Voluntariado e seus benefícios surpreendentes

Como dar aos outros faz você mais saudável e mais feliz

Com vidas ocupadas, pode ser difícil encontrar tempo para se voluntariar. No entanto, os benefícios do voluntariado são enormes para você, sua família e sua comunidade. O jogo certo pode ajudá-lo a reduzir o estresse, encontrar amigos, se conectar com a comunidade, aprender novas habilidades e até mesmo avançar em sua carreira. Dar aos outros também pode ajudar a proteger sua saúde mental e física. Saiba mais sobre os muitos benefícios de ajudar os outros e encontrar dicas sobre como começar.

Por que voluntário?

O voluntariado oferece ajuda vital a pessoas necessitadas, causas que valem a pena e à comunidade, mas os benefícios podem ser ainda maiores para você, o voluntário. Voluntariar-se e ajudar os outros pode reduzir o estresse, combater a depressão, mantê-lo mentalmente estimulado e proporcionar um senso de propósito. Embora seja verdade que quanto mais você se voluntaria, mais benefícios você experimentará, o voluntariado não precisa envolver um compromisso de longo prazo ou tirar uma enorme quantidade de tempo do seu dia atarefado. Dar maneiras simples pode ajudar os necessitados e melhorar sua saúde e felicidade.

Benefícios do voluntariado: 4 maneiras de se sentir mais saudável e feliz

    1. Voluntariado conecta você aos outros
    2. O voluntariado é bom para sua mente e corpo
    3. O voluntariado pode melhorar sua carreira
    4. Voluntariado traz diversão e satisfação para sua vida

Benefício 1: o voluntariado conecta você a outras pessoas

Um dos benefícios mais conhecidos do voluntariado é o impacto na comunidade. O voluntariado permite que você se conecte à sua comunidade e o torne um lugar melhor. Até mesmo ajudar com as menores tarefas pode fazer uma diferença real na vida de pessoas, animais e organizações necessitadas. E o voluntariado é uma via de mão dupla: pode beneficiar você e sua família tanto quanto a causa que você escolhe para ajudar. Dedicar seu tempo como voluntário ajuda você a fazer novos amigos, expandir sua rede e melhorar suas habilidades sociais.

Faça novos amigos e contatos

Uma das melhores maneiras de fazer novos amigos e fortalecer os relacionamentos existentes é comprometer-se com uma atividade compartilhada em conjunto. O voluntariado é uma ótima maneira de conhecer novas pessoas, especialmente se você é novo em uma área. Ele fortalece seus laços com a comunidade e amplia sua rede de apoio, expondo-o a pessoas com interesses comuns, recursos de bairro e atividades divertidas e gratificantes.

Aumente suas habilidades sociais e de relacionamento

Enquanto algumas pessoas são naturalmente extrovertidas, outras são tímidas e têm dificuldade em conhecer novas pessoas. O voluntariado lhe dá a oportunidade de praticar e desenvolver suas habilidades sociais, já que você está se encontrando regularmente com um grupo de pessoas com interesses em comum. Uma vez que você tenha força, é mais fácil se ramificar e fazer mais amigos e contatos.

Voluntariado como família

As crianças assistem a tudo que você faz. Ao retribuir à comunidade, você mostrará em primeira mão como o voluntariado faz a diferença e como é bom ajudar outras pessoas e animais e promulgar mudanças. Também é uma maneira valiosa de conhecer organizações na comunidade e encontrar recursos e atividades para seus filhos e familiares.

Benefício 2: o voluntariado é bom para a mente e o corpo

O voluntariado oferece muitos benefícios para a saúde mental e física.

O voluntariado ajuda a neutralizar os efeitos do estresse, raiva e ansiedade. O aspecto de contato social de ajudar e trabalhar com os outros pode ter um efeito profundo no seu bem-estar psicológico geral. Nada alivia o estresse melhor do que uma conexão significativa com outra pessoa. Trabalhando com animais de estimação e outros animais também foi mostrado para melhorar o humor e reduzir o estresse e ansiedade.

