Depressão em adultos mais velhos

Reconhecendo os sinais de depressão e recebendo tratamento para idosos

Você perdeu o interesse nas atividades que costumava aproveitar? Você luta com sentimentos de desamparo e desesperança? Você está achando cada vez mais difícil passar o dia? Se assim for, você não está sozinho. A depressão pode acontecer a qualquer um de nós à medida que envelhecemos, independentemente do nosso histórico ou realizações. Mas a depressão está longe de ser uma parte inevitável de envelhecer. Com o apoio, o tratamento e as estratégias de autoajuda corretas, você pode melhorar a maneira como se sente, lidar melhor com as mudanças da vida e fazer da terceira idade um período saudável, feliz e satisfatório.

Você é um adulto mais velho com depressão?

A depressão é um problema comum em adultos mais velhos. E os sintomas da depressão em idosos podem afetar todos os aspectos de sua vida, afetando sua energia, apetite, sono e interesse por trabalho, hobbies e relacionamentos.

Infelizmente, muitos idosos deprimidos não conseguem reconhecer os sintomas da depressão ou não tomam as medidas necessárias para obter a ajuda de que precisam. Há muitas razões pelas quais a depressão dos idosos é tão negligenciada:

  • Você pode supor que tem boas razões para estar deprimido ou que a depressão é apenas parte do envelhecimento.
  • Você pode estar isolado - o que por si só pode levar à depressão - com poucos ao redor para perceber sua angústia.
  • Você pode não perceber que suas queixas físicas são sinais de depressão.
  • Você pode estar relutante em falar sobre seus sentimentos ou pedir ajuda.

Você pode se sentir bem em qualquer idade

Depressão não é sinal de fraqueza ou falha de caráter. Pode acontecer com qualquer pessoa, em qualquer idade, independentemente do seu passado ou de suas realizações anteriores na vida. Enquanto as mudanças da vida à medida que você envelhece - como a aposentadoria, a morte de entes queridos, o declínio da saúde - às vezes podem desencadear a depressão, elas não precisam mantê-lo para baixo. Não importa quais desafios você enfrente à medida que envelhece, há passos que você pode dar para se sentir feliz e esperançoso mais uma vez e aproveitar seus anos dourados.

Sinais e sintomas de depressão em idosos e idosos

Reconhecer a depressão nos idosos começa com o conhecimento dos sinais e sintomas. Depressão bandeiras vermelhas incluem:

  • Tristeza ou sentimentos de desespero
  • Dores inexplicáveis ​​ou agravadas e dores
  • Perda de interesse em socializar ou passatempos
  • Perda de peso ou perda de apetite
  • Sentimentos de desesperança ou desamparo
  • Falta de motivação e energia
  • Distúrbios do sono (dificuldade em adormecer ou permanecer dormindo, dormir demais ou sonolência diurna)
  • Perda de auto-estima (preocupação em ser um fardo, sentimentos de inutilidade ou auto-aversão)
  • Movimento lento ou discurso
  • Aumento do uso de álcool ou outras drogas
  • Fixação na morte; pensamentos de suicídio
  • Problemas de memória
  • Negligenciar cuidados pessoais (pular refeições, esquecer remédios, negligenciar a higiene pessoal)

Adultos idosos deprimidos podem não se sentir "tristes"

Enquanto depressão e tristeza parecem andar de mãos dadas, muitos idosos deprimidos afirmam não sentir triste em absoluto. Eles podem, em vez disso, reclamar de baixa motivação, falta de energia ou problemas físicos. De fato, as queixas físicas, como a dor da artrite ou o agravamento da dor de cabeça, costumam ser o sintoma predominante da depressão em idosos.

É tristeza ou depressão?

À medida que envelhecemos, experimentamos muitas perdas. A perda é dolorosa - seja uma perda de independência, mobilidade, saúde, sua carreira de longa data ou alguém que você ama. O luto por essas perdas é normal e saudável, mesmo que os sentimentos de tristeza durem por muito tempo.

Distinguir entre tristeza e depressão clínica nem sempre é fácil, uma vez que eles compartilham muitos sintomas. No entanto, existem maneiras de dizer a diferença.

  • O luto é uma montanha-russa envolvendo uma grande variedade de emoções e uma mistura de bons e maus dias. Mesmo quando você ainda tem momentos de prazer ou felicidade.
  • Com a depressão, por outro lado, os sentimentos de vazio e desespero são constantes.
  • Embora não haja um cronograma definido para o luto, se ele não diminuir com o tempo ou extinguir todos os sinais de alegria, rindo de uma boa piada, iluminando-se em resposta a um abraço, apreciando um belo pôr do sol - pode ser depressão.

