Ataques de pânico e transtorno do pânico

Sintomas, tratamento e dicas de auto-ajuda

Se você já experimentou uma súbita onda de ansiedade e medo, então você está familiarizado com a sensação de ter um ataque de pânico. Seu coração bate, você não consegue respirar e pode até sentir que está morrendo ou enlouquecendo. Deixados sem tratamento, ataques de pânico podem levar a transtorno do pânico e outros problemas. Eles podem até mesmo fazer você desistir das atividades normais. Mas ataques de pânico podem ser curados e quanto mais cedo você procurar ajuda, melhor. Com o tratamento certo e a auto-ajuda, você pode reduzir ou eliminar os sintomas de pânico, reconquistar sua confiança e retomar o controle da sua vida.

o que é um ataque de pânico?

Um ataque de pânico é uma intensa onda de medo, caracterizada por sua inesperada e debilitante intensidade imobilizadora. Ataques de pânico muitas vezes surgem do nada, sem qualquer aviso, e às vezes sem gatilho claro. Eles podem até ocorrer quando você está relaxado ou dormindo.

Um ataque de pânico pode ser uma ocorrência única, embora muitas pessoas experimentem episódios repetidos. Ataques de pânico recorrentes são muitas vezes desencadeados por uma situação específica, como atravessar uma ponte ou falar em público, especialmente se essa situação já causou um ataque de pânico. Normalmente, a situação de indução de pânico é aquela em que você se sente ameaçado e incapaz de escapar, desencadeando a resposta de luta ou fuga do corpo.

Você pode experimentar um ou mais ataques de pânico, mas ainda assim estar perfeitamente feliz e saudável. Ou seus ataques de pânico podem ocorrer como parte de outro distúrbio, como distúrbio do pânico, fobia social ou depressão. Independentemente da causa, os ataques de pânico são tratáveis. Existem estratégias que você pode usar para lidar com os sintomas, bem como tratamentos eficazes.

História de Paula

Paula teve seu primeiro ataque de pânico seis meses atrás. Ela estava em seu escritório preparando-se para uma importante apresentação de trabalho quando, de repente, sentiu uma intensa onda de medo. Então a sala começou a girar e ela sentiu como se fosse vomitar. Seu corpo inteiro estava tremendo, ela não conseguia recuperar o fôlego e seu coração estava batendo no peito. Ela agarrou sua mesa até o episódio passar, mas a deixou profundamente abalada.

Paula teve seu próximo ataque de pânico três semanas depois e, desde então, vem ocorrendo com frequência cada vez maior. Ela nunca sabe quando ou onde sofrerá um ataque, mas tem medo de ter um em público. Consequentemente, ela ficou em casa depois do trabalho, em vez de sair com os amigos. Ela também se recusa a subir no elevador até o escritório do 12º andar por medo de ficar presa se tiver um ataque de pânico.

Sinais e sintomas de ataque de pânico

Os sinais e sintomas de um ataque de pânico desenvolvem-se abruptamente e geralmente atingem seu pico em 10 minutos. Eles raramente duram mais de uma hora, com a maioria terminando em 20 a 30 minutos. Os ataques de pânico podem acontecer em qualquer lugar e a qualquer momento. Você pode ter uma enquanto estiver em uma loja, andando pela rua, dirigindo seu carro ou até mesmo sentado no sofá em casa.

Sintomas de ataque de pânico incluem:

  • Falta de ar ou hiperventilação
  • Palpitações cardíacas ou coração de corrida
  • Dor no peito ou desconforto
  • Tremendo ou tremendo
  • Sensação de asfixia
  • Sentindo-se irreal ou separado de seu entorno
  • Suando
  • Náusea ou dor de estômago
  • Sentindo-se tonto, tonto ou fraco
  • Sensação de dormência ou formigamento
  • Flashes quentes ou frios
  • Medo de morrer, perder o controle ou enlouquecer

É um ataque cardíaco ou um ataque de pânico?

A maioria dos sintomas de um ataque de pânico é física, e muitas vezes esses sintomas são tão graves que você pode pensar que está tendo um ataque cardíaco. Na verdade, muitas pessoas que sofrem de ataques de pânico fazem repetidas viagens ao médico ou à sala de emergência, na tentativa de obter tratamento para o que eles acreditam ser um problema médico com risco de vida. Embora seja importante descartar possíveis causas médicas de sintomas como dor no peito, frequência cardíaca elevada ou dificuldade para respirar, geralmente é o pânico que é negligenciado como uma causa potencial - e não o contrário.

