Ajudando alguém com TEPT

Ajudando um ente querido, cuidando de si mesmo

Quando alguém de quem você gosta sofre de transtorno de estresse pós-traumático (TEPT), pode deixar você se sentindo sobrecarregado. As mudanças em seu ente querido podem se preocupar ou até mesmo assustá-lo. Você pode se sentir irritado com o que está acontecendo com sua família e relacionamento, ou se machucar com a distância e o mau humor do seu ente querido. Mas é importante saber que você não está desamparado. Seu apoio pode fazer toda a diferença para a recuperação de seu parceiro, amigo ou membro da família. Com sua ajuda, seu ente querido pode superar o TEPT e seguir em frente com sua vida.

Viver com alguém que tenha TEPT

PTSD pode tomar um pedágio pesado em relacionamentos. Pode ser difícil entender o comportamento de seu ente querido - por que eles são menos afetivos e voláteis. Você pode sentir como se estivesse andando em cascas de ovos ou vivendo com um estranho. Você pode ter que assumir uma parte maior das tarefas domésticas, lidar com a frustração de um ente querido que não se abre, ou mesmo lidar com a raiva ou comportamento perturbador. Os sintomas do TEPT também podem levar à perda de emprego, abuso de substâncias e outros problemas que afetam toda a família.

É difícil não levar os sintomas do TEPT pessoalmente, mas é importante lembrar que uma pessoa com TEPT pode nem sempre ter controle sobre seu comportamento. O sistema nervoso do seu ente querido está “preso” em estado de constante alerta, fazendo com que se sintam continuamente vulneráveis ​​e inseguros. Isso pode levar à raiva, irritabilidade, depressão, desconfiança e outros sintomas de TEPT que o seu ente querido não pode simplesmente optar por desligar. Com o apoio certo de amigos e familiares, porém, o sistema nervoso de seu ente querido pode se tornar "solto" e eles podem finalmente passar do evento traumático.

Ajudar alguém com TEPT dica 1: fornecer suporte social

É comum as pessoas com TEPT se afastarem de amigos e familiares. Embora seja importante respeitar os limites do seu ente querido, seu conforto e apoio podem ajudar a pessoa com TEPT a superar os sentimentos de desamparo, tristeza e desespero. De fato, especialistas em trauma acreditam que o apoio face a face de outros é o fator mais importante na recuperação do TEPT.

Saber como demonstrar melhor seu amor e apoio a alguém com TEPT nem sempre é fácil. Você não pode forçar seu ente querido a melhorar, mas você pode desempenhar um papel importante no processo de cura simplesmente passando tempo juntos.

Não pressione seu amado para conversar. Pode ser muito difícil para as pessoas com TEPT falar sobre suas experiências traumáticas. Para alguns, pode até fazê-los sentir-se pior. Em vez disso, deixe-os saber que você está disposto a ouvir quando eles querem falar, ou apenas sair quando eles não querem. Conforto para alguém com PTSD vem de se sentir envolvido e aceito por você, não necessariamente de falar.

Faça coisas “normais” com seu amado, coisas que nada têm a ver com o TEPT ou com a experiência traumática. Incentive seu ente querido a participar de exercícios rítmicos, procurar amigos e buscar hobbies que tragam prazer. Faça uma aula de fitness juntos, vá dançar ou marque um encontro normal com amigos e familiares.

Deixe o seu amado assumir a liderança, em vez de dizer a ele o que fazer. Todos com TEPT são diferentes, mas a maioria das pessoas sabe instintivamente o que as faz sentir-se calmas e seguras. Tome dicas de sua amada sobre como você pode fornecer melhor apoio e companheirismo.

Administre seu próprio estresse. Quanto mais calmo, relaxado e concentrado você estiver, melhor será capaz de ajudar sua pessoa amada.

Seja paciente. A recuperação é um processo que leva tempo e geralmente envolve contratempos. O importante é manter-se positivo e manter o apoio ao seu ente querido.

Eduque-se sobre TEPT. Quanto mais você souber sobre os sintomas, efeitos e opções de tratamento, mais bem equipado você estará para ajudar seu ente querido, entender o que ele está passando e manter as coisas em perspectiva.

Aceite (e espere) sentimentos contraditórios. Ao passar pelo espremedor emocional, prepare-se para uma mistura complicada de sentimentos - alguns dos quais você nunca mais vai querer admitir. Apenas lembre-se, ter sentimentos negativos em relação ao seu familiar não significa que você não os ama.

