O poder de impulsionar o humor dos animais de estimação

Como cuidar de um cão ou gato ajuda a lidar com a depressão, ansiedade e estresse

Se você já teve um animal de estimação, já sabe o quanto de diversão e afeto eles podem trazer. Mas você sabia que os animais de estimação também vêm com alguns benefícios de saúde mentais e físicos muito poderosos? Cães e gatos, em particular, podem reduzir o estresse, a ansiedade e a depressão, aliviar a solidão, estimular o exercício e a brincadeira e até mesmo melhorar sua saúde cardiovascular. Cuidar de um animal pode ajudar as crianças a crescerem mais seguras e ativas. Animais de estimação também fornecem companhia valiosa para adultos mais velhos. Talvez o mais importante, no entanto, um animal de estimação pode adicionar alegria real e amor incondicional à sua vida.

Como animais de estimação podem ajudá-lo a lidar com a depressão, ansiedade e estresse

Embora a maioria dos donos de animais de estimação tenha clareza sobre as alegrias imediatas que acompanham o compartilhamento de suas vidas com animais de companhia, muitos de nós continuam inconscientes dos benefícios à saúde física e mental que também podem acompanhar o prazer de se aconchegar a um amigo peludo. Só recentemente os estudos começaram a explorar cientificamente os benefícios do vínculo entre humanos e animais. Animais de estimação, especialmente cães e gatos, evoluíram para se tornarem extremamente sintonizados com os seres humanos e nosso comportamento e emoções. Os cães, por exemplo, são capazes de entender muitas das palavras que usamos, mas são ainda melhores em interpretar nosso tom de voz, linguagem corporal e gestos. E como qualquer bom amigo humano, um cão leal olhará em seus olhos para avaliar seu estado emocional e tentar entender o que você está pensando e sentindo (e descobrir quando a próxima caminhada ou deleite pode vir, é claro).

Estudos descobriram que:

  • Donos de animais são menos propensos a sofrer de depressão do que aqueles sem animais de estimação.
  • Pessoas com animais de estimação têm menor pressão arterial em situações estressantes do que aqueles sem animais de estimação. Um estudo descobriu que, quando pessoas com hipertensão limítrofe adotaram cães de um abrigo, a pressão arterial diminuiu significativamente em cinco meses.
  • Brincar com um cão ou gato pode elevar os níveis de serotonina e dopamina, que acalmam e relaxam.
  • Donos de animais de estimação têm níveis mais baixos de triglicérides e colesterol (indicadores de doenças cardíacas) do que aqueles sem animais de estimação.
  • Pacientes com ataque cardíaco com animais de estimação sobrevivem mais do que aqueles sem.
  • Donos de animais de estimação com mais de 65 anos fazem 30% menos visitas a seus médicos do que aqueles sem animais de estimação.
  • Embora as pessoas com animais de estimação muitas vezes experimentem os maiores benefícios para a saúde, um animal de estimação não precisa necessariamente ser um cachorro ou um gato. Até mesmo observar peixes em um aquário pode ajudar a reduzir a tensão muscular e diminuir a pulsação.

Uma das razões para esses efeitos terapêuticos é que os animais de estimação preenchem a necessidade humana básica de toque. Mesmo criminosos endurecidos na prisão mostram mudanças a longo prazo em seu comportamento depois de interagir com animais de estimação, muitos deles experimentando afeto mútuo pela primeira vez. Acariciar, abraçar ou tocar em outro animal amoroso pode rapidamente acalmá-lo e acalmá-lo quando estiver estressado ou ansioso. A companhia de um animal de estimação também pode aliviar a solidão, e a maioria dos cães é um ótimo estímulo para exercícios saudáveis, o que pode melhorar substancialmente o humor e aliviar a depressão.

Como animais de estimação podem ajudá-lo a fazer mudanças saudáveis ​​no estilo de vida

A adoção de mudanças no estilo de vida saudável desempenha um papel importante no alívio dos sintomas de depressão, ansiedade, estresse, transtorno bipolar e transtorno do estresse pós-traumático. Cuidar de um animal de estimação pode ajudá-lo a fazer mudanças no estilo de vida saudável ao:

Exercício crescente. Levar um cachorro para passear, caminhar ou correr são maneiras divertidas e recompensadoras de se adequar aos exercícios diários saudáveis. Estudos têm demonstrado que os donos de cães são muito mais propensos a satisfazer suas necessidades diárias de exercício - e exercitar todos os dias é ótimo para o animal também. Ele irá aprofundar a conexão entre você, erradicar a maioria dos problemas de comportamento em cães e manter seu animal de estimação em forma e saudável.

