Estresse e sua saúde

Um artigo da Harvard Health

Como o gerenciamento do estresse ajuda a combater doenças

Os céticos há muito acreditam que a meditação e outras técnicas de redução do estresse são práticas boas, mas ineficazes, que pouco fazem para você. Nada poderia estar mais longe da verdade - e agora temos a ciência para provar isso.

Os efeitos do estresse crônico no corpo

Há poucas dúvidas de que o estresse crônico tenha efeitos nocivos sobre o corpo, e ele age de várias maneiras. Para começar, os efeitos em cascata do estresse prejudicam o comportamento saudável. Se você já passou por um dia cansativo em um punhado de barras de chocolate e cigarros, você entende o assunto em primeira mão. Mas além desses impactos sobre o comportamento, o estresse afeta diretamente o corpo.

Evidências abundantes mostram que o estresse crônico reduz a saúde física, elevando a pressão sanguínea a alturas estonteantes e prejudicando o coração. Ela desempenha um papel na diabetes, asma e distúrbios gastrointestinais. Altos níveis de estresse podem até acelerar o processo de envelhecimento.

Por outro lado, as pessoas que exibem menos estresse tendem a ter uma saúde melhor, e agora estamos começando a entender o porquê. O controle do estresse pode beneficiar todo o corpo, até os seus genes.

Problemas de saúde ligados ao estresse

O estresse pode contribuir ou agravar problemas de saúde de A a Z (ou pelo menos a U). Entre eles:

  • reações alérgicas na pele
  • pressão alta
  • ansiedade
  • artrite
  • Prisão de ventre
  • tosse
  • depressão
  • diabetes
  • tontura
  • gengivite
  • dores de cabeça
  • problemas cardíacos, como angina (dores no peito), arritmias, ataque cardíaco e palpitações (batimentos cardíacos)
  • azia
  • pressão alta
  • doenças infecciosas, como resfriados ou herpes
  • insônia e fadiga resultante
  • síndrome do intestino irritável
  • sintomas da menopausa, como ondas de calor
  • “Enjôo matinal”, a náusea e vômito da gravidez
  • nervosismo
  • dor de qualquer tipo, incluindo dores nas costas, dores de cabeça, dor abdominal, dores musculares, dores articulares, dor pós-operatória e dor crônica causada por muitas condições
  • Mal de Parkinson
  • inchaço pós-operatório
  • síndrome pré-menstrual (TPM)
  • efeitos colaterais da AIDS
  • efeitos colaterais do câncer e tratamentos de câncer
  • cicatrização lenta de feridas
  • úlceras

Na medida em que o estresse piora essas doenças, a resposta de relaxamento (um estado de repouso profundo) e outros métodos de controle do estresse podem ser curativos.

Fonte: Gerenciamento de Estresse: Melhore seu bem-estar reduzindo o estresse e desenvolvendo resiliência, um relatório especial de saúde publicado pela Harvard Health Publications.

Doença cardiovascular

A doença cardiovascular engloba uma série de doenças que afetam o coração ou vasos sanguíneos. O estresse crônico contribui para três das doenças mais comuns: aterosclerose (o acúmulo de depósitos de gordura nas paredes das artérias), ataques cardíacos e pressão alta. O estresse também pode desencadear fibrilação atrial, palpitações, contrações ventriculares prematuras e outras arritmias (ritmos cardíacos anormais). Uma experiência física ou emocional intensa - como cirurgia ou a morte de um ente querido - pode causar uma condição incomum conhecida como cardiomiopatia do estresse.

Muitos fatores psicológicos - incluindo depressão, ansiedade, raiva e hostilidade e solidão - contribuem para o estresse. O mesmo acontece com fatores sociais, como desafios relacionados ao trabalho, família e finanças. Agindo sozinho, cada um desses fatores aumenta as chances de desenvolver problemas cardíacos. Quando combinados, o poder deles aumenta exponencialmente.

Pode enfatizar a ajuda na gestão?

Sim. A evidência mais forte para os benefícios do gerenciamento do estresse provém de estudos sobre doenças cardíacas. Um estudo patrocinado pelo Medicare publicado no American Heart Journal examinou dois programas reconhecidos nacionalmente - o Programa de Bem-Estar Cardíaco do Instituto Benson-Henry para a Medicina do Corpo Mental e o Programa Dr. Dean Ornish para a Reversão das Doenças Cardíacas. Ambos os programas visam melhorar a saúde do coração através de modificações no estilo de vida, incluindo controle do estresse, exercícios e aconselhamento nutricional.