Dica 2: Seja um bom ouvinte

Enquanto você não deve empurrar uma pessoa com TEPT para conversar, se eles escolherem compartilhar, tente ouvir sem expectativas ou julgamentos. Deixe claro que você está interessado e que se importa, mas não se preocupe em dar conselhos. É o ato de ouvir atentamente que é útil para o seu amado, não o que você diz.

Uma pessoa com TEPT pode precisar falar sobre o evento traumático repetidas vezes. Isso faz parte do processo de cura, portanto, evite a tentação de dizer ao seu ente querido que pare de refazer o passado e seguir em frente.

Algumas das coisas que seu amado lhe diz podem ser muito difíceis de ouvir, mas é importante respeitar seus sentimentos e reações. Se você se deparar com desaprovação ou crítica, é improvável que se abra novamente.

Armadilhas de comunicação para evitar

Não…

  • Dê respostas fáceis ou diga alegremente ao seu amado tudo vai ficar bem
  • Pare seu amado de falar sobre seus sentimentos ou medos
  • Ofereça conselhos não solicitados ou diga ao seu ente querido o que eles “deveriam” fazer
  • Culpe todos os seus problemas familiares ou de relacionamento no TEPT do seu ente querido
  • Invalide, minimize ou negue a experiência traumática da sua amada
  • Dê ultimatos ou faça ameaças ou demandas
  • Faça o seu amado se sentir fraco, porque eles não estão lidando tão bem quanto os outros
  • Diga ao seu amado que eles tiveram sorte, não foi pior
  • Assumir com suas próprias experiências ou sentimentos pessoais

Dica 3: Reconstruir confiança e segurança

Trauma altera a maneira como uma pessoa vê o mundo, fazendo com que pareça um lugar perpetuamente perigoso e assustador. Também prejudica a capacidade das pessoas de confiar nos outros e em si mesmas. Se existe alguma maneira de reconstruir a sensação de segurança do seu ente querido, isso contribuirá para a sua recuperação.

Expresse seu compromisso com o relacionamento. Deixe seu amado saber que você está aqui para o longo prazo para que eles se sintam amados e apoiados.

Crie rotinas. Estrutura e agendamentos previsíveis podem restaurar um senso de estabilidade e segurança para pessoas com TEPT, tanto adultos quanto crianças. Criando rotinas poderia envolver recebendo seu amado para ajudar com mantimentos ou trabalho doméstico, por exemplo, mantendo horários regulares para refeições ou simplesmente "estar lá" para a pessoa.

Minimize o estresse em casa. Tente se certificar de que seu ente querido tenha espaço e tempo para descanso e relaxamento.

Fale do futuro e faça planos. Isso pode ajudar a neutralizar o sentimento comum entre pessoas com TEPT de que seu futuro é limitado.

Mantenha suas promessas. Ajude a reconstruir a confiança mostrando que você é confiável. Seja consistente e siga o que você diz que vai fazer.

Enfatize os pontos fortes do seu ente querido. Diga ao seu amado que você acredita que é capaz de se recuperar e aponte todas as suas qualidades e sucessos positivos.

Incentive seu amado a participar de um grupo de apoio. Envolver-se com outras pessoas que passaram por experiências traumáticas semelhantes pode ajudar algumas pessoas com TEPT a sentirem-se menos danificadas e sozinhas.

Dica 4: Antecipar e gerenciar gatilhos

Um gatilho é qualquer coisa - uma pessoa, lugar, coisa ou situação - que lembre seu ente querido do trauma e desencadeie um sintoma de TEPT, como um flashback. Às vezes, os gatilhos são óbvios. Por exemplo, um veterano militar pode ser acionado ao ver seus amigos de combate ou pelos barulhos altos que soam como tiros. Outros podem levar algum tempo para identificar e entender, como ouvir uma música que estava tocando quando o evento traumático aconteceu, por exemplo, então agora essa música ou até mesmo outros no mesmo gênero musical são gatilhos. Da mesma forma, os gatilhos não precisam ser externos. Sentimentos e sensações internas também podem desencadear sintomas de TEPT.