Causas da depressão em idosos

À medida que envelhecemos, muitas vezes enfrentamos mudanças significativas na vida que podem aumentar o risco de depressão. Estes podem incluir:

  • Problemas de saúde - doença e deficiência; dor crônica ou grave; declínio cognitivo; danos à sua imagem corporal devido a cirurgia ou doença.
  • Solidão e isolamento - Morando sozinho; um círculo social cada vez menor devido a mortes ou deslocalização; diminuição da mobilidade devido a doença ou perda de privilégios de condução.
  • Sentido de propósito reduzido - Sentimentos de falta de propósito ou perda de identidade devido a aposentadoria ou limitações físicas em atividades que você costumava desfrutar.
  • Medos - Medo da morte ou morrer; ansiedade sobre problemas financeiros ou problemas de saúde.
  • Recentes falecimentos - A morte de amigos, familiares e animais de estimação; a perda de um cônjuge ou parceiro.

Condições médicas que podem causar depressão em idosos

É importante estar ciente de que os problemas médicos podem causar depressão em idosos e idosos, seja diretamente ou como reação psicológica à doença. Qualquer condição médica crónica, particularmente se for dolorosa, incapacitante ou com risco de vida, pode levar à depressão ou piorar os sintomas de depressão.

Esses incluem:

  • Mal de Parkinson
  • Acidente vascular encefálico
  • Doença cardíaca
  • Câncer
  • Diabetes
  • Distúrbios da tireóide
  • Deficiência de vitamina B12
  • Demência e doença de Alzheimer
  • Lúpus
  • Esclerose Múltipla (EM)

Depressão dos idosos como efeito colateral da medicação

Os sintomas da depressão também podem ocorrer como efeito colateral de muitos medicamentos comumente prescritos. Você está particularmente em risco se estiver tomando vários medicamentos. Embora os efeitos colaterais relacionados ao humor dos medicamentos prescritos possam afetar qualquer pessoa, os idosos são mais sensíveis porque, à medida que envelhecemos, nossos corpos se tornam menos eficientes no metabolismo e no processamento de drogas.

Se você se sentir deprimido depois de iniciar um novo medicamento, converse com seu médico. Você pode diminuir sua dose ou mudar para outro medicamento que não tenha impacto no seu humor.

Medicamentos que podem causar ou agravar a depressão incluem:

  • Medicação para pressão arterial (por exemplo, clonidina)
  • Betabloqueadores (por exemplo, Lopressor, Inderal)
  • Drogas com alto teor de colesterol (por exemplo, Lipitor, Mevacor, Zocor)
  • Tranquilizadores (por exemplo, Valium, Xanax, Halcion)
  • Bloqueadores dos canais de cálcio
  • Medicação para a doença de Parkinson
  • Pílulas para dormir
  • Medicação para úlcera (por exemplo, Zantac, Tagamet)
  • Medicamentos para o coração contendo reserpina
  • Esteróides (por exemplo, cortisona e prednisona)
  • Analgésicos e medicamentos para artrite
  • Estrogênios (por exemplo, Premarin, Prempro)
  • Medicamentos anticolinérgicos usados ​​para tratar distúrbios gastrointestinais

Demência vs. depressão

Nunca assuma que uma perda de agudeza mental é apenas um sinal normal da velhice. Pode ser um sinal de depressão ou demência, ambas comuns em adultos mais velhos. Depressão e demência compartilham muitos sintomas similares, incluindo problemas de memória, fala e movimentos lentos e baixa motivação, por isso pode ser difícil separar os dois.

É Depressão ou Demência?
Sintomas de depressãoSintomas de demência
O declínio mental é relativamente rápidoDeclínio mental acontece lentamente
Saiba a hora, a data e o local corretosSeja confuso e desorientado; tornar-se perdido em locais familiares
Dificuldade de concentraçãoDificuldade com a memória de curto prazo
Linguagem e habilidades motoras são lentas, mas normaisEscrita, fala e habilidades motoras estão prejudicadas
Você percebe ou se preocupa com problemas de memóriaVocê não percebe problemas de memória ou parece se importar

Se o declínio cognitivo é causado por demência ou depressão, é importante consultar um médico imediatamente. Se for depressão, memória, concentração e energia se recuperarão com o tratamento. O tratamento para demência também melhora sua qualidade de vida. E em alguns tipos de demência, os sintomas podem ser revertidos, interrompidos ou retardados.