Proporcionando companheirismo. O companheirismo pode ajudar a prevenir doenças e até mesmo acrescentar anos à sua vida, enquanto o isolamento e a solidão podem desencadear sintomas de depressão. Cuidar de um animal vivo pode ajudá-lo a sentir-se necessário e desejado e a desviar o foco de seus problemas, especialmente se você mora sozinho. A maioria dos donos de cães e gatos fala com seus animais de estimação, alguns até os utilizam para resolver seus problemas. E nada supera a solidão como chegar em casa a um rabo abanando ou a ronronar um gato.

Ajudando você a conhecer novas pessoas. Animais de estimação podem ser um ótimo lubrificante social para seus donos, ajudando você a iniciar e manter novas amizades. Os donos de cachorros freqüentemente param e conversam entre si em caminhadas, caminhadas ou em um parque para cães. Os donos de cães também conhecem novas pessoas em lojas de animais, clubes e aulas de treinamento.

Reduzindo a ansiedade. A companhia de um animal pode oferecer conforto, ajudar a aliviar a ansiedade e aumentar a autoconfiança para as pessoas ansiosas por sair para o mundo. Como os animais de estimação vivem no momento - eles não se preocupam com o que aconteceu ontem ou com o que pode acontecer amanhã - eles podem ajudá-lo a se tornar mais atento e apreciar a alegria do presente.

Adicionando estrutura e rotina ao seu dia. Muitos animais de estimação, especialmente cães, requerem um horário regular de alimentação e exercício. Ter uma rotina consistente mantém um animal equilibrado e calmo - e também pode funcionar para você. Não importa o seu humor deprimido, ansioso ou estressado de seu animal de estimação e você terá que sair da cama para se alimentar, exercitar e cuidar deles.

Proporcionando alívio do estresse sensorial. O toque e o movimento são duas formas saudáveis ​​de gerenciar rapidamente o estresse. Acariciar um cão, gato ou outro animal pode baixar a pressão arterial e ajudá-lo a sentir-se mais calmo e menos estressado.

Pegue um cachorro, perca peso

Numerosos estudos associaram a posse de cães à perda de peso:

  • Um ano de estudo descobriu que andar um cão com excesso de peso ajudou ambos os animais e seus donos a perder peso. Os pesquisadores descobriram que os cães forneciam apoio de forma semelhante a um companheiro de exercício humano, mas com maior consistência e sem qualquer influência negativa.
  • Moradores de casas públicas que andavam com cães de terapia por até 20 minutos, cinco dias por semana, perderam uma média de 14,4 quilos em um ano, sem mudar suas dietas.
  • Um terceiro estudo descobriu que pessoas com um cachorro andavam mais 30 minutos por semana do que antes.

Fonte: Publicações de saúde de Harvard

Os benefícios de saúde de animais de estimação para adultos mais velhos

Além de proporcionar um companheirismo vital, possuir um animal de estimação pode desempenhar um papel importante no envelhecimento saudável, ajudando você a:

Encontre significado e alegria na vida. À medida que envelhece, você perde coisas que antes ocupavam seu tempo e dava seu propósito de vida. Você pode se aposentar de sua carreira ou seus filhos podem se mudar para longe. Cuidar de um animal de estimação pode trazer prazer e ajudar a aumentar sua moral, otimismo e senso de autoestima. A escolha de adotar um animal de estimação de um abrigo, especialmente um animal de estimação mais velho, pode aumentar sua sensação de satisfação, sabendo que você forneceu um lar para um animal de estimação que, de outra forma, poderia ter sido sacrificado.

Permaneça conectado. Manter uma rede social nem sempre é fácil à medida que você envelhece. Aposentadoria, doença, morte e deslocalização podem levar amigos próximos e familiares. E fazer novos amigos pode ficar mais difícil. Animais de estimação, especialmente cães, são uma ótima maneira de os adultos mais velhos despertarem conversas e conhecerem novas pessoas.

Aumente sua vitalidade. Você pode superar muitos dos desafios físicos associados ao envelhecimento, cuidando bem de si mesmo. Cães e gatos estimulam a brincadeira, o riso e o exercício, que podem ajudar a impulsionar o sistema imunológico e aumentar sua energia.

Como animais de estimação ajudam adultos com doença de Alzheimer ou demência

Como parte da doença, os pacientes de Alzheimer podem apresentar uma variedade de problemas comportamentais, muitos relacionados à incapacidade de lidar com o estresse.

