Distúrbios do Espectro Autista

Guia dos pais para sintomas e diagnóstico sobre o espectro do autismo

O autismo é um distúrbio do espectro, o que significa que há um grande grau de variação na forma como afeta as pessoas. Toda criança no espectro do autismo tem habilidades, sintomas e desafios únicos. Aprender sobre os diferentes transtornos do espectro do autismo irá ajudá-lo a entender melhor seu próprio filho, entender o que significam todos os diferentes termos do autismo e facilitar a comunicação com os médicos, professores e terapeutas que ajudam seu filho.

Entendendo transtornos do espectro do autismo

O autismo não é um distúrbio único, mas um espectro de distúrbios intimamente relacionados com um núcleo compartilhado de sintomas. Cada indivíduo no espectro do autismo tem problemas em algum grau com interação social, empatia, comunicação e comportamento flexível. Mas o nível de incapacidade e a combinação de sintomas variam tremendamente de pessoa para pessoa. Na verdade, duas crianças com o mesmo diagnóstico podem parecer muito diferentes quando se trata de seus comportamentos e habilidades.

Se você é pai ou mãe lidando com uma criança no espectro do autismo, pode ouvir muitos termos diferentes, incluindo autismo de alto funcionamento, autismo atípico, distúrbio do espectro do autismoe transtorno invasivo do desenvolvimento. Esses termos podem ser confusos, não apenas porque são muitos, mas porque médicos, terapeutas e outros pais podem usá-los de maneiras diferentes.

Mas não importa o que os médicos, professores e outros especialistas chamam de desordem do espectro do autismo, são as necessidades exclusivas de seu filho que são realmente importantes. Nenhum rótulo de diagnóstico pode dizer exatamente quais desafios seu filho terá. Encontrar tratamento que atenda às necessidades do seu filho, em vez de se concentrar no que chamar de problema, é a coisa mais útil que você pode fazer. Você não precisa de um diagnóstico para começar a obter ajuda para os sintomas do seu filho.

O que há em um nome?

Existe, compreensivelmente, uma grande confusão sobre os nomes de vários distúrbios relacionados ao autismo. Alguns profissionais falam de “autismo” para evitar abordar as diferenças, por vezes sutis, entre as condições ao longo do espectro do autismo. Até 2013, havia cinco diferentes "transtornos do espectro do autismo". As diferenças entre esses cinco eram difíceis de entender para os pais que tentavam descobrir quais - se qualquer uma dessas condições afetava o filho. A Associação Americana de Psiquiatria tentou simplificar as questões combinando os transtornos invasivos do desenvolvimento em uma única classificação diagnóstica chamada "Transtorno do Espectro Autista" na última edição da bíblia diagnóstica conhecida como Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais. Como muitas pessoas foram diagnosticadas antes da mudança no sistema de classificação e muitos profissionais ainda se referem aos rótulos anteriores a 2013, nós os resumimos aqui para sua referência. Para fins de clareza, enfatizamos que todas as condições a seguir são abrangidas pela classificação “Autism Spectrum Disorder” (ASD).

As três formas mais comuns de autismo no sistema de classificação pré-2013 foram autismo - ou autismo clássico; Síndrome de Asperger; e Transtorno Invasivo do Desenvolvimento - Sem Outra Especificação (PDD-NOS). Esses três distúrbios compartilham muitos dos mesmos sintomas, mas diferem em sua gravidade e impacto. O transtorno autista foi o mais grave. Síndrome de Asperger, às vezes chamado de autismo de alto funcionamento, e PDD-NOS, ou autismo atípico, foram as variantes menos graves. O transtorno desintegrativo da infância e a síndrome de Rett também estavam entre os transtornos invasivos do desenvolvimento. Como ambas são doenças genéticas extremamente raras, geralmente são consideradas condições médicas separadas que realmente não pertencem ao espectro do autismo.

Em grande parte devido a inconsistências na forma como as pessoas eram classificadas, todas as variantes do autismo acima mencionadas são agora referidas como “Transtorno do Espectro Autista”. O rótulo único muda o foco para longe de onde o seu filho cai no espectro do autismo para saber se o seu filho tem Transtorno do Espectro Autista. Se o seu filho apresentar atraso no desenvolvimento ou exibir outros comportamentos semelhantes ao autismo, você precisará consultar um profissional médico ou um psicólogo clínico especializado em testes de diagnóstico para uma avaliação completa. Seu médico pode ajudá-lo a descobrir se seu filho tem Transtorno do Espectro do Autismo e com que gravidade ele é afetado.