Autoajuda para depressão de idosos

É um mito pensar que, depois de uma certa idade, os adultos mais velhos não podem aprender novas habilidades, experimentar novas atividades ou fazer novas mudanças no estilo de vida. A verdade é que o cérebro humano nunca para de mudar, assim como um adulto mais velho, você é tão capaz quanto um jovem de aprender coisas novas e se adaptar a novas idéias que podem ajudá-lo a se recuperar da depressão.

A superação da depressão envolve encontrar novas coisas de que você gosta, aprender a se adaptar à mudança, permanecer fisicamente e socialmente ativo e se sentir conectado à sua comunidade e entes queridos.

É claro que, quando você está deprimido, agir e colocar em prática etapas de autoajuda pode ser difícil. Às vezes, apenas pensar sobre as coisas que você deve fazer para se sentir melhor pode parecer esmagadora. Mas pequenos passos podem fazer uma grande diferença em como você se sente. Dar um passeio curto, por exemplo, é algo que você pode fazer agora - e isso pode melhorar o seu humor nas próximas duas horas. Dando pequenos passos a cada dia, seus sintomas de depressão diminuirão e você se sentirá mais enérgico e esperançoso novamente.

Dica de auto-ajuda 1: encontre formas de permanecer envolvido

Se você está deprimido, você pode não querer fazer nada ou ver ninguém. Mas o isolamento e a desconexão só pioram a depressão. Quanto mais engajado você for - social, mental e fisicamente - melhor você se sentirá.

Procure uma conexão cara a cara

Por conta própria, pode ser difícil manter a perspectiva e sustentar o esforço necessário para vencer a depressão. É por isso que o suporte é importante - então, faça um esforço para se conectar aos outros e limitar o tempo que você está sozinho. Se você não conseguir se socializar, convide pessoas amadas a visitá-lo ou mantenha contato por telefone ou e-mail.

Mas a comunicação digital não substitui o contato face a face. Faça o seu melhor para ver as pessoas pessoalmente em uma base diária. Seu humor vai te agradecer! E lembre-se, nunca é tarde demais para construir novas amizades. Comece juntando-se a um centro sênior, a um clube do livro ou a outro grupo de pessoas com interesses semelhantes.

Formas de se sentir conectado e envolvido

Para superar a depressão e impedi-la de voltar, é importante continuar a se sentir engajado e desfrutar de um forte propósito na vida. À medida que envelhecemos, a vida muda e perdemos coisas que antes ocupavam nosso tempo e davam significado à nossa vida. Você pode se aposentar, por exemplo, ou seus filhos podem sair de casa ou os amigos podem se mudar. Mas ainda há muitas maneiras de você encontrar um novo significado na vida e continuar se sentindo conectado e envolvido.

Saia para o mundo. Tente não ficar confinado em casa o dia todo. Vá ao parque, faça uma visita ao cabeleireiro, almoce com um amigo, visite um museu ou vá a um concerto ou peça de teatro.

Voluntário seu tempo. Ajudar os outros é uma das melhores maneiras de se sentir melhor consigo mesmo e expandir sua rede social.

Junte-se a um grupo de apoio à depressão. Estar com outras pessoas enfrentando os mesmos problemas pode ajudar a reduzir sua sensação de isolamento. Também pode ser inspirador ouvir como os outros lidam com a depressão.

Cuide de um animal de estimação Um animal de estimação pode lhe fazer companhia, e passear com um cachorro, por exemplo, pode ser um bom exercício para você e uma ótima maneira de conhecer pessoas. Os donos de cães adoram conversar enquanto seus animais de estimação brincam juntos.

Aprenda uma nova habilidade. Escolha algo que você sempre quis aprender, ou que desperte sua imaginação e criatividade - um instrumento musical, uma língua estrangeira ou um novo jogo ou esporte, por exemplo. Faça uma aula ou participe de um clube para conhecer pessoas que pensam como você.

Crie oportunidades para rir. O riso proporciona um impulso de humor, então troque histórias engraçadas e piadas com seus entes queridos, assista a uma comédia ou leia um livro engraçado.

Dica 2: adote hábitos saudáveis

Quando você está deprimido, pode ser difícil encontrar a motivação para fazer qualquer coisa - e muito menos cuidar da sua saúde. Mas seus hábitos de saúde têm um impacto nos sintomas de depressão. Quanto melhor você cuidar do seu corpo, melhor você se sentirá.

Mexa seu corpo

O exercício é um poderoso tratamento para depressão. Na verdade, a pesquisa sugere que pode ser tão eficaz quanto os antidepressivos. E você não tem que sofrer com um treino rigoroso para colher os benefícios. Dê um pequeno passeio agora e veja o quanto você se sente melhor. Qualquer coisa que te levante e se mova ajuda. Procure pequenas maneiras de adicionar mais movimento ao seu dia: estacione mais longe da loja, suba as escadas, faça trabalhos domésticos leves ou curta uma curta caminhada. Tudo se resume.