  • Pesquisas na Universidade da Califórnia, em Davis, concluíram que os pacientes de Alzheimer sofrem menos estresse e têm menos explosões de ansiedade se houver um cão ou gato em casa.
  • Animais de estimação podem fornecer uma fonte de comunicação positiva e não verbal. A interação lúdica e o toque suave de um animal dócil e bem treinado podem ajudar a aliviar o paciente de Alzheimer e diminuir o comportamento agressivo.
  • Em muitos casos, o comportamento problemático de um paciente é uma reação à resposta estressada do cuidador principal. Animais de estimação podem ajudar a aliviar o estresse dos cuidadores. Gatos ou animais enjaulados podem ser mais adequados do que os cães, que geralmente requerem mais cuidados e podem aumentar o peso de alguém que já cuida de um paciente de Alzheimer.

Os benefícios de saúde para as crianças

Não só as crianças que crescem com animais de estimação têm menos risco de alergias e asma, mas também aprendem a responsabilidade, a compaixão e a empatia por ter um cão ou um gato.

  • Ao contrário dos pais ou professores, os animais de estimação nunca são críticos e não dão ordens. Eles estão sempre amando e sua mera presença em casa pode ajudar a proporcionar uma sensação de segurança nas crianças. Ter um animal de estimação sempre presente pode ajudar a aliviar a ansiedade de separação em crianças quando mamãe e papai não estão por perto.
  • Ter o amor e a companhia de um animal de estimação pode fazer a criança se sentir importante e ajudá-la a desenvolver uma auto-imagem positiva.
  • As crianças que estão emocionalmente ligadas a seus animais de estimação são mais capazes de construir relacionamentos com outras pessoas.
  • Estudos também mostraram que animais de estimação podem ajudar a acalmar crianças hiperativas ou excessivamente agressivas. É claro que tanto o animal quanto a criança precisam ser treinados para se comportarem adequadamente uns com os outros.

Crianças e adultos podem se beneficiar brincando com animais de estimação, o que pode fornecer uma fonte de calma e relaxamento, bem como uma fonte de estimulação para o cérebro e o corpo. Brincar com um animal de estimação pode até ser uma porta para a aprendizagem de uma criança. Pode estimular a imaginação e a curiosidade de uma criança. As recompensas de treinar um cachorro para realizar um novo truque, por exemplo, podem ensinar às crianças a importância da perseverança. Cuidar de um amigo peludo também pode oferecer outro benefício para uma criança: imensa alegria.

Crianças com distúrbios de aprendizagem e outros desafios

Algumas crianças com autismo ou outras dificuldades de aprendizagem são mais capazes de interagir com animais de estimação do que pessoas. Crianças autistas muitas vezes dependem de sinais não-verbais para se comunicar, assim como os animais. E aprender a se conectar primeiro com um animal de estimação pode até ajudar uma criança autista em suas interações com as pessoas.

  • Os animais de estimação podem ajudar as crianças com dificuldades de aprendizagem a aprender a regular o estresse e a se acalmar, tornando-as mais bem equipadas para superar os desafios de sua desordem.
  • Brincar e se exercitar com um cão ou gato pode ajudar uma criança com distúrbios de aprendizagem a ficar alerta e atento durante todo o dia. Também pode ser um ótimo antídoto contra o estresse e a frustração causada pela dificuldade de aprendizado.

Possuir um animal de estimação é um compromisso importante

Um animal de estimação não é uma cura milagrosa para doenças mentais. Possuir um animal de estimação é benéfico e reconfortante para aqueles que amam e apreciam animais domésticos e têm tempo e dinheiro para manter um animal de estimação feliz e saudável. Se você simplesmente não é uma “pessoa animal”, a posse de um animal de estimação não lhe trará nenhum benefício para a saúde ou melhorará sua vida.

Mesmo se você ama animais, é importante entender tudo o que cuidar de um animal de estimação implica. Possuir um animal de estimação é um compromisso que durará ao longo da vida do animal, talvez 10 ou 15 anos no caso de cães. E no final desse compromisso, você enfrentará a tristeza e o luto que vem com a perda de um amado companheiro.

Outros inconvenientes para possuir um animal de estimação são:

Animais de estimação custam dinheiro. Contas de alimentos, cuidados veterinários, licenças, custos de higiene, brinquedos, roupas de cama, taxas de embarque e outras despesas de manutenção podem aumentar. Se você está desempregado ou idoso, com uma renda fixa limitada, pode ser uma luta para lidar com as despesas de propriedade de animais de estimação.