Tenha em mente que só porque seu filho tem alguns sintomas semelhantes ao autismo, isso não significa que ele ou ela tem Transtorno do Espectro Autista. O Transtorno do Espectro do Autismo é diagnosticado com base na presença de múltiplos sintomas que perturbam a capacidade da pessoa de se comunicar, formar relacionamentos, explorar, brincar e aprender. (Nota: No DSM-5, a versão mais recente da “Bíblia” de diagnóstico usada por profissionais de saúde mental e seguradoras, os déficits na interação social e comunicação são agrupados em uma categoria. Nós apresentamos problemas com habilidades sociais separadamente dos problemas com fala e linguagem, para tornar mais fácil para os pais identificar rapidamente os sintomas.)

Comportamento social e compreensão social

A interação social básica pode ser difícil para crianças com transtornos do espectro do autismo. Os sintomas podem incluir:

  • Linguagem corporal, gestos e expressões faciais incomuns ou inapropriadas (por exemplo, evitando contato visual ou usando expressões faciais que não correspondem ao que ele está dizendo)
  • Falta de interesse em outras pessoas ou em compartilhar interesses ou conquistas (por exemplo, mostrando um desenho, apontando para um pássaro)
  • É improvável abordar os outros ou buscar interação social; surge como distante e distante; prefere ficar sozinho
  • Dificuldade em entender os sentimentos, reações e sinais não verbais de outras pessoas
  • Resistência ao ser tocado
  • Dificuldade ou falha em fazer amigos com crianças da mesma idade

Fala e linguagem

Muitas crianças com Transtorno do Espectro do Autismo lutam com a compreensão da fala e da linguagem. Os sintomas podem incluir:

  • Demora em aprender a falar (depois dos dois anos de idade) ou não fala nada
  • Falando em um tom de voz anormal, ou com um ritmo ou tom estranho
  • Repetindo palavras ou frases repetidamente sem intenção comunicativa
  • Problemas para iniciar uma conversa ou continuar
  • Dificuldade de comunicar necessidades ou desejos
  • Não entende instruções simples ou perguntas
  • Tomando o que é dito literalmente, faltando humor, ironia e sarcasmo

Comportamento restrito e jogo

Crianças com Transtorno do Espectro do Autismo são freqüentemente restritas, rígidas e até mesmo obsessivas em seus comportamentos, atividades e interesses. Os sintomas podem incluir:

  • Movimentos corporais repetitivos (agitar as mãos, balançar, girar); movendo-se constantemente
  • Fixação obsessiva a objetos incomuns (elásticos, chaves, interruptores de luz)
  • Preocupação com um tema restrito de interesse, às vezes envolvendo números ou símbolos (mapas, placas de carros, estatísticas esportivas)
  • Uma forte necessidade de uniformidade, ordem e rotinas (por exemplo, alinha os brinquedos, segue uma programação rígida). Fica chateado pela mudança em sua rotina ou ambiente.
  • Falta de jeito, postura anormal ou formas estranhas de se mover
  • Fascinado por objetos giratórios, peças móveis ou partes de brinquedos (por exemplo, girar as rodas em um carro de corrida, em vez de brincar com o carro inteiro)
  • Hiperreativo ou hipo-reativo à entrada sensorial (por exemplo, reage mal a certos sons ou texturas, parecendo indiferente à temperatura ou à dor)

Como crianças com Transtorno do Espectro Autista jogam

As crianças com Transtorno do Espectro do Autismo tendem a ser menos espontâneas do que as outras crianças. Ao contrário de um típico garoto curioso que aponta para as coisas que chamam a atenção, as crianças com ASD muitas vezes parecem desinteressadas ou inconscientes do que está acontecendo ao seu redor. Eles também mostram diferenças na maneira de jogar. Eles podem ter problemas com brincadeiras funcionais ou usar brinquedos que tenham um uso básico pretendido, como ferramentas de brinquedo ou conjunto de cozimento. Eles geralmente não “brincam de faz de conta”, participam de jogos em grupo, imitam outras pessoas, colaboram ou usam seus brinquedos de maneiras criativas.

