Meu filho tem autismo?

Reconhecendo os primeiros sinais e sintomas do autismo

Como pai, você nunca quer acreditar que seu precioso pacote tenha um problema. Mas quando se trata de autismo, pegá-lo cedo - idealmente com a idade de dezoito meses - faz uma enorme diferença. Mas não importa a idade do seu filho, não perca a esperança. O tratamento pode reduzir os efeitos do distúrbio e ajudar seu filho a aprender, crescer e prosperar.

O que é autismo?

O autismo é um espectro de distúrbios intimamente relacionados com um núcleo compartilhado de sintomas. O transtorno do espectro do autismo aparece na infância e na primeira infância, causando atrasos em muitas áreas básicas do desenvolvimento, como aprender a falar, brincar e interagir com outras pessoas.

Os sinais e sintomas do autismo variam muito, assim como seus efeitos. Algumas crianças com autismo têm apenas deficiências leves, enquanto outras têm mais obstáculos a superar. No entanto, todas as crianças do espectro do autismo têm problemas, pelo menos em algum grau, nas três áreas seguintes:

  • Comunicando verbalmente e não verbalmente
  • Relacionando-se com os outros e com o mundo ao seu redor
  • Pensando e se comportando de maneira flexível

Existem diferentes opiniões entre médicos, pais e especialistas sobre o que causa o autismo e como melhor tratá-lo. Há um fato, no entanto, que todos concordam: a intervenção precoce e intensiva ajuda. Para crianças em risco e crianças que apresentam sinais precoces, isso pode fazer toda a diferença.

História de um bebê

Melanie é uma criança saudável de um ano, mas seus pais estão preocupados com seu desenvolvimento porque ela não está fazendo muitas coisas que seu irmão mais velho fez na idade dela, como brincar de esconde-esconde e imitar expressões e gestos. A mãe e o pai de Melanie tentam envolvê-la com brinquedos, músicas e jogos, mas nada que eles fazem desperta seu interesse, muito menos uma risada ou um sorriso. Na verdade, ela raramente faz contato visual. E embora a audição tenha sido verificada e seja normal, ela não balbucia, faz outros barulhos de bebê ou responde quando seus pais chamam o nome dela. Melanie precisa ser examinada por um especialista em desenvolvimento infantil imediatamente.

Como os pais podem identificar os sinais de aviso

Como pai, você está na melhor posição para detectar os primeiros sinais de alerta do autismo. Você conhece seu filho melhor do que ninguém e observa comportamentos e peculiaridades que um pediatra, em uma rápida visita de quinze minutos, pode não ter a chance de ver. O pediatra do seu filho pode ser um parceiro valioso, mas não desconsidere a importância de suas próprias observações e experiências. A chave é educar-se para que você saiba o que é normal e o que não é.

Monitore o desenvolvimento do seu filho. O autismo envolve uma variedade de atrasos de desenvolvimento, portanto, ficar de olho em quando - ou se - seu filho está atingindo os principais marcos sociais, emocionais e cognitivos é uma forma eficaz de identificar o problema desde o início. Enquanto atrasos no desenvolvimento não apontam automaticamente para o autismo, eles podem indicar um risco elevado.

Tome uma atitude se estiver preocupado. Cada criança se desenvolve em um ritmo diferente, então você não precisa entrar em pânico se seu filho está um pouco atrasado para conversar ou andar. Quando se trata de um desenvolvimento saudável, existe uma ampla gama de “normais”. Mas se o seu filho não estiver cumprindo os marcos da sua idade ou se suspeitar de algum problema, compartilhe imediatamente suas preocupações com o médico do seu filho. Não espere.

Não aceite uma abordagem de esperar para ver. Muitos pais preocupados dizem: "Não se preocupe" ou "Espere e veja". Mas esperar é a pior coisa que você pode fazer. Você corre o risco de perder tempo valioso em uma idade em que seu filho tem a melhor chance de melhora. Além disso, se o atraso é causado por autismo ou por algum outro fator, é improvável que as crianças atrasadas no desenvolvimento simplesmente "saiam" de seus problemas. Para desenvolver habilidades em uma área de atraso, seu filho precisa de ajuda extra e tratamento direcionado.