O voluntariado combate a depressão. O voluntariado mantém você em contato regular com os outros e o ajuda a desenvolver um sólido sistema de apoio, que por sua vez protege você contra a depressão.

O voluntariado faz você feliz. Ao medir os hormônios e a atividade cerebral, os pesquisadores descobriram que ser útil aos outros proporciona imenso prazer. Os seres humanos são programados para dar aos outros. Quanto mais damos, mais felizes nos sentimos.

O voluntariado aumenta a autoconfiança. Você está fazendo o bem pelos outros e pela comunidade, o que proporciona um senso natural de realização. Seu papel como voluntário também pode lhe dar uma sensação de orgulho e identidade. E quanto melhor você se sentir em relação a si mesmo, maior a probabilidade de ter uma visão positiva de sua vida e objetivos futuros.

O voluntariado fornece um senso de propósito. Os adultos mais velhos, especialmente aqueles que se aposentaram ou perderam um cônjuge, podem encontrar um novo significado e direção em suas vidas ajudando os outros. Seja qual for sua idade ou situação de vida, o voluntariado pode ajudar a afastar sua mente de suas próprias preocupações, mantê-lo mentalmente estimulado e adicionar mais entusiasmo à sua vida.

O voluntariado ajuda você a ficar fisicamente saudável. Estudos descobriram que aqueles que são voluntários têm uma taxa de mortalidade menor do que aqueles que não o fazem. Voluntários mais velhos tendem a andar mais, acham mais fácil lidar com as tarefas cotidianas, têm menor probabilidade de desenvolver pressão alta e têm melhores habilidades de raciocínio. O voluntariado também pode diminuir os sintomas da dor crônica e reduzir o risco de doenças cardíacas.

Eu tenho mobilidade limitada - ainda posso ser voluntário?

Pessoas com deficiências ou condições crônicas de saúde ainda podem se beneficiar muito do voluntariado. De fato, a pesquisa mostrou que adultos com deficiências ou condições de saúde que variam de perda de audição e visão a doenças cardíacas, diabetes ou distúrbios digestivos, todos mostram melhora após o voluntariado.

Seja devido a uma deficiência, falta de transporte ou restrições de tempo, muitas pessoas optam por oferecer seu tempo por telefone ou computador. Na era digital de hoje, muitas organizações precisam de ajuda com redação, design gráfico, e-mail e outras tarefas baseadas na web. Algumas organizações podem exigir que você participe de uma sessão de treinamento inicial ou de reuniões periódicas, enquanto outras podem ser realizadas remotamente. Em qualquer situação de voluntariado, certifique-se de que você está tendo contato social suficiente e que a organização está disponível para ajudá-lo caso tenha dúvidas.

Benefício 3: o voluntariado pode melhorar sua carreira

Se você está considerando uma nova carreira, o voluntariado pode ajudá-lo a obter experiência em sua área de interesse e conhecer pessoas no campo. Mesmo que você não esteja planejando mudar de carreira, o voluntariado lhe dá a oportunidade de praticar habilidades importantes usadas no local de trabalho, como trabalho em equipe, comunicação, solução de problemas, planejamento de projetos, gerenciamento de tarefas e organização. Você pode se sentir mais confortável esticando suas asas no trabalho depois de aprimorar essas habilidades em uma posição de voluntário primeiro.

Ensinando valiosas habilidades profissionais

Só porque o trabalho voluntário não é remunerado, não significa que as habilidades que você aprende sejam básicas. Muitas oportunidades de voluntariado oferecem treinamento extensivo. Por exemplo, você pode se tornar um experiente conselheiro de crise enquanto se oferece como voluntário para um abrigo de mulheres ou um historiador de arte experiente, enquanto doa seu tempo como docente de museu.

O voluntariado também pode ajudá-lo a desenvolver habilidades que você já possui e usá-las para beneficiar a comunidade maior. Por exemplo, se você tiver uma posição de vendas bem-sucedida, poderá aumentar a conscientização sobre sua causa favorita como defensor voluntário, enquanto desenvolve e aprimora ainda mais suas habilidades de falar em público, comunicação e marketing.

