Ajuda para pais de adolescentes problemáticos

Lidando com raiva, violência, delinquência e outros problemas de comportamento adolescente

Parenting um adolescente nunca é fácil, mas quando o adolescente é violento, deprimido, abusar de álcool ou drogas, ou se envolver em outro comportamento imprudente, pode parecer esmagadora. Você pode se sentir exausto por ficar acordado à noite se preocupando sobre onde seu filho está, com quem está e o que está fazendo. Você pode se desesperar com as tentativas fracassadas de se comunicar, as lutas intermináveis ​​e o desafio aberto. Enquanto pais de um adolescente problemático muitas vezes pode parecer uma tarefa impossível, existem passos que você pode tomar para aliviar o estresse e o caos em casa, e ajudar sua transição adolescente em um jovem adulto feliz e bem-sucedido.

Por que os adolescentes agem da maneira que fazem?

Qualquer um que tenha criado um adolescente sabe o quão desconcertante o comportamento adolescente pode ser. Tantrums, desafio, mau humor, emoções intensas, conduta impulsiva e imprudente. Às vezes pode ser difícil acreditar, mas não, seu adolescente não é um ser alienígena de um planeta distante. Mas eles está com fio diferente. O cérebro de um adolescente ainda está se desenvolvendo ativamente, portanto processa informações de maneira diferente do cérebro de um adulto maduro. O córtex frontal - a parte do cérebro usada para gerenciar emoções, tomar decisões, raciocinar e controlar inibições - é reestruturado durante a adolescência, formando novas sinapses a um ritmo incrível, enquanto o cérebro todo não atinge a maturidade completa até meados dos anos 20.

Seu filho adolescente pode ser mais alto do que você e parece maduro em alguns aspectos, mas muitas vezes eles são simplesmente incapazes de pensar sobre as coisas em um nível adulto. Hormônios produzidos durante as mudanças físicas da adolescência podem complicar ainda mais as coisas. Agora, essas diferenças biológicas não desculpam o mau comportamento dos adolescentes ou os absolvem da responsabilidade por suas ações, mas podem ajudar a explicar por que os adolescentes se comportam de forma impulsiva ou frustram pais e professores com suas decisões ruins, ansiedade social e rebeldia. Compreender o desenvolvimento do adolescente pode ajudá-lo a encontrar maneiras de se manter conectado ao adolescente e superar os problemas juntos.

Também é importante lembrar que, enquanto os adolescentes são indivíduos com personalidades únicas e seus próprios gostos e desgostos, algumas características são universais. Não importa o quanto o adolescente pareça se afastar emocionalmente de você, não importa o quão independente o adolescente apareça ou o quanto o adolescente se torna perturbado, ele ainda precisa da sua atenção e de se sentir amado por você.

Adolescentes lêem as emoções de maneira diferente

Adolescentes diferem dos adultos em sua capacidade de ler e entender emoções nos rostos dos outros. Os adultos usam o córtex pré-frontal para ler sinais emocionais, mas os adolescentes dependem da amígdala, a parte do cérebro responsável pelas reações emocionais. Pesquisas mostram que os adolescentes muitas vezes interpretam mal as expressões faciais; Quando mostravam fotos de rostos adultos expressando emoções diferentes, os adolescentes na maioria das vezes os interpretavam como zangados.

Fonte: ACT for Youth

Quando o comportamento típico de um adolescente se torna um comportamento adolescente problemático

Quando os adolescentes começam a afirmar sua independência e a encontrar sua própria identidade, muitos experimentam mudanças comportamentais que podem parecer bizarras e imprevisíveis para os pais. Sua doce e obediente criança que uma vez não suportou estar separada de você agora não será vista a menos de 20 metros de você, e cumprimenta tudo o que você diz com um revirar dos olhos ou com a batida de uma porta. Por mais difícil que seja para os pais suportarem, eles está as ações de um adolescente normal.

Um adolescente problemático, por outro lado, exibe problemas comportamentais, emocionais ou de aprendizado além dos problemas típicos da adolescência. Eles podem praticar repetidamente comportamentos de risco, incluindo beber, usar drogas, sexo, violência, pular escola, auto-agredir, roubar em lojas ou outros atos criminosos. Ou podem exibir sintomas de problemas de saúde mental, como depressão, ansiedade ou distúrbios alimentares. Embora qualquer comportamento negativo repetido várias vezes possa ser um sinal de problemas subjacentes, é importante que os pais compreendam quais comportamentos são normais durante o desenvolvimento do adolescente e quais podem indicar problemas mais sérios.