Animais de estimação exigem tempo e atenção. Como qualquer dono de cachorro lhe dirá, não há nada de terapêutico em voltar para casa para um cachorro que foi trancado em casa sozinho o dia todo. Os cães precisam de exercícios diários para permanecerem calmos e equilibrados; a maioria dos outros animais de estimação exigem pelo menos cuidado e atenção diários.

Possuir um animal de estimação pode reduzir parte de sua atividade social. Um cão só pode ser deixado sozinho por um tempo limitado. Ao treinar seu cão, você poderá levá-lo com você para visitar amigos, fazer recados ou sentar do lado de fora de uma cafeteria, por exemplo, mas você não poderá sair para um passeio de fim de semana sem arranjar cuidados para o seu animal de estimação em primeiro lugar.

Animais de estimação podem ser destrutivos. Qualquer animal de estimação pode ter um acidente ocasional em casa. Alguns gatos podem ser propensos a rasgar estofos, alguns cães a mastigar sapatos. Embora o treinamento possa ajudar a erradicar o comportamento negativo e destrutivo, eles permanecem comuns em animais deixados sozinhos sem exercício ou estimulação por longos períodos de tempo.

Animais de estimação exigem responsabilidade. A maioria dos cães, independentemente do tamanho e da raça, é capaz de infligir danos às pessoas, se não for tratada de forma responsável pelos seus donos. Até os gatos podem arranhar ou morder. Os donos de animais precisam estar atentos a qualquer perigo, especialmente em torno das crianças.

Animais de estimação carregam riscos para a saúde de algumas pessoas. Embora existam algumas doenças que podem ser transmitidas de gatos e cães para seus manipuladores humanos, as alergias são o risco de saúde mais comum da posse de animais de estimação. Se você ou um membro da sua família tiver sido diagnosticado com uma alergia a um animal de estimação, considere cuidadosamente se pode viver com os sintomas antes de se comprometer com a posse do animal. Considere também que alguns amigos ou parentes com alergias não podem mais ser capazes de visitar sua casa se você tiver um animal de estimação.

Como encontrar o animal de estimação perfeito

Se você decidiu que possuir um animal de estimação é certo para você, parabéns: você está prestes a abrir sua vida para um relacionamento único e gratificante. Enquanto as pessoas que têm animais de estimação tendem a ser mais felizes, mais independentes e se sentem mais seguras do que as que não têm animais de estimação, é importante selecionar o tipo de animal de estimação que melhor se adapte às suas necessidades e estilo de vida.

Converse com outros membros da sua família e concorde com as qualidades que você deseja em um animal de estimação e aqueles que prefere evitar. No caso dos cães, o melhor amigo do homem vem em inúmeras raças ou mistura de raças, cada uma oferecendo uma mistura diferente de traços de personalidade:

  • Você quer um cachorro ativo ou que não precise de muito exercício?
  • Quem cuidará do cachorro? Seus filhos realmente seguirão suas promessas?
  • Quanto tempo o cachorro passará sozinho todos os dias? Você pretende contratar um dog walker ou levar o animal para a creche?
  • Quão grande é o seu espaço vital? Você tem espaço suficiente para uma raça grande?
  • Você mora com crianças pequenas ou alguém frágil ou incapacitado que faria melhor com uma raça gentil?
  • Quanto você pode tolerar?
  • Você quer um filhote que precisa de treinamento e housebreaking ou um cachorro adulto que já tenha sido treinado?

Cães de raça pura vs. raça misturada

Se você tem uma raça específica de cão em mente, você pode procurar por um grupo de resgate que atende a essa raça ou procurar um criador respeitável. Solicite um encaminhamento de outros donos de cachorros, um veterinário ou um clube de criação local ou grupo de resgate, mas lembre-se: um criador respeitável sempre desejará conhecê-lo antes de lhe vender um cachorro para garantir que você seja um proprietário adequado e responsável. .

Claro, você também pode encontrar cães de raça pura em abrigos - onde eles custarão substancialmente menos do que a de um criador - assim como muitos tipos diferentes de cães de raça misturada. Cães de raça misturada geralmente têm menos problemas de saúde do que seus primos de raça pura, geralmente têm melhores disposições e tendem a se adaptar mais facilmente a um novo lar. Com um puro-sangue, porém, é mais fácil saber o que esperar em relação ao tamanho, comportamento e saúde - você precisaria conhecer a mistura diferente de raças para determinar o mesmo de um vira-lata. Naturalmente, a raça ou mistura de raças não determina apenas o caráter de um cão - muito do que depende de você e do tipo de casa e treinamento que você fornece para seu animal de estimação.