Confie nos seus instintos. Idealmente, o médico do seu filho levará suas preocupações a sério e realizará uma avaliação completa do autismo ou outros atrasos no desenvolvimento. Mas às vezes, até mesmo médicos bem-intencionados sentem falta de sinais vermelhos ou subestimam problemas. Escute seu instinto se estiver dizendo que algo está errado e seja persistente. Marque uma consulta de acompanhamento com o médico, procure uma segunda opinião ou solicite um encaminhamento para um especialista em desenvolvimento infantil.

Regressão de qualquer tipo é um sério sinal de alerta para o autismo

Algumas crianças com transtorno do espectro do autismo começam a desenvolver habilidades de comunicação e, em seguida, regridem, geralmente entre 12 e 24 meses. Por exemplo, uma criança que estava se comunicando com palavras como “mamãe” ou “para cima” pode parar de usar o idioma completamente, ou uma criança pode parar de jogar jogos sociais que ele ou ela costumava desfrutar, como peek-a-boo, bolo de empada, ou acenando "tchau-tchau". Qualquer perda de fala, balbucio, gestos ou habilidades sociais devem ser levadas muito a sério, como a regressão é uma grande bandeira vermelha para o autismo.

Sinais e sintomas do autismo em bebês e crianças

Se o autismo for detectado na infância, o tratamento pode tirar proveito da notável plasticidade do jovem cérebro. Embora o autismo seja difícil de diagnosticar antes dos 24 meses, os sintomas geralmente surgem entre 12 e 18 meses. Se os sinais forem detectados aos 18 meses de idade, o tratamento intensivo pode ajudar a religar o cérebro e reverter os sintomas.

Os primeiros sinais de autismo envolvem a ausência de comportamentos normais - não a presença de anormalidades - para que possam ser difíceis de detectar. Em alguns casos, os primeiros sintomas do autismo são até mesmo interpretados como sinais de um “bebê bom”, já que o bebê pode parecer quieto, independente e pouco exigente. No entanto, você pode pegar sinais de aviso cedo se você souber o que procurar.

Alguns bebês autistas não respondem ao aconchego, procuram ser apanhados ou olham para suas mães quando são alimentados.

Sinais precoces

Seu bebê ou criança não:

  • Faça contato visual, como olhar para você quando estiver sendo alimentado ou sorrindo ao ser sorrido
  • Responda ao nome dele ou dela, ou ao som de uma voz familiar
  • Siga objetos visualmente ou siga o seu gesto quando apontar as coisas
  • Aponta ou acena, ou usa outros gestos para comunicar
  • Faça barulhos para chamar sua atenção
  • Inicie ou responda ao aconchego ou tente ser apanhado
  • Imite seus movimentos e expressões faciais
  • Brinque com outras pessoas ou compartilhe interesse e prazer
  • Observe ou importe se você se machucar ou sentir desconforto

Sinalizadores vermelhos de desenvolvimento

Os seguintes atrasos garantem uma avaliação imediata pelo pediatra do seu filho:

Por 6 meses: Nenhum grande sorriso ou outras expressões quentes e alegres

Por 9 meses: Não há compartilhamento de sons, sorrisos ou outras expressões faciais

Por 12 meses: Falta de resposta ao nome

Por 12 meses: Nenhuma tagarelice ou “conversa de bebê”

Por 12 meses: Sem gestos de ida e volta, como apontar, mostrar, alcançar ou acenar

Por 16 meses: Sem palavras faladas

Por 24 meses: Nenhuma frase significativa de duas palavras que não envolva imitar ou repetir

Sinais e sintomas em crianças mais velhas

À medida que as crianças crescem, as bandeiras vermelhas do autismo se tornam mais diversificadas. Há muitos sinais e sintomas de alerta, mas eles geralmente giram em torno de habilidades sociais prejudicadas, dificuldades de fala e linguagem, dificuldades de comunicação não-verbais e comportamento inflexível.