Sinais e sintomas relacionados com o Transtorno do Espectro Autista

Embora não façam parte dos critérios oficiais de diagnóstico do autismo, as crianças com transtornos do espectro do autismo freqüentemente sofrem de um ou mais dos seguintes problemas:

Problemas sensoriais - Muitas crianças com desordens do espectro autista sofrem ou reagem de forma exagerada a estímulos sensoriais. Às vezes eles podem ignorar as pessoas que falam com eles, até ao ponto de parecerem surdos. No entanto, em outros momentos, eles podem ser perturbados até mesmo pelos sons mais suaves. Ruídos repentinos, como um telefone tocando, podem ser perturbadores, e eles podem responder cobrindo os ouvidos e fazendo sons repetitivos para abafar o som ofensivo. Crianças no espectro do autismo também tendem a ser altamente sensíveis ao toque e à textura. Eles podem se encolher com um tapinha nas costas ou a sensação de certos tecidos contra a pele.

Dificuldades emocionais - Crianças com transtornos do espectro do autismo podem ter dificuldade em regular suas emoções ou expressá-las apropriadamente. Por exemplo, seu filho pode começar a gritar, chorar ou rir histericamente sem motivo aparente. Quando estressado, ele ou ela pode apresentar comportamento disruptivo ou mesmo agressivo (quebrar coisas, bater em outras pessoas ou se machucar). O Centro Nacional de Divulgação de Crianças com Deficiências também observa que as crianças com ASD podem não se incomodar com perigos reais, como mover veículos ou alturas, mas ainda assim ficar aterrorizados com objetos inofensivos, como um bicho de pelúcia.

Habilidades cognitivas desiguais - O ASD ocorre em todos os níveis de inteligência. No entanto, até mesmo crianças com inteligência normal a alta geralmente têm habilidades cognitivas desigualmente desenvolvidas. Não surpreendentemente, as habilidades verbais tendem a ser mais fracas que as não verbais. Além disso, crianças com transtorno do espectro do autismo normalmente se saem bem em tarefas que envolvem memória imediata ou habilidades visuais, enquanto tarefas envolvendo pensamento simbólico ou abstrato são mais difíceis.

Habilidades Savant no transtorno do espectro do autismo

Aproximadamente 10% das pessoas com transtornos do espectro do autismo têm habilidades "savant" especiais, como Dustin Hoffman, retratado no filme Homem chuva. As habilidades savant mais comuns envolvem cálculos matemáticos, calendários, habilidades artísticas e musicais e feitos de memória. Por exemplo, um sábio autista pode multiplicar números grandes em sua cabeça, tocar um concerto para piano depois de ouvi-lo uma vez ou memorizar rapidamente mapas complexos.

Obtendo um diagnóstico de transtorno do espectro do autismo

O caminho para um diagnóstico de ASD pode ser difícil e demorado. De fato, geralmente são dois ou três anos após os primeiros sintomas da ASD serem percebidos antes que um diagnóstico oficial seja feito. Isso se deve em grande parte às preocupações sobre a rotulagem ou o diagnóstico incorreto da criança. No entanto, um diagnóstico de TEA também pode ser adiado se o médico não levar as preocupações dos pais a sério ou se a família não for encaminhada a profissionais de saúde especializados em transtornos do desenvolvimento.

Se você está preocupado que seu filho tenha ASD, é importante procurar um diagnóstico clínico. Mas não espere que o diagnóstico leve seu filho ao tratamento. A intervenção precoce durante os anos pré-escolares irá melhorar as chances do seu filho para superar seus atrasos de desenvolvimento. Então, procure opções de tratamento e tente não se preocupar se ainda estiver esperando por um diagnóstico definitivo. Colocar um rótulo potencial no problema do seu filho é muito menos importante do que tratar os sintomas.

Diagnóstico do Transtorno do Espectro Autista

Para determinar se o seu filho tem distúrbio do espectro do autismo ou outra condição de desenvolvimento, os médicos analisam cuidadosamente a maneira como o seu filho interage com os outros, se comunica e se comporta. O diagnóstico é baseado nos padrões de comportamento que são revelados.

Se você está preocupado que seu filho tem transtorno do espectro do autismo e rastreamento do desenvolvimento confirma o risco, pergunte ao seu médico de família ou pediatra para encaminhá-lo imediatamente para um especialista em autismo ou equipe de especialistas para uma avaliação abrangente. Como o diagnóstico do transtorno do espectro do autismo é complicado, é essencial que você se encontre com especialistas que tenham treinamento e experiência nessa área altamente especializada.

