a comida pode causar uma dormência emocional, anestesiando-a de sentimentos de ansiedade, tristeza ou raiva, talvez até substituindo essas emoções por uma sensação de calma ou segurança.

Infelizmente, qualquer impulso que você receba ao passar fome ou perder peso é extremamente curto - e, em algum momento, ele deixará de funcionar para você. Dieta e perda de peso não podem reparar a auto-imagem negativa no coração da anorexia. A única maneira de fazer isso é identificar a necessidade emocional que a auto-inanição satisfaz e encontrar outras formas de enfrentá-la.

"Eu me sinto gordo"

Enquanto seu peso geralmente permanece constante ao longo de, digamos, uma semana, os sentimentos de gordura podem flutuar descontroladamente. Muitas vezes, sentir-se gorda é uma má rotulação de outras emoções, como vergonha, tédio, frustração ou tristeza. Em outras palavras, “eu me sinto gordo” realmente significa “eu me sinto ansioso” ou “me sinto solitário”. E esses sentimentos dificilmente serão alterados por uma dieta.

Dica 2: Aprenda a tolerar seus sentimentos

Identificar os problemas subjacentes que impulsionam o seu transtorno alimentar é o primeiro passo para a recuperação, mas o insight, por si só, não é suficiente. Digamos, por exemplo, que seguir regras alimentares restritivas faz com que você se sinta seguro e poderoso. Quando você retirar esse mecanismo de enfrentamento, será confrontado com os sentimentos de medo e desamparo que sua anorexia ajudou a evitar.

Reconectar-se com seus sentimentos pode ser extremamente desconfortável. É por isso que você pode se sentir pior no início de sua recuperação. Mas a resposta não é retornar aos hábitos alimentares destrutivos que você costumava distrair; é aprender a aceitar e tolerar todos os seus sentimentos - até os negativos.

Usando mindfulness para lidar com emoções difíceis

Quando você começar a se sentir oprimido pela negatividade, desconforto ou vontade de restringir a comida, pare o que estiver fazendo e investigue o que está acontecendo lá dentro.

Identifique a emoção que você está sentindo. Isso é culpa? Vergonha? Desamparo? Solidão? Ansiedade? Desapontamento? Medo? Insegurança?

Aceite a experiência que você está tendo. Evitar e resistir apenas tornam as emoções negativas mais fortes. Em vez disso, tente aceitar o que você está sentindo sem se julgar.

Cavar mais fundo. Onde você sente a emoção em seu corpo? Que tipos de pensamentos estão passando pela sua cabeça?

Distância você mesmo. Perceba que você não é seus sentimentos. Emoções são eventos que passam, como nuvens se movendo pelo céu. Eles não definem quem você é.

Uma vez que você aprenda a aceitar e tolerar seus sentimentos, eles não parecerão mais tão assustadores. Você vai perceber que ainda está no controle e que as emoções negativas são apenas temporárias. Uma vez que você pare de lutar contra eles, eles passarão rapidamente.

Para um guia passo-a-passo sobre como aprender a controlar o estresse e as emoções desconfortáveis, confira o Kit de Ferramentas de Inteligência Emocional do HelpGuide.

Novas maneiras de encontrar satisfação emocional

Uma vez que você entenda o elo entre suas emoções e seus padrões alimentares desordenados - e possa identificar seus gatilhos -, você ainda precisa encontrar alternativas para a dieta que você possa buscar para a realização emocional. Por exemplo:

Se você está deprimido ou solitário, ligue para alguém que sempre faz você se sentir melhor, programe o horário com a família ou amigos, assista a um programa de comédia ou brinque com um cachorro ou gato.

Se você está ansioso, gaste sua energia nervosa dançando com sua música favorita, apertando uma bola de estresse ou dando uma caminhada ou passeio de bicicleta.

Se você está exausto, mime-se com uma xícara de chá quente, faça uma caminhada, tome um banho ou acenda algumas velas perfumadas.

Se você está entediado, leia um bom livro, explore o ar livre, visite um museu ou escolha um hobby que você goste (tocar violão, tricotar, arremessar arcos, fazer scrapbooks, etc.).