Sinais de dificuldades sociais

  • Aparece desinteressado ou inconsciente de outras pessoas ou o que está acontecendo ao seu redor
  • Não sabe como se conectar com os outros, jogar ou fazer amigos
  • Prefere não ser tocado, segurado ou afagado
  • Não joga jogos de simulação, participa de jogos em grupo, imita outras pessoas ou usa brinquedos de maneiras criativas
  • Tem dificuldade em entender sentimentos ou falar sobre eles
  • Não parece ouvir quando os outros falam com ele
  • Não compartilha interesses ou conquistas com os outros (desenhos, brinquedos)

A interação social básica pode ser difícil para crianças com transtorno do espectro do autismo. Muitas crianças no espectro do autismo parecem preferir viver em seu próprio mundo, distante e distante dos outros.

Sinais de dificuldades de fala e linguagem

  • Fala com um tom de voz anormal ou com um ritmo ou frequência ímpares (por exemplo, termina cada frase como se estivesse a fazer uma pergunta)
  • Repete as mesmas palavras ou frases repetidamente, muitas vezes sem intenção comunicativa
  • Responde a uma pergunta repetindo-a, em vez de respondê-la
  • Usa a linguagem incorretamente (erros gramaticais, palavras erradas) ou se refere a si mesma na terceira pessoa
  • Tem dificuldade em comunicar necessidades ou desejos
  • Não entende instruções, declarações ou perguntas simples
  • Leva o que é dito literalmente demais (falta-nos tons de humor, ironia e sarcasmo)

Crianças com transtorno do espectro autista têm dificuldade em falar e falar. Muitas vezes, eles começam a falar tarde.

Sinais de dificuldades de comunicação não-verbais

  • Evita o contato visual
  • Usa expressões faciais que não correspondem ao que ele ou ela está dizendo
  • Não capta expressões faciais, tom de voz e gestos de outras pessoas
  • Faz muito poucos gestos (como apontar). Pode parecer frio ou "robótico".
  • Reage raramente a imagens, cheiros, texturas e sons. Pode ser especialmente sensível a ruídos altos. Também pode não responder às pessoas que entram / saem, bem como aos esforços de outras pessoas para atrair a atenção da criança.
  • Posturas anormais, falta de jeito ou formas excêntricas de se movimentar (por exemplo, caminhar exclusivamente na ponta dos pés)

As crianças com transtorno do espectro do autismo têm dificuldade em perceber sinais sutis não-verbais e usar a linguagem corporal. Isso faz com que o “dar e receber” da interação social seja muito difícil.

Sinais de inflexibilidade

  • Segue uma rotina rígida (por exemplo, insiste em seguir uma rota específica para a escola)
  • Tem dificuldade em se adaptar a quaisquer alterações no cronograma ou no ambiente (por exemplo, gera uma birra se a mobília for reorganizada ou se a hora de dormir estiver em um horário diferente do habitual)
  • Anexos incomuns a brinquedos ou objetos estranhos, como chaves, interruptores de luz ou elásticos. Obstrui as coisas de maneira obsessiva ou as organiza em uma determinada ordem.
  • Preocupação com um tema restrito de interesse, geralmente envolvendo números ou símbolos (por exemplo, memorizando e recitando fatos sobre mapas, horários de trens ou estatísticas esportivas)
  • Passa longos períodos observando objetos em movimento, como um ventilador de teto, ou concentrando-se em uma parte específica de um objeto, como as rodas de um carrinho de brinquedo.
  • Repete as mesmas ações ou movimentos repetidas vezes, como balançar as mãos, balançar ou girar (conhecido como comportamento auto-estimulante, ou “stimming”). Alguns pesquisadores e médicos acreditam que esses comportamentos podem acalmar as crianças com autismo mais do que estimulá-las.

Crianças com transtorno do espectro do autismo são freqüentemente restritas, inflexíveis e até mesmo obsessivas em seus comportamentos, atividades e interesses.

Comportamentos restritos e repetitivos comuns

  • Mão agitando
  • Balançando para frente e para trás
  • Girando em círculo
  • Passar o dedo
  • Bate cabeça
  • Olhando para as luzes
  • Movendo os dedos na frente dos olhos
  • Dedos estalando
  • Batendo orelhas
  • Coçar
  • Alinhando brinquedos
  • Objetos de giro
  • Roda girando
  • Assistindo objetos em movimento
  • Ligar e desligar a luz
  • Repetindo palavras ou ruídos

Causas do autismo

Até recentemente, a maioria dos cientistas acreditava que o autismo é causado principalmente por fatores genéticos. Mas novas pesquisas inovadoras indicam que os fatores ambientais também podem ser importantes no desenvolvimento do autismo.