Disparadores externos comuns do PTSD

  • Visões, sons ou cheiros associados ao trauma
  • Pessoas, locais ou coisas que lembram o trauma
  • Datas ou horários significativos, como aniversários ou uma hora específica do dia
  • Natureza (certos tipos de clima, estações do ano, etc.)
  • Conversas ou cobertura da mídia sobre trauma ou notícias negativas
  • Situações que se sentem confinantes (preso no trânsito, no consultório do médico, na multidão)
  • Relacionamento, família, escola, trabalho ou pressão monetária ou argumentos
  • Funerais, hospitais ou tratamento médico

Gatilhos internos comuns de PTSD

  • Desconforto físico, como fome, sede, fadiga, doença e frustração sexual
  • Qualquer sensação corporal que lembre o trauma, incluindo dor, feridas e cicatrizes antigas ou uma lesão semelhante
  • Emoções fortes, especialmente sentindo-se desamparado, fora de controle ou preso
  • Sentimentos em relação aos membros da família, incluindo sentimentos mistos de amor, vulnerabilidade e ressentimento

Conversando com sua amada sobre os gatilhos de TEPT

Pergunte ao seu ente querido sobre como eles podem ter lidado com os gatilhos no passado em resposta a uma ação que pareceu ajudar (assim como aqueles que não o fizeram). Então você pode criar um plano de jogo comum para como você irá responder no futuro.

Decida com seu amado como você deve reagir quando tiver um pesadelo, um flashback ou um ataque de pânico. Ter um plano em prática tornará a situação menos assustadora para vocês dois. Você também estará em uma posição muito melhor para ajudar seu ente querido a se acalmar.

Como ajudar alguém com um flashback ou ataque de pânico

Durante um flashback, as pessoas muitas vezes sentem uma sensação de dissociação, como se estivessem separadas de seu próprio corpo. Qualquer coisa que você possa fazer para “aterrá-los” ajudará.

  • Diga ao seu amado que eles estão tendo um flashback e que mesmo que pareça real, o evento não está acontecendo de novo
  • Ajude a lembrá-los do ambiente ao seu redor (por exemplo, peça-lhes que olhem ao redor da sala e descrevam em voz alta o que veem)
  • Incentive-os a respirar fundo, devagar (hiperventilar aumentará os sentimentos de pânico)
  • Evite movimentos bruscos ou qualquer coisa que possa assustá-los
  • Pergunte antes de tocá-los. Tocar ou abraçar a pessoa pode fazê-la sentir-se presa, o que pode levar a uma maior agitação e até mesmo a violência

Dica 5: Lide com a volatilidade e raiva

PTSD pode levar a dificuldades no gerenciamento de emoções e impulsos. Em sua amada, isso pode se manifestar como extrema irritabilidade, mau humor ou explosões de raiva.

Pessoas que sofrem de TEPT vivem em constante estado de estresse físico e emocional. Como eles costumam ter problemas para dormir, isso significa que estão constantemente exaustos, nervosos e fisicamente expostos, aumentando a probabilidade de que reajam exageradamente aos estressores do dia-a-dia. Para muitas pessoas com TEPT, a raiva também pode ser um disfarce para outros sentimentos, como tristeza, desamparo ou culpa. A raiva faz com que eles se sintam poderosos, em vez de fracos e vulneráveis. Outros tentam reprimir sua raiva até que ela surja quando você menos espera.

Fique atento aos sinais de que seu ente querido está zangado, como cerrar os maxilares ou os punhos, falar mais alto ou ficar agitado. Tome medidas para neutralizar a situação assim que você vir os sinais de aviso iniciais.

Tente ficar calmo. Durante uma explosão emocional, tente o seu melhor para se manter calmo. Isso comunicará ao seu ente querido que você está “seguro” e evitará que a situação se agrave.

Dê espaço à pessoa. Evite apinhamento ou agarrando a pessoa. Isso pode fazer com que uma pessoa traumatizada se sinta ameaçada.

Pergunte como você pode ajudar. Por exemplo: "O que posso fazer para ajudá-lo agora?" Você também pode sugerir um tempo limite ou mudança de cenário.

Coloque a segurança em primeiro lugar. Se a pessoa ficar mais chateada, apesar de suas tentativas de acalmá-la, saia de casa ou se tranque em um quarto. Ligue para o 911 se temer que o seu ente querido possa ferir a si mesmo ou aos outros.

Ajude seu ente querido a controlar sua raiva. A raiva é uma emoção normal e saudável, mas quando a raiva explosiva e crónica se descontrola, ela pode ter sérias consequências nos relacionamentos, na saúde e no estado mental da pessoa. Seu ente querido pode ter raiva sob controle, explorando os problemas da raiz e aprendendo maneiras mais saudáveis ​​de expressar seus sentimentos.

Dica 6: cuide-se

Deixar o TEPT de seu familiar dominar sua vida, ignorando suas próprias necessidades, é uma receita infalível para o esgotamento e pode até levar a traumatização secundária. Você pode desenvolver seus próprios sintomas de trauma ao ouvir histórias de trauma ou ser exposto a sintomas perturbadores, como flashbacks. Quanto mais exaurido e sobrecarregado você se sentir, maior o risco de ficar traumatizado.