Abrigo e resgate de animais

Se raça misturada ou um puro-sangue, cães e gatos adotados de um abrigo ou grupo de resgate fazem excelentes animais de estimação. Na maior parte, um animal de estimação acaba em um abrigo sem culpa própria. Seu dono pode ter morrido ou se mudado para um lugar que não permite animais de estimação, ou o animal de estimação pode ter sido simplesmente abandonado por proprietários irresponsáveis ​​que o compraram por capricho e mais tarde descobriram que não podiam ou não queriam cuidar dele adequadamente. Se algum abrigo ou animal de resgate exibe comportamento agressivo, ele é tipicamente sacrificado em vez de oferecido para adoção.

Grupos de resgate tentam encontrar casas adequadas para cães e gatos indesejados ou abandonados, muitos deles retirados de abrigos onde teriam sido sacrificados. Voluntários geralmente cuidam dos animais até que possam encontrar um lar permanente. Isso significa que as equipes de resgate estão muito familiarizadas com a personalidade de um animal de estimação e podem ajudar a aconselhá-lo sobre se o animal de estimação seria adequado às suas necessidades. Ao adotar um animal de um abrigo ou de uma organização de resgate, você não apenas estará dando um lar a um animal de estimação, mas também estará salvando a vida de um animal.

Evite filhotes vendidos em lojas de animais ou na Internet

Lojas de animais que se importam com cachorros não as vendem. Isso porque a maioria das lojas de animais que vendem cachorros carregam cães de fábricas de cachorros cruéis e desumanas. Moinhos de filhotes são como fábricas de criação de cães, onde os cães-mãe passam a vida inteira em gaiolas apertadas ou canis com pouca ou nenhuma atenção pessoal ou qualidade de vida. Quando os cães mãe e pai não podem mais reproduzir-se, eles são descartados ou mortos. Os consumidores que compram cachorros de lojas de animais ou pela Internet sem ver a casa de um criador em primeira mão, estão, sem saber, apoiando essa indústria cruel.

Ajude a parar este ciclo de crueldade simplesmente escolhendo adotar seu próximo animal de estimação de um abrigo ou grupo de resgate, ou comprando um cachorro apenas de um criador responsável que mostrará a você onde seu filhote nasceu e foi criado.

Fonte: A Humane Society dos Estados Unidos

Alternativas à posse de animais de estimação

Se você não tem tempo, dinheiro ou resistência para ter um animal de estimação em tempo integral, ainda existem maneiras de experimentar os benefícios para a saúde de estar perto de animais. Mesmo curtos períodos passados ​​com um cão ou gato podem beneficiar você e o animal.

Você pode pedir para passear com o cachorro de um vizinho, por exemplo, ou ser voluntário em um abrigo de animais. A maioria dos abrigos de animais ou grupos de resgate recebem voluntários para ajudar a cuidar de animais de estimação desabrigados ou ajudar em eventos de adoção. Você não apenas estará ajudando a si mesmo, mas também ajudando a socializar e exercitar os animais, tornando-os mais adotáveis.

Alguns abrigos de animais e grupos de resgate oferecem programas de “aluguel” de animais de estimação. Cães e gatos que estão disponíveis para adoção podem ser alugados para caminhadas ou brincadeiras. Você também pode criar um animal temporariamente até que um lar permanente seja encontrado para ele, ou decidir se o animal é certo para você.

Uma variedade de organizações diferentes oferece cães e gatos de terapia especialmente treinados para visitar hospitais infantis, instalações de vida assistida, casas de repouso, programas de cuidados paliativos, abrigos e escolas. Durante essas visitas, as pessoas são convidadas a acariciar e acariciar os animais, o que pode melhorar o humor e reduzir o estresse e a ansiedade.

Leitura recomendada

Seja saudável, ganhe um cachorro - Os benefícios de saúde do companheirismo canino (Relatório especial de saúde da Harvard Medical School)

O poder dos animais de estimação - explora os benefícios para a saúde das interações homem-animal. (Instituto Nacional de Saúde)

Animais de Estimação para Idosos - Uma instituição de caridade sem fins lucrativos que paga uma parte da taxa de adoção quando um veterano adota um animal de companhia de um de seus abrigos participantes nos EUA (Fundação para Animais de Estimação para Idosos)

Children & Dogs - Dicas para os pais sobre como garantir um relacionamento seguro e amoroso. (Amigo do seu cão)

Escolhendo o cão certo - Dicas sobre como escolher um cachorro certo para você. (Cruz azul para animais de estimação)

Autores: Lawrence Robinson e Jeanne Segal, Ph.D. Última atualização: março de 2019.

Loading...

Categorias Populares