Os bebês podem nascer com uma vulnerabilidade genética ao autismo que é então desencadeada por algo no ambiente externo, seja enquanto ele ou ela ainda estiver no útero ou algum tempo após o nascimento.

É importante notar que o ambiente, neste contexto, significa qualquer coisa fora do corpo. Não se limita a coisas como poluição ou toxinas na atmosfera. De fato, um dos ambientes mais importantes parece ser o ambiente pré-natal.

Fatores pré-natais que podem contribuir para o autismo

Tomar antidepressivos durante a gravidez especialmente nos primeiros 3 meses

Deficiências nutricionais no início da gravidez, particularmente não recebendo ácido fólico suficiente

A idade da mãe e do pai

Complicações logo após o nascimento incluindo muito baixo peso ao nascer e anemia neonatal

Infecções maternas durante a gravidez

Exposição a poluentes químicos, como metais e pesticidas, enquanto grávida

Mais pesquisas sobre esses fatores de risco pré-natais são necessárias, mas se você estiver grávida ou tentando engravidar, não vai doer tomar medidas agora para reduzir o risco de autismo do bebê.

Reduzindo o risco de autismo: dicas para gestantes

Tome um multivitamínico. Tomar 400 microgramas de ácido fólico por dia ajuda a prevenir defeitos congênitos, como a espinha bífida. Não está claro se isso também ajudará a reduzir o risco de autismo, mas tomar as vitaminas não pode doer.

Pergunte sobre SSRIs. As mulheres que estão tomando ISRS (ou que desenvolvem depressão durante a gravidez) devem conversar com um médico sobre todos os riscos e benefícios dessas drogas. A depressão não tratada em uma mãe também pode afetar o bem-estar de seu filho mais tarde, então esta não é uma decisão simples a tomar.

Pratique o pré-natal. Comer alimentos nutritivos, tentar evitar infecções e consultar um médico para check-ups regulares pode aumentar as chances de dar à luz uma criança saudável.

Fonte: Publicações de saúde de Harvard

Autismo e vacinas

Embora você não possa controlar os genes que seu filho herda, ou protegê-lo de todos os perigos ambientais, há uma coisa muito importante que você pode fazer para proteger a saúde de seu filho: certifique-se de que ele ou ela seja vacinado dentro do cronograma.

Apesar de muita controvérsia sobre o tema, a pesquisa científica não suporta a teoria de que as vacinas ou seus ingredientes causam autismo. Cinco grandes estudos epidemiológicos realizados nos EUA, Reino Unido, Suécia e Dinamarca, descobriram que as crianças que receberam vacinas não apresentaram taxas mais altas de autismo. Além disso, uma importante revisão de segurança do Instituto de Medicina não encontrou evidências que sustentassem a conexão. Outras organizações que concluíram que as vacinas não estão associadas ao autismo incluem os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), a Administração de Alimentos e Medicamentos dos EUA (FDA), a Academia Americana de Pediatria e a Organização Mundial de Saúde (OMS).

Mitos e fatos sobre vacinações infantis
Mito: as vacinas não são necessárias.

Facto: As vacinas protegem seu filho de muitas doenças graves e potencialmente letais, incluindo sarampo, meningite, pólio, tétano, difteria e coqueluche. Estas doenças são incomuns hoje porque as vacinas estão fazendo seu trabalho. Mas as bactérias e os vírus que causam essas doenças ainda existem e podem ser transmitidos para as crianças que não são imunizadas.

Mito: Vacinas causam autismo.

Facto: Apesar de extensos estudos de pesquisa e segurança, cientistas e médicos não encontraram uma ligação entre a vacinação infantil e o autismo ou outros problemas de desenvolvimento. Crianças que não são vacinadas não apresentam taxas mais baixas de transtornos do espectro do autismo.

Mito: As vacinas são dadas cedo demais.

Facto: A vacinação precoce protege seu filho de doenças graves que são mais prováveis ​​de ocorrer - e mais perigosas - em bebês. Esperar para imunizar seu bebê o coloca em risco. O esquema de vacinação recomendado foi desenvolvido para funcionar melhor com o sistema imunológico das crianças em idades específicas. Um horário diferente pode não oferecer a mesma proteção.