No final do estudo de três anos, os participantes (todos com doenças cardíacas no início) perderam peso, reduziram os níveis de pressão arterial, melhoraram os níveis de colesterol e relataram maior bem-estar psicológico. Ambos os programas também pareciam melhorar a função cardíaca. Além do mais, os participantes do programa Benson-Henry também tiveram menores taxas de mortalidade e foram menos propensos a serem hospitalizados por problemas cardíacos, em comparação com os controles.

Mesmo depois de ter sofrido um ataque cardíaco ou uma cirurgia cardíaca, o controle do estresse pode ajudar, reforçando os benefícios da reabilitação cardíaca - um programa supervisionado para ajudar as pessoas a se recuperarem depois de um evento como esse.

Hipertensão arterial (hipertensão)

O controle do estresse parece ser especialmente eficaz para reduzir a pressão alta. A pressão sanguínea flutua durante o dia, quando você se exercita ou fica chateada e mergulha quando descansa em silêncio ou dorme.

A liberação de hormônios do estresse faz com que seu coração bata mais rápido e sua pressão sanguínea suba. Muitas vezes, esse aumento é temporário, e seu batimento cardíaco diminui e sua pressão arterial cai uma vez que uma ameaça passou. Mas se a resposta ao estresse for acionada repetidamente, a pressão arterial pode permanecer consistentemente alta.

A pressão arterial elevada força o coração a bombear mais para circular o sangue, o que acaba por fazer com que o músculo cardíaco fique mais espesso. Mas no coração, um músculo maior não se traduz necessariamente em força adicional. Muitas vezes, o suprimento de sangue para o músculo cardíaco não aumenta no mesmo grau e, com o tempo, o coração enfraquece, tornando-se menos eficaz como uma bomba - uma condição conhecida como insuficiência cardíaca.

A hipertensão arterial também danifica as paredes das artérias de maneira a promover a aterosclerose. De fato, quanto maior sua pressão arterial, maior o risco de um ataque cardíaco, insuficiência cardíaca, acidente vascular cerebral e até doença renal.

Pode enfatizar a ajuda na gestão?

Sim. Induzir a resposta de relaxamento ajuda a baixar a pressão arterial. Uma variedade de técnicas é eficaz. Por exemplo, de acordo com uma declaração científica de 2013 da American Heart Association, vários estudos mostram que a meditação pode reduzir moderadamente a pressão arterial.

Praticar a resposta de relaxamento pode até diminuir a quantidade de medicação que você precisa tomar para controlar sua pressão arterial, de acordo com um estudo randomizado e controlado de adultos idosos em um programa de oito semanas de relaxamento e outras técnicas de controle de estresse.

Problemas gastrointestinais

O sistema gastrointestinal é muito sensível às emoções - e raiva, ansiedade, tristeza e euforia podem desencadear sintomas no intestino. Isso não é surpreendente quando você considera a estreita conexão e semelhanças entre os nervos do cérebro e do intestino. O intestino é controlado pelo sistema nervoso entérico, um sistema complexo de cerca de 100 milhões de nervos que supervisiona todos os aspectos da digestão e é fortemente influenciado tanto pelo sistema nervoso central (cérebro e medula espinhal) quanto pelo microbioma intestinal - um extenso ecossistema. de micróbios que habitam o seu trato gastrointestinal.

Mais de uma década atrás, um jornal influente publicado na revista Intestino relataram que uma combinação de fatores psicológicos e físicos pode desencadear dores gastrointestinais e outros sintomas intestinais. Stress vida severa, o relatório também observou, muitas vezes precede o aparecimento de distúrbios intestinais funcionais para pessoas em tratamento em clínicas gastrointestinais. Experimentos de laboratório mostram que o sistema digestivo responde à excitação emocional e ao estresse mental. A secreção de ácido no estômago pode aumentar, o que pode levar a azia e inflamação do esôfago. O estresse também pode desempenhar um papel no desenvolvimento de úlceras. O estresse também pode causar contrações anormais no intestino delgado e cólon e influenciar o ritmo em que a comida viaja através do trato gastrointestinal, exacerbando a síndrome do intestino irritável (SII).

Pode enfatizar a ajuda na gestão?

Muito possivelmente, sim, se você sofre de IBS. Junto com medicamentos IBS, mudanças na dieta, exercícios e probióticos, o Instituto Nacional de Diabetes e Doenças Digestivas e Renais recomenda estratégias de gerenciamento de estresse, como meditação e mindfulness, hipnoterapia, terapia cognitivo-comportamental e outras formas de psicoterapia.

Diabetes

Estima-se que aproximadamente 26 milhões de americanos tenham diabetes. Alguns sabem disso; alguns não. A grande maioria - 90% a 95% - tem diabetes tipo 2, que geralmente é desencadeada por obesidade, dieta pobre e inatividade. Outros 79 milhões de americanos estão patinando perto dessa borda com níveis de glicose (açúcar) mais altos do que o normal, uma condição chamada pré-diabetes.