Ganhando experiência profissional

O voluntariado oferece a você a chance de experimentar uma nova carreira sem comprometer-se a longo prazo. É também uma ótima maneira de ganhar experiência em um novo campo. Em alguns campos, você pode se voluntariar diretamente em uma organização que faz o tipo de trabalho em que está interessada. Por exemplo, se você estiver interessado em enfermagem, pode ser voluntário em um hospital ou em uma casa de repouso.

Seu trabalho voluntário também pode expô-lo a organizações profissionais ou estágios que podem beneficiar sua carreira.

Quando se trata de voluntariado, paixão e positividade são os únicos requisitos

Embora o aprendizado de novas habilidades possa ser benéfico para muitos, não é um requisito para uma experiência voluntária satisfatória. Tenha em mente que os bens mais valiosos que você pode trazer para qualquer esforço voluntário são a compaixão, a mente aberta, a disposição de contribuir sempre que necessário e uma atitude positiva.

Benefício 4: O voluntariado traz diversão e satisfação à sua vida

O voluntariado é uma maneira divertida e fácil de explorar seus interesses e paixões. Fazer um trabalho voluntário que você considera significativo e interessante pode ser uma fuga relaxante e energizante de sua rotina diária de trabalho, escola ou compromissos familiares. O voluntariado também oferece criatividade, motivação e visão renovadas que podem ser transferidas para sua vida pessoal e profissional.

Muitas pessoas se oferecem como voluntárias para dar tempo aos hobbies fora do trabalho também. Por exemplo, se você tem um trabalho de mesa e deseja passar o tempo ao ar livre, pode considerar o voluntariado para ajudar a plantar uma horta comunitária, caminhar com cães para um abrigo de animais ou ajudar em um acampamento para crianças.

Considere seus objetivos e interesses

Você terá uma experiência de voluntariado mais rica e mais agradável se primeiro dedicar algum tempo para identificar seus objetivos e interesses. Pense por que você quer ser voluntário. O que você gostaria de fazer? As oportunidades que correspondem aos seus objetivos e aos seus interesses provavelmente serão divertidas e gratificantes.

Dicas para começar

Primeiro, pergunte a si mesmo se há algo específico que você quer fazer.

Por exemplo, eu quero…

… Para melhorar o bairro onde moro

… Para conhecer pessoas que são diferentes de mim

… Para tentar algo novo

… Para fazer algo com meu tempo livre

… Para ver um modo diferente de vida e novos lugares

… Para experimentar o tipo de trabalho que eu poderia querer como um emprego em tempo integral

… Para fazer mais com meus interesses e hobbies

... para compartilhar algo em que sou bom

A melhor maneira de se voluntariar é encontrar um par com sua personalidade e interesses. Ter respostas para essas perguntas ajudará você a restringir sua pesquisa.

Fonte: Web do Voluntariado Mundial

Como encontrar a oportunidade certa de voluntariado

Existem inúmeras oportunidades de voluntariado disponíveis. A chave é encontrar uma posição que você goste e seja capaz de fazer. Também é importante garantir que seu compromisso corresponda às necessidades da organização. Pergunte a si mesmo o seguinte:

  • Você gostaria de trabalhar com adultos, crianças, animais ou remotamente de casa?
  • Você prefere trabalhar sozinho ou como parte de uma equipe?
  • Você está melhor nos bastidores ou prefere um papel mais visível?
  • Quanto tempo você está disposto a cometer?
  • Quais habilidades você pode trazer para um trabalho voluntário?
  • Quais causas são importantes para você?

Considere várias possibilidades de voluntariado

Não se limite a apenas uma organização ou um tipo específico de trabalho. Às vezes uma oportunidade parece ótima no papel, mas a realidade é bem diferente. Tente visitar diferentes organizações e ter uma ideia de como elas são e se você clicar com outros funcionários e voluntários.

Onde encontrar oportunidades de voluntariado

  • Teatros comunitários, museus e monumentos
  • Bibliotecas ou centros superiores
  • Organizações de serviços, como Lions Clubes ou Rotary Clubs
  • Abrigos de animais locais, organizações de resgate ou centros de vida selvagem
  • Organizações juvenis, equipes esportivas e programas pós-escolares
  • Restaurações históricas, parques nacionais e organizações conservacionistas
  • Locais de culto como igrejas ou sinagogas
  • Bancos de dados online, como aqueles contidos na seção Recursos abaixo

Quanto tempo você deveria ser voluntário?