A equipe de especialistas envolvidos no diagnóstico do seu filho pode incluir:

  1. Psicólogos infantis
  2. Psiquiatras infantis
  3. Patologistas da fala
  4. Pediatras do desenvolvimento
  5. Neurologistas pediátricos
  6. Fonoaudiólogos
  7. Fisioterapeutas
  8. Professores de educação especial

Diagnosticar Transtorno do Espectro Autista não é um processo breve. Não há um único exame médico que possa diagnosticá-lo definitivamente; em vez disso, para identificar com precisão o problema de seu filho, várias avaliações e testes podem ser necessários.

Ser avaliado para o Transtorno do Espectro Autista

Entrevista pai - Na primeira fase da avaliação diagnóstica, você fornecerá ao seu médico informações básicas sobre o histórico médico, de desenvolvimento e comportamental do seu filho. Se você tem mantido um diário ou tomando notas sobre qualquer coisa que lhe diga respeito, compartilhe essas informações. O médico também vai querer saber sobre a história de saúde mental e médica da sua família.

Exame médico - A avaliação médica inclui um exame físico geral, um exame neurológico, testes de laboratório e testes genéticos. Seu filho passará por essa triagem completa para determinar a causa de seus problemas de desenvolvimento e para identificar quaisquer condições coexistentes.

Teste auditivo - Como os problemas auditivos podem resultar em atrasos sociais e de linguagem, eles precisam ser excluídos antes que um Transtorno do Espectro do Autismo possa ser diagnosticado. Seu filho será submetido a uma avaliação audiológica formal, em que ele ou ela será testado por qualquer deficiência auditiva, bem como quaisquer outros problemas de audição ou sensibilidades sonoras que, às vezes, co-ocorrem com o autismo.

Observação - Os especialistas em desenvolvimento observarão seu filho em vários ambientes para procurar um comportamento incomum associado ao Transtorno do Espectro do Autismo. Eles podem assistir seu filho brincando ou interagindo com outras pessoas.

Triagem de chumbo - Como o envenenamento por chumbo pode causar sintomas semelhantes aos autistas, o Centro Nacional de Saúde Ambiental recomenda que todas as crianças com atrasos no desenvolvimento sejam examinadas em busca de envenenamento por chumbo.

Dependendo do seu filho e dos sintomas e da sua gravidade, a avaliação diagnóstica também pode incluir testes de fala, inteligência, social, processamento sensorial e habilidades motoras. Esses testes podem ser úteis não só para diagnosticar o autismo, mas também para determinar que tipo de tratamento seu filho precisa:

Avaliação de fala e linguagem - Um fonoaudiólogo avaliará as habilidades de fala e comunicação de seu filho quanto a sinais de autismo, bem como procurará indicadores de deficiências ou distúrbios específicos de linguagem.

Teste cognitivo - Seu filho pode receber um teste de inteligência padronizado ou uma avaliação cognitiva informal.

Avaliação do funcionamento adaptativo - Seu filho pode ser avaliado por sua capacidade de funcionar, resolver problemas e se adaptar em situações da vida real. Isso pode incluir testes de habilidades sociais, não verbais e verbais, bem como a capacidade de realizar tarefas diárias, como se vestir e se alimentar.

Avaliação sensório-motora - Como a disfunção da integração sensorial freqüentemente co-ocorre com o autismo, e pode até ser confundida com ela, um fisioterapeuta ou terapeuta ocupacional pode avaliar as habilidades motoras finas, motoras grossas e processamento sensorial do seu filho.

Leitura recomendada

The Autism Revolution - Estratégias de todo o corpo para tornar a vida tudo o que pode ser (Harvard Health Books)

Distúrbios do Espectro do Autismo - O que você deve saber? (Centros de Controle e Prevenção de Doenças)

Autism Navigator - Guia para sintomas, causas, diagnóstico e tratamento. (Centro de Informação e Recursos para os Pais)

Triagem e Diagnóstico - Um guia para a avaliação utilizada para diagnosticar o transtorno do espectro do autismo. (Centros de Controle e Prevenção de Doenças)

Síndrome de Asperger - Diagnóstico, questões educacionais e como é o distúrbio em adultos. (Sociedade do Autismo da América)

Página de Informações sobre Transtornos Globais do Desenvolvimento - Ponto de partida para recursos do Transtorno Invasivo do Desenvolvimento. (NINDS)

Autores: Melinda Smith, M.A., Jeanne Segal, Ph.D., e Ted Hutman, Ph.D. Última atualização: setembro de 2018.

Ted Hutman, Ph.D. é professora assistente de psiquiatria na Escola de Medicina David Geffen, na UCLA, e psicóloga clínica licenciada em Santa Monica, CA.

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