Enquanto o estresse crônico não é pensado para causar diabetes, pode tornar o açúcar no sangue mais difícil de controlar, um problema que aumenta se você estiver usando comportamentos inadequados para aliviar a pressão. Manter os níveis de açúcar no sangue dentro de certos parâmetros estabelecidos pelo seu médico pode ajudá-lo a prevenir ou retardar as muitas complicações decorrentes do diabetes. Doenças cardíacas (a causa número 1 de morte em pessoas com diabetes), nefropatia (lesão ou doença renal) e sofrimento psicossocial (depressão, perspectiva negativa e problemas semelhantes) estão entre elas.

Pode enfatizar a ajuda na gestão?

Possivelmente. A melhor evidência até agora é para os efeitos do yoga no diabetes tipo 2. Uma revisão de 2016 do Journal of Diabetes Research que reuniu descobertas de 25 estudos diferentes sugere que o yoga pode ajudar a controlar o açúcar no sangue, os níveis de lipídios (como níveis de colesterol e triglicérides) e a composição corporal, incluindo uma redução na gordura perda de peso.

Câncer

Câncer não é uma doença única, mas muitas doenças. O que eles têm em comum é a disseminação descontrolada de células anormais. Atualmente, não há evidências que sugiram que o estresse cause câncer. Mas se o estresse a longo prazo pode alterar o microambiente de um tumor e desempenhar um papel ao adulterar as defesas imunológicas, é uma questão que deve ser examinada com mais atenção.

Uma teoria sobre como o câncer se desenvolve sugere que as mudanças cancerígenas nas células ocorrem freqüentemente por uma variedade de razões, mas o sistema imunológico reconhece as células como aberrantes e as destrói. Somente quando o sistema imunológico torna-se ineficaz são as células cancerígenas capazes de se multiplicar. Como o estresse crônico pode dificultar certos tipos de resposta imunológica, isso pode afetar a capacidade do organismo de impedir a proliferação descontrolada de células cancerígenas.

Pode enfatizar a ajuda na gestão?

É muito cedo para dizer, mas há dicas promissoras. Enquanto isso, o gerenciamento do estresse pode ajudar as pessoas a lidar com alguns dos efeitos emocionais e físicos do câncer. De acordo com o Centro Nacional de Medicina Complementar e Alternativa, a prática da meditação mindfulness pode ajudar a aliviar a ansiedade e o estresse em pessoas com câncer, além de aliviar a fadiga e o transtorno geral do humor e do sono.

Asma

O estresse desempenha claramente um papel em muitos casos de asma. Normalmente, quando você inspira, o ar passa através dos bronquíolos (pequenas vias aéreas dentro dos pulmões) para os sacos aéreos chamados alvéolos, onde o oxigênio do ar que entra é passado para a corrente sanguínea. Enquanto isso, o sangue que retorna aos pulmões desiste de dióxido de carbono, que se acumula nos alvéolos e é atraído pelos bronquíolos para ser expelido quando você expira.

O sistema nervoso autônomo, que contrai e dilata os bronquíolos, é altamente sensível ao estresse. A excitação forte - seja de uma ameaça percebida, de notícias perturbadoras ou de um confronto emocional - pode provocar a contração dos bronquíolos, o que dificulta a entrada e saída de ar. Como resultado, o estresse e as emoções intensas, como medo ou raiva, podem desencadear ataques de asma (crises de falta de ar e respiração ofegante) em algumas pessoas que têm asma. É claro que estressores físicos, como clima frio e exercícios, podem fazer o mesmo.

A extensão do papel do estresse no desenvolvimento da asma ainda está sendo debatida. Estresse familiar intenso no início da vida tem sido proposto como um dos principais fatores de risco. No entanto, predisposição genética, exposição a certos alérgenos, infecções virais e níveis elevados de certos marcadores de alergia no sangue também são considerados importantes.

Pode enfatizar a ajuda na gestão?

Possivelmente. Em 2016, um artigo publicado no Base de Dados Cochrane de Revisões Sistemáticas resumiu os resultados de 15 ensaios randomizados de yoga em pessoas com asma. Os autores encontraram algumas evidências de que a ioga pode oferecer pequenas melhorias na qualidade de vida e nos sintomas. Mas os efeitos do yoga na função pulmonar e no uso de medicamentos permanecem incertos.

Adaptado com permissão de Gerenciamento de Estresse: Melhore seu bem-estar reduzindo o estresse e desenvolvendo resiliência, um relatório especial de saúde publicado pela Harvard Health Publications.

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