Narcolepsia

Sintomas, determinação da causa e alternativas de tratamento

Os ataques repentinos de sono e a perda de controle muscular causada pela narcolepsia podem ser assustadores, embaraçosos e causar sérios distúrbios em sua vida. As atividades cotidianas comuns, como dirigir, cozinhar ou até mesmo caminhar, podem se tornar perigosas e a sonolência diurna extrema pode sobrecarregar o trabalho, a escola e os relacionamentos íntimos. Mas há esperança. Embora ainda não exista uma cura para a narcolepsia, há muitas maneiras de reduzir os sintomas, melhorar o estado de alerta e desfrutar de uma vida plena e ativa.

O que é narcolepsia?

A narcolepsia é um distúrbio neurológico crônico que afeta a parte do cérebro que regula o sono. A narcolepsia é mais comum do que você imagina - afetando cerca de 1 em cada 2.000 pessoas - e pode causar sonolência diurna excessiva e uma súbita perda de controle muscular (chamada cataplexia), geralmente desencadeada por emoções fortes. Como resultado, você pode adormecer durante atividades diurnas normais, como trabalhar, estudar ou dirigir. Embora esses episódios possam ser breves, durando apenas alguns segundos, podem tornar perigosas muitas atividades normais e atrapalhar sua vida diária. Também pode afetar seus relacionamentos, criar problemas de memória e concentração e prejudicar sua auto-estima e saúde mental.

Mas com uma combinação de mudanças de estilo de vida, estratégias de auto-ajuda, aconselhamento e apoio médico, você pode gerenciar os sintomas da narcolepsia e recuperar o controle de sua vida.

Os efeitos da narcolepsia

Bem-estar físico e segurança - Muitas atividades diárias comuns, como cozinhar ou caminhar, podem se tornar muito perigosas se você adormecer ou perder o controle muscular inesperadamente.

Saúde mental - A narcolepsia pode atrapalhar sua vida, na medida em que pode levar à depressão e ansiedade.

Relações sociais e profissionais - Infelizmente, os episódios de sono súbito costumam ser considerados humorísticos para aqueles que não estão familiarizados com a narcolepsia. Algumas pessoas podem presumir que você é preguiçoso, rude ou até finge os episódios repentinos de sono.

Relações íntimas - Seus relacionamentos pessoais, especialmente relacionamentos românticos, podem sofrer como resultado da narcolepsia. A sonolência extrema também pode causar baixo desejo sexual e impotência.

Memória e atenção - A narcolepsia pode fazer com que você tenha problemas para se lembrar de coisas e se concentrar, criando mais transtornos para suas atividades diárias.

Sinais e sintomas da narcolepsia

A maioria das pessoas com narcolepsia experimenta seus primeiros sintomas entre as idades de 10 e 25 anos, e pode ser especialmente debilitante para crianças ou jovens que enfrentam os desafios da escola, da faculdade ou dos estágios iniciais de suas carreiras. Embora os sintomas possam variar muito de uma pessoa para outra, os principais sintomas da narcolepsia sonolência diurna excessiva (com ou sem episódios de sono repentino) e sono REM anormal. Outros sintomas da narcolepsia podem estar relacionados ao seu sono REM anormal, incluindo alucinações, paralisia do sono e cataplexia (perda súbita de controle muscular).

Dois dos sintomas mais comuns da narcolepsia - sonolência diurna excessiva e cataplexia - geralmente estão ligados ao seu estado emocional. Você pode tender a exibir esses sintomas quando sentir emoções intensas, como riso, tristeza, surpresa ou frustração.

Os sintomas comuns da narcolepsia incluem:

Cataplexia (perda de controle muscular). Muitas vezes, a narcolepsia pode causar a perda súbita do controle muscular enquanto acordado, geralmente desencadeado por emoções fortes, como rir ou chorar.

Alucinações. Algumas pessoas com narcolepsia experimentam sensações visuais ou auditivas vívidas, às vezes assustadoras, ao adormecer ou ao despertar.

Paralisia do sono. Você pode não conseguir se mover ou falar no início ou no final do sono.

Microsleep é um episódio de sono muito breve durante o qual você continua a funcionar (fala, afasta coisas, etc.) e então desperta sem memória das atividades.

Vigília noturna. Se você sofre de narcolepsia, você pode ter períodos de vigília à noite com ondas de calor, freqüência cardíaca elevada e, por vezes, alerta intenso.

Entrada rápida no sono REM. Os narcolépticos têm ciclos de sono únicos, onde podem entrar na fase REM ou sonho do sono logo após adormecer, enquanto a maioria das pessoas leva cerca de 90 minutos para entrar no REM. Portanto, você experimentará as características do sono REM (sonhos vívidos e paralisia muscular) no início do sono, mesmo que o sono seja durante o dia.