Dica 3: desafiar mentalidades prejudiciais

Pessoas com anorexia são frequentemente perfeccionistas e superalimentadas. Eles são as filhas e os filhos “bons” que fazem o que lhes dizem, tentam se destacar em tudo que fazem e se concentram em agradar os outros. Mas, embora pareçam ter tudo isso junto, eles se sentem desamparados, inadequados e sem valor.

Se isso soa familiar para você, aqui está a boa notícia: esses sentimentos não refletem a realidade. Eles são alimentados por formas de pensamento irracionais e auto-sabotadoras que você pode aprender a superar.

Mentalidades prejudiciais que alimentam a anorexia

Pensamento de tudo ou nada. Através desta lente crítica, se você não é perfeito, você é um fracasso total. Você tem dificuldade em ver tons de cinza, pelo menos quando se trata de você mesmo.

Raciocínio emocional. Você acredita que, se você se sentir de uma certa maneira, isso deve ser verdade. "Eu me sinto gordo" significa "eu sou gordo". "Eu me sinto sem esperança" significa que você nunca vai melhorar.

Musts, must-nots e have-tos. Você se segura em um conjunto rígido de regras (“Eu não devo comer mais que x número de calorias, "Eu tenho que ir direto A's"Eu devo sempre estar no controle. etc) e bata-se se você quebrá-los.

Marcação. Você se chama nomes baseados em erros e deficiências percebidas. "Estou insatisfeito com a aparência" se torna "eu sou nojento". Deslizar se torna "eu sou um fracasso".

Catastrofização Você pula para o pior cenário. Se você recair na recuperação, por exemplo, você assume que não há esperança de que você melhore.

Coloque seus pensamentos no banco das testemunhas

Depois de identificar os padrões de pensamentos destrutivos que você padroniza, você pode começar a desafiá-los com perguntas como:

  • “Qual é a evidência de que esse pensamento é verdadeiro? Não é verdade?"
  • "O que eu diria a um amigo que tivesse esse pensamento?"
  • “Existe outra maneira de ver a situação ou uma explicação alternativa?”
  • "Como eu poderia olhar para esta situação se eu não tivesse anorexia?"

Enquanto você examina seus pensamentos negativos, pode se surpreender com a rapidez com que eles desmoronam. No processo, você desenvolverá uma perspectiva mais equilibrada.

Dica 4: Desenvolva uma relação mais saudável com alimentos

Mesmo que a anorexia não seja fundamentalmente sobre comida, com o tempo você desenvolveu hábitos alimentares prejudiciais que podem ser difíceis de quebrar. Desenvolver uma relação mais saudável com a comida implica:

  • Voltando a um peso saudável
  • Começando a comer mais comida
  • Mudando sua maneira de pensar sobre você e a comida

Deixe de lado regras alimentares rígidas. Embora seguir regras rígidas possa ajudá-lo a se sentir no controle, é uma ilusão temporária. A verdade é que essas regras estão controlando você, e não o contrário. Para melhorar, você precisa deixar ir. Esta é uma grande mudança que vai se sentir assustador no começo, mas no dia a dia, ficará mais fácil.

Volte a entrar em contato com seu corpo. Se você tem anorexia, aprendeu a ignorar os sinais de fome e plenitude do seu corpo. Você pode nem mesmo reconhecê-los. O objetivo é voltar a entrar em contato com essas dicas internas, para que você possa comer de acordo com suas necessidades fisiológicas.

Permita-se comer todos os alimentos. Em vez de colocar certos alimentos fora dos limites, coma o que quiser, mas preste atenção em como você se sente fisicamente depois de comer alimentos diferentes. Idealmente, o que você come deve deixá-lo satisfeito e energizado.

Livre-se da sua escala. Em vez de se concentrar no peso como uma medida de autoestima, concentre-se em como você se sente. Torne a saúde e a vitalidade seu objetivo, não um número na escala.