Mito: Muitas vacinas são dadas de uma só vez.

Facto: Você pode ter ouvido teorias de que o esquema de vacinas recomendado sobrecarrega o sistema imunológico de crianças pequenas e pode até mesmo causar autismo. Mas a pesquisa mostra que o espaçamento entre as vacinas não melhora a saúde das crianças ou diminui o risco de autismo, e como mencionado acima, na verdade as coloca em risco de doenças potencialmente fatais.

O que fazer se você estiver preocupado

Se o seu filho estiver com atraso de desenvolvimento, ou se você tiver observado outras bandeiras vermelhas para o autismo, marque uma consulta com seu pediatra imediatamente. Na verdade, é uma boa ideia fazer com que seu filho seja examinado por um médico, mesmo que ele esteja atingindo os marcos do desenvolvimento dentro do cronograma. A Academia Americana de Pediatria recomenda que todas as crianças recebam rastreios de desenvolvimento de rotina, bem como rastreios específicos para o autismo aos 9, 18 e 30 meses de idade.

Agende uma triagem de autismo. Uma série de ferramentas de triagem especializadas foram desenvolvidas para identificar crianças em risco de autismo. A maioria dessas ferramentas de triagem é rápida e direta, consistindo de perguntas sim ou não ou uma lista de sintomas. Seu pediatra também deve receber sua opinião sobre o comportamento de seu filho.

Veja um especialista em desenvolvimento. Se o seu pediatra detectar possíveis sinais de autismo durante a triagem, seu filho deve ser encaminhado a um especialista para uma avaliação diagnóstica abrangente. As ferramentas de triagem não podem ser usadas para fazer um diagnóstico, razão pela qual é necessária uma avaliação mais aprofundada. Um especialista pode realizar uma série de testes para determinar se o seu filho tem ou não autismo. Embora muitos clínicos não diagnosticem uma criança com autismo antes dos 30 meses de idade, eles poderão usar técnicas de rastreamento para determinar quando um conjunto de sintomas associados ao autismo está presente.

Procure serviços de intervenção precoce. O processo de diagnóstico do autismo é complicado e às vezes pode demorar um pouco. Mas você pode tirar proveito do tratamento assim que suspeitar que seu filho tenha atrasos no desenvolvimento. Pergunte ao seu médico para encaminhá-lo para serviços de intervenção precoce. A intervenção precoce é um programa financiado pelo governo federal para bebês e crianças com deficiências. As crianças que demonstrarem vários sinais de alerta podem ter atrasos no desenvolvimento. Eles se beneficiarão da intervenção precoce, independentemente de preencherem ou não os critérios completos para um transtorno do espectro do autismo. Em outras palavras, há mais risco envolvido na abordagem de esperar e ver do que em receber intervenção precoce.

Leitura recomendada

A revolução do autismo: estratégias corporais completas para tornar a vida o que ela pode ser (Harvard Health Books)

Transtornos do Espectro do Autismo - Sinais e sintomas do autismo e outros transtornos invasivos do desenvolvimento. (Instituto Nacional de Saúde Mental)

Aprenda os sinais. Agir antecipadamente - Sinais de alerta e sintomas de atrasos no desenvolvimento. (Centros de Controle de Doenças)

Características iniciais do autismo - Ficha técnica cobrindo os primeiros sinais e sintomas de alerta. (AJA AGORA)

Autismo: Reconhecendo os sinais em crianças pequenas - Por que o diagnóstico precoce é tão importante. (Sociedade Nacional Autista)

Autores: Melinda Smith, M.A., Jeanne Segal, Ph.D., e Ted Hutman, Ph.D. Última atualização: novembro de 2018.

Ted Hutman, Ph.D. é professora assistente de psiquiatria na Escola de Medicina David Geffen, na UCLA, e psicóloga clínica licenciada em Santa Monica, CA.

Assista o vídeo: COMO DESCOBRI O AUTISMO DO MEU FILHO + ATRASO DE FALA abrindo meu coração - MAIRY RIBEIRO (Dezembro 2019).

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