As causas da narcolepsia

Embora os pesquisadores continuem a buscar a causa raiz da narcolepsia, o consenso geral é que sua genética, acompanhada por um gatilho ambiental de algum tipo de vírus, por exemplo, pode afetar seus químicos cerebrais e causar narcolepsia.

Os cientistas descobriram que as pessoas com narcolepsia estão faltando hipocretina (também chamado orexina), uma substância química no cérebro que ativa a excitação e regula o sono. Os narcolépticos geralmente não têm tantas células Hcrt (neurônios que secretam hipocretina), inibindo sua capacidade de controlar totalmente o estado de alerta, o que explica sua tendência para adormecer. Os cientistas estão trabalhando no desenvolvimento de tratamentos para suplementar os níveis de hipocretina para reduzir os sintomas da narcolepsia.

Diagnosticando narcolepsia

A narcolepsia pode muitas vezes ser mal ou não diagnosticada. Pessoas com narcolepsia costumam esperar para consultar um médico, porque o sintoma mais comum (e às vezes o único) é a sonolência diurna excessiva, um sintoma que pode ser indicativo de muitas condições. Além disso, os sintomas da narcolepsia são muitas vezes falsamente atribuídos a outros distúrbios do sono ou condições médicas (como depressão ou epilepsia).

Como o único sintoma exclusivo da narcolepsia é a cataplexia (perda súbita de controle muscular), o diagnóstico da doença pode levar muito tempo. Se você suspeitar que tem narcolepsia, fale com seu médico sobre TODOS os sintomas que você está sentindo.

Junto com sua lista de sintomas, médicos e especialistas em sono usam os seguintes métodos para diagnosticar a narcolepsia:

Polissonografia Noturna - Este teste noturno mede a atividade elétrica de seu cérebro e coração, e o movimento de seus músculos e olhos.

Teste de latência múltipla do sono (MSLT) - Este teste mede quanto tempo demora para você dormir durante o dia.

Análise do fluido espinhal - A falta de hipocretina no líquido cefalorraquidiano pode ser um marcador da narcolepsia. Examinar o líquido espinhal é um novo teste de diagnóstico para a narcolepsia.

Escala de sonolência de Epworth para testar narcolepsia

A Escala de Sonolência de Epworth mede a sonolência diurna. Use a escala a seguir para escolher o número mais apropriado para cada situação:

0 = seria
Nunca cochilar ou dormir

1 =
leve chance de cochilar ou dormir

2 =
moderado chance de cochilar ou dormir

3 =
Alto chance de cochilar ou dormir

Ponto:

Interpretando a partitura:

Uma pontuação total de 10 ou mais é considerada sonolenta. Uma pontuação de 18 ou mais é muito sonolenta.

Este questionário não pretende substituir o diagnóstico profissional.

Adaptado de: “Epworth Sleepiness Scale (ESS)”, Dr. Murray Johns, 1990-97

Tratamento de narcolepsia

Embora ainda não exista cura para a narcolepsia, uma combinação de tratamentos pode ajudar a controlar os sintomas da narcolepsia e permitir que você desfrute de muitas atividades normais. O tratamento que funciona melhor para você varia de acordo com os sintomas específicos da narcolepsia, mas provavelmente incluirá uma combinação de aconselhamento, medicação e mudanças no estilo de vida.

Tratamento de narcolepsia: grupos de aconselhamento e apoio

É muito comum que as pessoas com narcolepsia sofram de depressão. Muitos sintomas de narcolepsia - particularmente ataques de sono e cataplexia - podem causar grande constrangimento e causar estragos em sua capacidade de viver uma vida normal. Esses episódios podem ser assustadores e você pode ficar deprimido por causa da súbita falta de controle. O medo de adormecer ou desmaiar de repente leva algumas pessoas a se tornar reclusas e retraídas. Estender a mão a um psicólogo, conselheiro ou grupo de apoio à narcolepsia pode ajudá-lo a lidar com os efeitos do distúrbio.

Estender a mão pode parecer difícil no começo, mas estar com outras pessoas que enfrentam os mesmos problemas pode ajudar a reduzir sua sensação de isolamento e remover qualquer estigma que você possa sentir. Também pode ser inspirador compartilhar experiências e aprender como os outros lidaram com seus sintomas de narcolepsia. Para ajudar a encontrar um terapeuta ou um grupo de apoio à narcolepsia, veja abaixo.