Mesmo se você estiver doente, frágil ou incapacitado, há muitos exercícios seguros que você pode fazer para aumentar sua força e melhorar seu humor - até mesmo de uma cadeira ou cadeira de rodas. Apenas escute seu corpo e recue se estiver com dor.

Coma para apoiar seu humor

Seus hábitos alimentares fazem a diferença com a depressão.

  • Comece por minimizar o açúcar e os carboidratos refinados. Alimentos caseiros açucarados e com amido podem lhe dar um impulso rápido, mas você paga mais tarde quando o açúcar no sangue cai.
  • Em vez disso, concentre-se em proteína de qualidade, carboidratos complexos e gorduras saudáveis, o que o deixará satisfeito e emocionalmente equilibrado.
  • Ir muito tempo sem comer também pode piorar o seu humor, deixando-o cansado e irritado, então faça o seu melhor para comer algo pelo menos a cada 3-4 horas.

Suporte de qualidade de sono

Muitos adultos mais velhos lutam com problemas de sono, particularmente insônia. Mas a falta de sono piora a depressão. Apontar para algum lugar entre 7 a 9 horas de sono por noite. Você pode ajudar-se a ter um sono de melhor qualidade, evitando álcool e cafeína, mantendo um horário regular de sono-vigília e garantindo que seu quarto esteja escuro, silencioso e fresco.

Passe o tempo na luz do sol

A luz solar pode ajudar a aumentar os níveis de serotonina, melhorar seu humor e lidar com o Transtorno Afetivo Sazonal (SAD). Sempre que possível, saia durante o dia e exponha-se ao sol por pelo menos 15 minutos por dia.

  • Tome o seu café no exterior ou junto de uma janela, desfrute de uma refeição ao ar livre ou dedique algum tempo à jardinagem.
  • Exercite-se fora caminhando, andando em um parque local ou jogando golfe com um amigo.
  • Se você mora em algum lugar com pouco sol de inverno, tente usar uma caixa de terapia de luz.

Álcool e depressão em idosos

Pode ser tentador usar álcool para lidar com a dor física e emocional. Pode ajudá-lo a afastar sua mente de uma doença, sentir-se menos solitário ou a dormir. Mas o álcool piora os sintomas de depressão e ansiedade a longo prazo. Também prejudica a função cerebral e interage de formas negativas com vários medicamentos, incluindo antidepressivos. E enquanto beber pode ajudá-lo a cochilar, também evita que você consiga o sono refrescante que você precisa.

Dica 3: Saiba quando procurar ajuda profissional

O tratamento da depressão é tão eficaz para os adultos mais velhos quanto para os mais jovens. No entanto, uma vez que a depressão nos idosos é muitas vezes desencadeada ou agravada por uma situação difícil de vida ou desafio, qualquer plano de tratamento deve abordar essa questão. Se a solidão está na raiz de sua depressão, por exemplo, a medicação sozinha não vai curar o problema. Além disso, quaisquer problemas médicos que complicam a depressão devem ser abordados.

Fatores de risco antidepressivos

Os adultos mais velhos são mais sensíveis aos efeitos colaterais dos medicamentos e vulneráveis ​​às interações com outros medicamentos que estão tomando. Estudos também descobriram que os ISRSs, como o Prozac, podem causar rápida perda óssea e um risco maior de fraturas e quedas. Devido a essas preocupações de segurança, adultos idosos com antidepressivos devem ser cuidadosamente monitorados.

Em muitos casos, a terapia e / ou mudanças no estilo de vida saudável, como o exercício, podem ser tão eficazes quanto os antidepressivos no alívio da depressão, sem os efeitos colaterais perigosos.

Aconselhamento e terapia

A terapia funciona bem na depressão porque aborda as causas subjacentes da depressão, e não apenas os sintomas.

  • Aconselhamento de apoio inclui aconselhamento religioso e de pares. Pode aliviar a solidão e a desesperança da depressão e ajudá-lo a encontrar um novo significado e propósito.
  • Terapia ajuda você a trabalhar através de mudanças estressantes na vida, curar-se de perdas e processar emoções difíceis. Ele também pode ajudá-lo a mudar os padrões de pensamento negativo e desenvolver melhores habilidades de enfrentamento.
  • Grupos de apoio para depressão, doença ou luto, conecte você com outros que estão passando pelos mesmos desafios. Eles são um lugar seguro para compartilhar experiências, conselhos e encorajamento.