Sinais e sintomas do transtorno do pânico

Enquanto muitas pessoas experimentam apenas um ou dois ataques de pânico, sem mais episódios ou complicações, e há poucos motivos para se preocupar se isso é você, algumas pessoas passam a desenvolver transtorno do pânico. Transtorno do pânico é caracterizado por repetidos ataques de pânico, combinados com grandes mudanças no comportamento ou ansiedade persistente sobre ter mais ataques.

Você pode estar sofrendo de transtorno do pânico se você:

  • Experimente ataques de pânico frequentes e inesperados que não estão ligados a uma situação específica
  • Preocupe-se muito em ter outro ataque de pânico
  • Estão se comportando de maneira diferente por causa dos ataques de pânico, como evitar lugares onde você já entrou em pânico

Enquanto um único ataque de pânico pode durar apenas alguns minutos, os efeitos da experiência podem deixar uma impressão duradoura. Se você tem transtorno de pânico, os ataques de pânico recorrentes causam danos emocionais. A lembrança do intenso medo e terror que você sentiu durante os ataques pode afetar negativamente sua autoconfiança e causar sérios transtornos em sua vida cotidiana. Eventualmente, isso leva aos seguintes sintomas de transtorno do pânico:

Ansiedade antecipatória - Em vez de se sentir relaxado e gostar do seu estado normal entre os ataques de pânico, você se sente ansioso e tenso. Essa ansiedade decorre do medo de ter futuros ataques de pânico. Esse “medo do medo” está presente na maior parte do tempo e pode ser extremamente incapacitante.

Evitação fóbica - Você começa a evitar certas situações ou ambientes. Essa evitação pode basear-se na crença de que a situação que você está evitando causou um ataque de pânico anterior. Ou você pode evitar lugares onde a fuga seria difícil ou a ajuda não estaria disponível se você tivesse um ataque de pânico. Levado ao extremo, a evitação fóbica torna-se agorafobia.

Transtorno do pânico com agorafobia

Agorafobia foi tradicionalmente pensado para envolver um medo de lugares públicos e espaços abertos. No entanto, acredita-se agora que a agorafobia se desenvolve como uma complicação de ataques de pânico e transtorno do pânico. Embora possa se desenvolver em qualquer momento, agorafobia geralmente aparece dentro de um ano de seus primeiros ataques de pânico recorrentes.

Se você é agorafóbico, tem medo de ter um ataque de pânico em uma situação em que a fuga seria difícil ou embaraçosa. Você também pode ter medo de ter um ataque de pânico, onde você não seria capaz de obter ajuda. Por causa desses medos, você começa a evitar mais e mais situações.

Por exemplo, você pode começar a evitar:

  • Lugares lotados, como shoppings ou arenas esportivas.
  • Carros, aviões, metrôs e outras formas de viagem.
  • Reuniões sociais, restaurantes ou outras situações em que seria embaraçoso ter um ataque de pânico.
  • Exercício físico no caso de desencadear pânico.
  • Determinados alimentos ou bebidas que podem provocar pânico, como álcool, cafeína, açúcar ou medicamentos específicos.
  • Indo a qualquer lugar sem a companhia de alguém que faz você se sentir seguro. Em casos mais graves, você pode se sentir seguro em casa.

Causas de ataques de pânico e transtorno do pânico

Embora as causas exatas dos ataques de pânico e do transtorno do pânico não sejam claras, a tendência de ataques de pânico ocorre nas famílias. Também parece haver uma conexão com as principais transições de vida, como se formar na faculdade e entrar no local de trabalho, se casar ou ter um bebê. Estresse severo, como a morte de um ente querido, o divórcio ou a perda de emprego também podem desencadear ataques de pânico.

Ataques de pânico também podem ser causados ​​por condições médicas e outras causas físicas. Se você está sofrendo de sintomas de pânico, é importante consultar um médico para descartar as seguintes possibilidades:

  1. Prolapso da válvula mitral, um pequeno problema cardíaco que ocorre quando uma das válvulas do coração não fecha corretamente
  2. Hipertireoidismo (glândula tireóide hiperativa)
  3. Hipoglicemia (baixa de açúcar no sangue)
  4. Uso de estimulantes (anfetaminas, cocaína, cafeína)
  5. Remoção de medicamentos

Dicas de auto-ajuda para ataques de pânico

Não importa o quão impotente ou fora de controle você possa se sentir em relação aos seus ataques de pânico, é importante saber que há muitas coisas que você pode fazer para se ajudar. As seguintes técnicas de auto-ajuda podem fazer uma grande diferença para ajudá-lo a superar o pânico:

Aprenda sobre o pânico e ansiedade. Simplesmente saber mais sobre o pânico pode ajudar muito a aliviar sua aflição. Leia sobre ansiedade, transtorno do pânico e a resposta de luta ou fuga experimentada durante um ataque de pânico. Você aprenderá que as sensações e sentimentos que você tem quando entra em pânico são normais e que você não está ficando louco.