Desenvolva um plano de refeição saudável. Se você precisa ganhar peso, um nutricionista ou nutricionista pode ajudá-lo a desenvolver um plano de refeição saudável que inclua calorias suficientes para retornar a um peso normal. Enquanto você pode fazer isso sozinho, você provavelmente está fora de contato com o que uma refeição normal ou tamanho de servir parece.

Ultrapassando seu medo de ganhar peso

Voltando a um peso normal não é tarefa fácil. O pensamento de ganhar peso é provavelmente extremamente assustador, e você pode ser tentado a resistir.

Mas esse medo é um sintoma da sua anorexia. Ler sobre anorexia ou conversar com outras pessoas que viveram com ela pode ajudar. Também ajuda a ser honesto sobre seus sentimentos e medos. Quanto melhor a sua família e equipe de tratamento entenderem o que você está passando, melhor o suporte que você receberá.

Ajudando alguém com anorexia

Embora existam maneiras de ajudar alguém com um transtorno alimentar, você não pode forçar a pessoa a melhorar. Ter anorexia pode distorcer o modo como seu ente querido pensa - sobre seu corpo, o mundo ao seu redor, até mesmo suas motivações para tentar ajudar. Acrescente a isso a defensividade e negação envolvidas na anorexia e você precisará pisar levemente. Acenando em torno de artigos sobre os terríveis efeitos da anorexia ou declarando, "você vai morrer se você não comer!" Provavelmente não vai funcionar. Uma abordagem melhor é expressar gentilmente suas preocupações e deixar a pessoa saber que você está disponível para ouvir. Se o seu ente querido estiver disposto a falar, ouça sem julgamento, não importa o quanto esteja fora de sintonia.

Pense em você como um "estranho". Como alguém que não sofre de anorexia, não há muito que você possa fazer para “resolver” a condição de sua amada. Em última análise, é sua escolha decidir quando estão prontos.

Incentive seu amado a obter ajuda. Quanto mais tempo um transtorno alimentar permanecer não diagnosticado e não for tratado, mais difícil será para o corpo e mais difícil será superá-lo; por isso, incentive seu ente querido a consultar um médico o mais rápido possível.

Procure o conselho de um profissional de saúde, mesmo que seu amigo ou membro da família não. E você pode trazer outras pessoas - de colegas para pais - para o círculo de apoio.

Seja um modelo para uma alimentação saudável, exercício e imagem corporal. Não faça comentários negativos sobre o seu próprio corpo ou sobre qualquer outra pessoa.

Não aja como a polícia de alimentos. Uma pessoa com anorexia precisa de compaixão e apoio, não uma figura de autoridade sobre a mesa com um contador de calorias.

Evite ameaças, táticas de intimidação, explosões de raiva e insultos. Tenha em mente que a anorexia é freqüentemente um sintoma de extrema aflição emocional e se desenvolve a partir de uma tentativa de controlar a dor emocional, o estresse e / ou o ódio a si mesmo. A comunicação negativa só vai piorar.

Onde procurar ajuda

Nos E.U.A.: National Eating Disorders Association ou ligue para 1-800-931-2237 (National Eating Disorders Association)

Reino Unido: Beat Eating Disorders ou ligue para 0345 643 1414 (Helpfinder)

Austrália: Butterfly Foundation for Eating Disorders ou ligue para 1800 33 4673 (National Eating Disorders Collaboration)

Canadá: Service Provider Directory ou ligue para 1-866-633-4220 (NEDIC)

Leitura recomendada

Quase Anoréxica - A relação da minha (ou da minha amada) com a comida é um problema? (Harvard Health Books)

Tratamento - Dicas sobre o tratamento de distúrbios alimentares. (National Eating Disorders Association)

Anorexia nervosa - FAQs sobre anorexia e seu tratamento. (Escritório de Saúde da Mulher)

Anorexia Nervosa - Inclui fatores de risco, como imagem corporal, auto-estima e perfeccionismo. (Transtornos Alimentares Victoria)

Autores: Melinda Smith, M.A., Lawrence Robinson e Jeanne Segal, Ph.D. Última atualização: março de 2019.

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