Como ajudar um idoso com depressão

A própria natureza da depressão interfere na capacidade de uma pessoa procurar ajuda, drenando energia e auto-estima. Para os idosos deprimidos, criados em uma época em que a doença mental era altamente estigmatizada e incompreendida, pode ser ainda mais difícil - especialmente se eles não acreditam que a depressão é uma doença real, se sentem orgulhosos ou envergonhados de pedir ajuda ou se um fardo para suas famílias.

Se uma pessoa idosa de quem você gosta está deprimida, você pode fazer a diferença oferecendo apoio emocional. Ouça o seu amado com paciência e compaixão. Você não precisa tentar “consertar” a depressão de alguém; apenas estar lá para ouvir é o suficiente. Não critique os sentimentos expressos, mas aponte as realidades e ofereça esperança. Você também pode ajudar, vendo que seu ente querido recebe um diagnóstico preciso e tratamento adequado. Ajude seu ente querido a encontrar um bom médico, acompanhá-lo a consultas e oferecer apoio moral.

Outras dicas para ajudar um idoso deprimido a adorar

Convide seu amado para fora. A depressão é menos provável quando o corpo e a mente das pessoas permanecem ativos. Sugira atividades para fazer juntos que o seu ente querido costumava desfrutar: passeios, uma aula de arte, uma viagem ao cinema - qualquer coisa que forneça estímulo mental ou físico.

Agende atividades sociais regulares. Saídas em grupo, visitas de amigos e familiares ou viagens ao centro local de idosos ou comunitários podem ajudar a combater o isolamento e a solidão. Seja gentilmente insistente se seus planos forem recusados: as pessoas deprimidas geralmente se sentem melhor quando estão perto de outras pessoas.

Planeje e prepare refeições saudáveis. Uma dieta pobre pode piorar a depressão, portanto, certifique-se de que seu ente querido esteja comendo corretamente, com muitas frutas, verduras, grãos integrais e alguma proteína em cada refeição.

Incentive a pessoa a seguir com o tratamento. Depressão geralmente ocorre quando o tratamento é interrompido cedo demais, então ajude seu amado a acompanhar seu plano de tratamento. Se não estiver ajudando, procure outros medicamentos e terapias.

Certifique-se de que todos os medicamentos são tomados conforme as instruções. Lembre a pessoa de obedecer às ordens do médico sobre o uso de álcool durante a medicação. Ajude-os a lembrar quando tomar a dose.

Preste atenção para sinais de alerta de suicídio. Procure ajuda profissional imediata se você suspeitar que sua amada está pensando em suicídio.

Onde procurar ajuda

Nos E.U.A.: Encontre capítulos de DBSA / grupos de suporte ou ligue para a linha de apoio da NAMI para obter suporte e referências em 1-800-950-6264

Reino Unido: Encontre grupos de apoio à Depressão pessoalmente e online ou ligue para a Mind Infoline em 0300 123 3393

Austrália: Encontre Grupos de Suporte e recursos regionais ou ligue para a Central de Ajuda do SANE em 1800 18 7263

Canadá: Chame a Sociedade de Transtornos do Humor do Canadá em 519-824-5565

Índia: Ligue para a Linha Direta da Fundação Vandrevala (Índia) em 1860 2662 345 ou 1800 2333 330

Ajuda de prevenção de suicídio

Nos E.U.A.: Ligue para o National Lifeline Prevention Lifeline no número 1-800-273-8255

Reino Unido e Irlanda: Ligue para Samaritans UK em 116 123

Austrália: Ligue para a Lifeline Australia em 13 11 14

Outros países: Visite IASP ou International Hot Suicide Hotlines para encontrar uma linha de ajuda perto de você

Leitura recomendada

Entendendo a depressão - as muitas faces da depressão e como encontrar alívio. (Relatório especial de saúde da Harvard Medical School)

Adultos mais velhos e depressão - Sinais e tratamento da depressão em idosos. (NIMH)

Depressão em adultos mais velhos - O que se sente, quais são os fatores de risco e como você pode se ajudar. (Royal College of Psychiatrists)

Depressão - Diagnóstico, tratamento e técnicas alternativas para o tratamento da depressão. (Clínica Mayo)

Uso de antidepressivos ligados à perda óssea - Conexão entre o uso de ISRSs em adultos com mais de 65 anos e perda óssea anormal. (Instituto Nacional de Saúde)

Autores: Lawrence Robinson, Melinda Smith, M.A. e Jeanne Segal, Ph.D. Última atualização: dezembro de 2018.

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