Evite fumar, álcool e cafeína. Tudo isso pode provocar ataques de pânico em pessoas suscetíveis. Se você precisar de ajuda para chutar o hábito de fumar, consulte Como parar de fumar. Além disso, tenha cuidado com medicamentos que contenham estimulantes, como pílulas dietéticas e medicamentos para resfriados não sonolentos.

Aprenda a controlar sua respiração. A hiperventilação traz muitas sensações (como tontura e aperto no peito) que ocorrem durante um ataque de pânico. Respiração profunda, por outro lado, pode aliviar os sintomas de pânico. Aprendendo a controlar sua respiração, você pode se acalmar quando começa a se sentir ansioso. E se você sabe controlar sua respiração, também é menos provável que crie as próprias sensações de que tem medo.

Pratique técnicas de relaxamento. Quando praticadas regularmente, atividades como ioga, meditação e relaxamento muscular progressivo fortalecem a resposta de relaxamento do corpo - o oposto da resposta ao estresse envolvida na ansiedade e no pânico. E essas práticas de relaxamento não apenas promovem o relaxamento, mas também aumentam os sentimentos de alegria e equanimidade.

Conecte-se cara a cara com a família e os amigos. Os sintomas de ansiedade podem piorar quando você se sente isolado, então procure pessoas que se preocupam com você regularmente. Se você acha que não tem ninguém a quem recorrer, explore maneiras de conhecer novas pessoas e criar amizades de apoio.

Exercite regularmente. O exercício é um apaziguador da ansiedade natural, por isso tente se movimentar por pelo menos 30 minutos na maioria dos dias (três sessões de 10 minutos são tão boas quanto). O exercício aeróbico rítmico que requer mover os braços e as pernas - como caminhar, correr, nadar ou dançar - pode ser especialmente eficaz.

Durma bastante sono repousante. O sono insuficiente ou de má qualidade pode piorar a ansiedade, por isso, tente dormir de sete a nove horas por noite. Se dormir bem é um problema para você, essas dicas para ter uma boa noite de sono podem ajudar.

Tratamento para ataques de pânico e transtorno do pânico

A forma mais eficaz de tratamento profissional para combater ataques de pânico, transtorno do pânico e agorafobia é a terapia. Até mesmo um curto período de tratamento pode ajudar.

Terapia cognitiva comportamental concentra-se nos padrões de pensamento e comportamentos que estão sustentando ou desencadeando seus ataques de pânico e ajuda você a olhar para seus medos de uma forma mais realista. Por exemplo, se você teve um ataque de pânico durante a condução, qual é a pior coisa que realmente aconteceria? Enquanto você pode ter que puxar para o lado da estrada, você não é susceptível de falhar seu carro ou ter um ataque cardíaco. Uma vez que você aprende que nada realmente desastroso vai acontecer, a experiência de pânico se torna menos aterrorizante.

Terapia de exposição para transtorno do pânico permite que você experimente as sensações físicas de pânico em um ambiente seguro e controlado, dando a você a oportunidade de aprender formas mais saudáveis ​​de lidar com o problema. Você pode ser solicitado a hiperventilar, sacudir a cabeça de um lado para o outro ou prender a respiração. Estes diferentes exercícios causam sensações semelhantes aos sintomas do pânico. Com cada exposição, você fica menos receoso dessas sensações corporais internas e sente uma maior sensação de controle sobre seu pânico.

Terapia de exposição para transtorno do pânico com agorafobia inclui a exposição às situações que você teme e evita também está incluída no tratamento. Como na terapia de exposição para fobias específicas, você enfrenta a situação temida até que o pânico comece a desaparecer. Através desta experiência, você aprende que a situação não é prejudicial e que você tem controle sobre suas emoções.

Medicação para ataques de pânico e transtorno do pânico

A medicação pode ser usada para controlar temporariamente ou reduzir alguns dos sintomas do transtorno do pânico. No entanto, não trata nem resolve o problema. A medicação pode ser útil em casos graves, mas não deve ser o único tratamento realizado. A medicação é mais eficaz quando combinada com outros tratamentos, como terapia e mudanças no estilo de vida, que abordam as causas subjacentes do transtorno do pânico.