A fim de ter a força para estar lá para o seu ente querido a longo prazo e diminuir o risco de trauma secundário, você tem que nutrir e cuidar de si mesmo.

Cuide de suas necessidades físicas: durma o suficiente, faça exercícios regularmente, coma adequadamente e cuide de qualquer problema médico.

Cultive seu próprio sistema de suporte. Apoie-se em outros membros da família, amigos de confiança, seu próprio terapeuta ou grupo de apoio, ou sua comunidade de fé. Falar sobre seus sentimentos e o que você está passando pode ser muito catártico.

Arranje tempo para sua própria vida. Não desista de amigos, hobbies ou atividades que te deixem feliz. É importante ter coisas em sua vida que você aguarda ansiosamente.

Espalhe a responsabilidade. Peça ajuda a outros familiares e amigos para que você possa fazer uma pausa. Você também pode querer procurar serviços temporários em sua comunidade.

Definir limites. Seja realista sobre o que você é capaz de dar. Conheça os seus limites, comunique-os ao seu familiar e a outros envolvidos e cumpri-os.

Suporte para pessoas que cuidam de veteranos

Se a pessoa que você está cuidando for um veterano militar, suporte financeiro e de cuidado pode estar disponível. Nos EUA, visite o VA Caregiver Support para explorar suas opções ou ligue para o Coaching into Care em (888) 823-7458. Para as famílias de veteranos militares em outros países, consulte a seção abaixo para recursos on-line.

Onde procurar ajuda

Membros da família e cuidadores - Recursos e apoio nos EUA para aqueles que cuidam de alguém com uma doença mental, incluindo uma linha de apoio pelo telefone 1-800-950-NAMI. (National Alliance on Mental Illness)

Amigos e Família - Recursos no Reino Unido para cuidadores de TEPT. (PTSD UK)

Ajudar os outros - Suporte e recursos na Austrália. (Phoenix Austrália)

Apoio à Família e ao Cuidador - Informações e recursos no Canadá para aqueles que cuidam de alguém com um problema de saúde mental. (Phoenix Austrália)

Ajuda para familiares de veteranos americanos com TEPT

Coaching Into Care - Ligue para (888) 823-7458 para um coaching gratuito e confidencial projetado para ajudar os membros da família a aprender como falar com seu veterano sobre suas preocupações e opções de tratamento. (Departamento de Assuntos de Veteranos dos EUA)

Veterans Crisis Line - Uma linha direta para veteranos e suas famílias e amigos. Ligue para 1-800-273-8255 e pressione 1. (Departamento de Assuntos de Veteranos dos EUA)

Um Guia para Serviços de Saúde Mental VA para Veteranos e Famílias (PDF) - Incluindo programas e recursos para PTSD. (Departamento de Assuntos de Veteranos dos EUA)

Ajuda para familiares de veteranos em outros países

Helpline - No Reino Unido, membros da família ou cuidadores preocupados com a saúde mental de um veterano podem ligar para 0800 138 1619. (Stress Combate)

Ajuda para Famílias - No Canadá, os membros da família dos veteranos podem contatar um Coordenador local de Apoio aos Pares da Família. (OSISS)

Famílias dos Veteranos - Na Austrália, os membros da família podem encontrar recursos ou ligar para 1800 011 046. (VVCS)

O que fazer em uma situação de crise

Se você acredita que seu ente querido está em risco imediato de suicídio, NÃO deixe a pessoa em paz. Nos EUA, ligue para o 911 ou ligue para o National Lifeline Prevention Lifeline no número 1-800-273-8255.

Em outros países, ligue para o número de serviços de emergência do seu país ou visite a IASP para encontrar uma linha de ajuda para prevenção de suicídio.

Leitura recomendada

Ansiedade e Transtornos de Estresse: - Um guia para o gerenciamento de ataques de pânico, fobias, transtorno de estresse pós-traumático, transtorno obsessivo-compulsivo, transtorno de ansiedade social e condições relacionadas. (Relatório especial de saúde da Harvard Medical School)

Efeitos do PTSD na Família - Quando alguém da família tem TEPT, todos sentem os efeitos. (Centro Nacional de PTSD)

Ajudar alguém com TEPT - inclui dicas para ajudar no meio de um flashback ou ataque de pânico. (PTSD UK)

Sobre o Rosto - Ouça os membros da família contando suas experiências pessoais sobre como lidar com o TEPT de um ente querido. (Departamento de Assuntos de Veteranos dos EUA)

Autores: Melinda Smith, M.A. e Lawrence Robinson. Última atualização: outubro de 2018.

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