O voluntariado não precisa assumir sua vida para ser benéfico. De fato, pesquisas mostram que apenas duas a três horas por semana, ou cerca de 100 horas por ano, podem conferir o máximo de benefícios a você e à causa escolhida. O importante é oferecer apenas a quantidade de tempo que se sente confortável para você. O voluntariado deve ser um passatempo divertido e recompensador, não uma tarefa em sua lista de tarefas.

Tirar o máximo proveito do voluntariado

Você está doando seu precioso tempo, por isso é importante que você aproveite e se beneficie do seu voluntariado. Para se certificar de que sua posição de voluntário é um bom ajuste:

Pergunte. Você quer ter certeza de que a experiência é adequada para suas habilidades, seus objetivos e o tempo que você deseja gastar. Exemplos de perguntas para o seu coordenador de voluntários podem abordar seu compromisso de tempo, se houver algum treinamento envolvido, com quem você trabalhará e o que fazer se tiver dúvidas durante a sua experiência.

Certifique-se de saber o que é esperado. Você deve estar confortável com a organização e entender o comprometimento de tempo. Considere começar pequeno para que você não se comprometa a princípio. Dê a si mesmo alguma flexibilidade para mudar seu foco, se necessário.

Não tenha medo de fazer uma mudança. Não se force a ter problemas ou se sinta obrigado a ficar com um papel de voluntário que não gosta. Converse com a organização sobre como mudar seu foco ou procure uma organização diferente que seja mais adequada.

Se voluntariado no exterior, escolha com cuidado. Alguns programas de voluntariado no exterior podem causar mais danos do que benefícios se eles tirarem empregos muito necessários dos trabalhadores locais. Procure oportunidades de voluntariado com organizações respeitáveis.

Divirta-se. As melhores experiências de voluntariado beneficiam tanto o voluntário quanto a organização. Se você não estiver se divertindo, pergunte-se por quê. São as tarefas que você está realizando? As pessoas com quem você está trabalhando? Ou você está desconfortável simplesmente porque a situação é nova e desconhecida? Identificar o que está incomodando pode ajudá-lo a decidir como proceder.

Onde encontrar oportunidades de voluntariado

VolunteerMatch - Encontre oportunidades que correspondam aos seus interesses voluntários, de local a tipo de trabalho. (VolunteerMatch)

Idealista - Encontre oportunidades de voluntariado em sua área local ou internacionalmente. (Idealista)

Serviço Nacional e Comunitário - Organização federal que oferece vagas voluntárias nos EUA (Serviço Nacional)

Voluntário - Diretório de oportunidades de voluntariado ambiental. (Volunteer.gov)

US Peace Corps - Oferece oportunidades de voluntariado no exterior e inclui uma divisão 50 Plus. (Corpo da Paz)

Cruz Vermelha Americana - Seja voluntário em qualquer uma das principais áreas de serviço da Cruz Vermelha. (Cruz Vermelha)

Leitura recomendada

Mudanças simples, grandes recompensas - um guia prático e fácil para uma vida saudável e feliz. (Relatório especial de saúde da Harvard Medical School)

Por que voluntário? - Os benefícios do voluntariado, incluindo benefícios para sua carreira. (Timebank)

Os Benefícios de Saúde do Voluntariado: Pesquisas Recentes (PDF) - Pesquisa sobre os benefícios do voluntariado, especialmente para idosos. (Corporação para Serviço Nacional e Comunitário)

As muitas formas de voluntariado são boas para o seu coração - Inclui recursos para encontrar posições voluntárias. (Publicações de saúde de Harvard)

10 dicas sobre o voluntariado com sabedoria - dicas para aproveitar ao máximo sua experiência de voluntariado. (Rede para o bem)

Autores: Jeanne Segal, Ph.D. e Lawrence Robinson. Última atualização: dezembro de 2018.

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