Medicamentos usados ​​podem incluir:

Antidepressivos Leva várias semanas antes de começarem a funcionar, então você tem que tomá-las continuamente, não apenas durante um ataque de pânico.

Benzodiazepinas Estes são medicamentos anti-ansiedade que agem muito rapidamente (geralmente dentro de 30 minutos a uma hora). Levá-los durante um ataque de pânico proporciona alívio rápido dos sintomas. No entanto, os benzodiazepínicos são altamente viciantes e apresentam sérios sintomas de abstinência, portanto devem ser usados ​​com cautela.

Como ajudar alguém com um ataque de pânico

Ver um amigo ou ente querido sofrendo um ataque de pânico pode ser assustador. A respiração deles pode se tornar anormalmente rápida e superficial, eles podem ficar tontos ou tontos, tremer, suar, sentir náuseas ou pensar que estão tendo um ataque cardíaco. Não importa o quão irracional você acha que seja a resposta em pânico a uma situação, é importante lembrar que o perigo parece muito real para a pessoa amada. Simplesmente dizer-lhes para se acalmar ou minimizar o medo não ajudará. Mas ajudando seu ente querido a enfrentar um ataque de pânico, você pode ajudá-lo a sentir menos medo de quaisquer ataques futuros.

Fique calmo. Ser calmo, compreensivo e não-julgador ajudará o pânico do seu amado a diminuir mais rapidamente.

Concentre seu amado em sua respiração. Encontre um lugar quieto para o seu amigo sentar e depois guie-o para respirar lenta e profundamente por alguns minutos.

Faça algo físico. Juntos, levante e abaixe os braços ou bata os pés. Pode ajudar a queimar um pouco do estresse de sua amada.

Tire seu amigo da cabeça deles pedindo-lhes que citassem cinco coisas ao seu redor ou conversando suavemente sobre um interesse compartilhado.

Incentive seu amado a procurar ajuda. Uma vez que o ataque de pânico acabou, seu amado pode se sentir envergonhado por ter um ataque na sua frente. Tranquilize-os e incentive-os a procurar ajuda para sua ansiedade.

Onde procurar ajuda

Suporte nos EUA

NAMI Helpline - Voluntários treinados podem fornecer informações, encaminhamentos e apoio para aqueles que sofrem de transtornos de ansiedade nos EUA. Ligue para 1-800-950-6264. (National Alliance on Mental Illness)

Find a Therapist - Pesquise provedores de tratamento de transtornos de ansiedade nos EUA (Anxiety Disorders Association of America)

Suporte internacional

Grupos de suporte - Lista de grupos de suporte nos EUA, no Canadá, na Austrália e na África do Sul. (Associação Ansiedade e Depressão da América)

Ansiedade no Reino Unido - Informações, apoio e uma linha de apoio dedicada aos doentes do Reino Unido e suas famílias. Ligue para: 03444 775 774. (Ansiedade no Reino Unido)

Ansiedade no Canadá - Fornece links para serviços em diferentes províncias canadenses. (Associação de Transtornos de Ansiedade do Canadá)

SANE Help Center - Fornece informações sobre sintomas, tratamentos, medicamentos e onde procurar apoio na Austrália. Ligue para: 1800 18 7263. (SANE Austrália).

Helpline (Índia) - Fornece informações e apoio a pessoas com problemas de saúde mental na Índia. Ligue para: 1860 2662 345 ou 1800 2333 330. (Fundação Vandrevala)

Leitura recomendada

Ansiedade e transtornos de estresse - Um guia para gerenciar ataques de pânico, fobias, transtorno de estresse pós-traumático, transtorno obsessivo-compulsivo, transtorno de ansiedade social e condições relacionadas. (Relatório especial de saúde da Harvard Medical School)

Transtorno de pânico: quando o medo oprime - inclui como gerenciar um ataque de pânico. (Instituto Nacional de Saúde Mental)

Respostas às suas perguntas sobre o Transtorno do Pânico - Sinais e sintomas e os tratamentos eficazes. (Associação Americana de Psicologia)

Rastreio do Transtorno do Pânico - O teste online ajuda a determinar se você está experimentando os sinais e sintomas do transtorno do pânico. (Associação de Distúrbios de Ansiedade da América)

Estações de pânico: Lidar com ataques de pânico - Série de auto-ajuda de livros para ensinar-lhe como gerenciar ataques de pânico. (Centro de Intervenções Clínicas)

Autores: Melinda Smith, M.A., Lawrence Robinson e Jeanne Segal, Ph.D. Última atualização: novembro de 2018.

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