Mudanças de estilo de vida para aliviar os sintomas da narcolepsia

Fazer mudanças no estilo de vida saudável pode ajudá-lo a controlar os sintomas da narcolepsia, em conjunto com aconselhamento e apoio, e quaisquer recomendações do seu médico. Os hábitos diurnos - como exercícios, dieta e como você gerencia o estresse - desempenham um papel importante em ajudá-lo a manter um ciclo saudável de sono-vigília. É importante seguir um horário regular de sono, uma rotina relaxante na hora de dormir e tomar medidas práticas para combater os efeitos da narcolepsia durante o dia.

Combinar estes vários tratamentos de auto-ajuda pode ajudar não só a melhorar a sua atenção durante o dia, mas também a reduzir os sintomas da narcolepsia.

Programe seus períodos de sono - Faça alguns cochilos breves e agendados durante o dia (10 a 15 minutos cada). Tente ter uma boa noite de sono durante as mesmas horas todas as noites. Cochilos planejados podem evitar lapsos não planejados durante o sono.

Evite cafeína, álcool e nicotina - Essas substâncias interferem no sono quando você precisa.

Evite medicamentos de venda livre que causam sonolência - Alguns medicamentos para alergia e resfriado podem causar sonolência, portanto devem ser evitados.

Envolva seus empregadores, colegas de trabalho e amigos - Alertar os outros para que eles possam ajudar quando necessário.

Levar um gravador - Registre conversas importantes e reuniões, no caso de você adormecer.

Divida tarefas maiores em pequenos pedaços - Concentre-se em uma pequena coisa de cada vez

Exercite-se regularmente - Exercício pode fazer você se sentir mais acordado durante o dia e estimular o sono à noite. Por exemplo, faça várias caminhadas curtas durante o dia.

Evite atividades que seriam perigosas se você tivesse um ataque repentino de sono - Se possível, não dirija, suba escadas ou use máquinas perigosas. Tirar uma soneca antes de dirigir pode ajudá-lo a administrar qualquer possível sonolência.

Use uma pulseira de alerta médico ou colar - Uma pulseira ou colar irá alertar outras pessoas se você cair no sono ou se tornar incapaz de se mover ou falar.

Coma uma dieta saudavel - Apontar para uma dieta rica em grãos integrais, legumes, frutas, laticínios com baixo teor de gordura e fontes de proteína magras. Coma refeições leves ou vegetarianas durante o dia e evite refeições pesadas antes de atividades importantes.

Relaxe e controle emoções - Os sintomas da narcolepsia podem ser desencadeados por emoções intensas, portanto você pode se beneficiar da prática de técnicas de relaxamento, como exercícios respiratórios, ioga ou massagem.

Medicamentos para o tratamento da narcolepsia

A medicação pode ser útil no tratamento dos principais sintomas da narcolepsia: sonolência e cataplexia. Medicamentos comumente prescritos para narcolepsia são estimulantes, antidepressivos e oxibato de sódio.

Todos os medicamentos têm efeitos colaterais e, no caso dos antidepressivos, esses efeitos colaterais podem ser perigosos, incluindo um aumento do risco de suicídio. Mesmo que seus sintomas de narcolepsia requeiram o uso de medicação por prescrição, os especialistas recomendam a combinação de um esquema com mudanças no estilo de vida e aconselhamento ou terapia.

Onde procurar ajuda

Grupos de Apoio à Narcolepsia - Localizados nos EUA (Rede de Narcolepsia)

Organizações Internacionais - Lista de organizações em todo o mundo que fornecem informações e apoio a pessoas com narcolepsia. (Rede de narcolepsia)

Encontre um terapeuta - Diretório de terapeutas nos EUA e no Canadá, instruídos em técnicas cognitivas e comportamentais, incluindo aqueles familiarizados com o tratamento de distúrbios do sono, como a narcolepsia. (Associação para Terapias Comportamentais e Cognitivas)

Narcolepsy UK - Informações, apoio e uma linha de ajuda para quem sofre de narcolepsia no Reino Unido. (Narcolepsy UK)

Leitura recomendada

Ficha Informativa sobre Narcolepsia - Incluindo sintomas, tipos, causas, diagnóstico e tratamento. (Instituto Nacional de Distúrbios Neurológicos e Derrame)

Narcolepsia - Sintomas, causas e tratamento. (Clínica Mayo)

Medicamentos - Uma lista de medicamentos mais comumente usados ​​no tratamento da narcolepsia. (Escola de Medicina de Stanford)

Autores: Lawrence Robinson e Jeanne Segal, Ph.D. Última atualização: outubro de 2018.

Assista o vídeo: Conheça a narcolepsia, a doença do sono (Dezembro 2019).

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