Adolescente típico versus comportamento adolescente com problemas
Mudando a aparência
Comportamento tipicamente adolescente: Manter-se atualizado com a moda é importante para os adolescentes. Isso pode significar usar roupas provocativas ou que buscam atenção ou tingir seus cabelos. A menos que seu filho adolescente queira tatuagens, evite criticar e salve seus protestos pelos problemas maiores. Modas mudam, e assim será seu filho adolescente.
Sinais de aviso de um adolescente problemático: Mudar a aparência pode ser uma bandeira vermelha se for acompanhada por problemas na escola ou outras mudanças negativas no comportamento. Evidências de corte e autoflagelação ou extrema perda de peso ou ganho de peso também são sinais de alerta.
Argumentos aumentados e comportamento rebelde
Comportamento tipicamente adolescente: À medida que os adolescentes começam a buscar a independência, você frequentemente bate de cabeça e argumenta.
Sinais de aviso de um adolescente problemático: Escalada constante de argumentos, violência em casa, faltar à escola, entrar em brigas, e desentendimentos com a lei são todos comportamentos de bandeira vermelha que vão além da norma da rebelião adolescente.
Mudanças de humor
Comportamento tipicamente adolescente: Hormônios e mudanças no desenvolvimento geralmente significam que o adolescente experimentará mudanças de humor, comportamento irritável e dificuldades para controlar suas emoções.
Sinais de aviso de um adolescente problemático: Mudanças rápidas na personalidade, queda de notas, tristeza persistente, ansiedade ou problemas de sono podem indicar depressão, bullying ou outro problema de saúde emocional. Tome qualquer conversa sobre suicídio a sério.
Experimentando com álcool ou drogas
Comportamento tipicamente adolescente: A maioria dos adolescentes experimenta álcool e fuma um cigarro em algum momento. Muitos vão até tentar maconha. Conversar francamente e abertamente com seus filhos sobre drogas e álcool é uma maneira de garantir que ele não progrida ainda mais.
Sinais de aviso de um adolescente problemático: Quando o uso de álcool ou drogas se torna habitual, especialmente quando é acompanhado por problemas na escola ou em casa, isso pode indicar uma questão de abuso de substâncias ou outros problemas subjacentes.
Mais influenciado por amigos do que pais
Comportamento tipicamente adolescente: Os amigos tornam-se extremamente importantes para os adolescentes e podem ter uma grande influência em suas escolhas. Quando os adolescentes se concentram mais em seus colegas, isso inevitavelmente significa que eles se afastam de você. Pode deixar você se sentindo magoado, mas isso não significa que seu filho adolescente ainda não precisa do seu amor.
Sinais de aviso de um adolescente problemático: As bandeiras vermelhas incluem uma mudança repentina no grupo de pares (especialmente se os novos amigos incentivam o comportamento negativo), recusando-se a cumprir regras e limites razoáveis, ou evitando as consequências do mau comportamento mentindo. Da mesma forma, se seu filho está passando muito tempo sozinho, isso também pode indicar problemas.

Buscando ajuda profissional para um adolescente problemático

Se você identificar comportamentos de bandeira vermelha em seu filho adolescente, consulte um médico, conselheiro, terapeuta ou outro profissional de saúde mental para obter ajuda para encontrar o tratamento adequado.

Mesmo quando você procura ajuda profissional, no entanto, isso não significa que seu trabalho esteja concluído - está apenas começando. Conforme detalhado abaixo, existem muitas ações que você pode fazer em casa para ajudar seu filho adolescente e melhorar o relacionamento entre você. E você não precisa esperar por um diagnóstico para começar a colocá-los em prática.

Tenha em mente que quaisquer que sejam os problemas que seu filho esteja passando, não é um sinal de que você de alguma forma fracassou como pai / mãe. Em vez de tentar atribuir a culpa pela situação, concentre-se nas necessidades atuais do adolescente. O primeiro passo é encontrar uma maneira de se conectar com o que eles estão experimentando emocionalmente e socialmente.

Dica 1: Conecte-se com seu adolescente problemático

Pode parecer difícil acreditar - dada a raiva ou a indiferença de seu filho em relação a você -, mas os adolescentes ainda anseiam por amor, aprovação e aceitação de seus pais. A conexão face a face positiva é a maneira mais rápida e eficiente de reduzir o estresse, acalmando e focalizando o sistema nervoso. Isso significa que você provavelmente tem muito mais influência sobre o adolescente do que pensa.

Para abrir as linhas de comunicação:

Esteja ciente de seus próprios níveis de estresse. Se você está com raiva ou chateado, agora não é hora de tentar se comunicar com seu filho adolescente. Espere até que você esteja calmo e energizado antes de iniciar uma conversa. Você provavelmente precisará de toda a paciência e energia positiva que puder reunir.

Esteja lá para o seu adolescente. Uma oferta para conversar com seu filho adolescente durante o café provavelmente será recebida com um gesto sarcástico de rejeição ou desinteresse, mas é importante mostrar que você está disponível. Insistir em sentar-se para as refeições, sem TV, telefones ou outras distrações. Olhe para o seu filho adolescente quando você fala e convide seu filho adolescente a olhar para você. Não fique frustrado se seus esforços forem recebidos apenas por grunhidos ou encolhimentos monossílabos. Você pode ter que comer muitos jantares em silêncio, mas quando seu filho adolescente quiser se abrir, eles sabem que sempre terão a oportunidade de fazê-lo.

Encontre um terreno comum. Tentar discutir a aparência ou a roupa de seu filho adolescente pode ser uma maneira infalível de desencadear uma discussão acalorada, mas ainda é possível encontrar algumas áreas em comum. Pais e filhos freqüentemente se conectam com esportes; mães e filhas sobre fofocas ou filmes. O objetivo não é ser o melhor amigo do seu filho adolescente, mas encontrar interesses comuns que você possa discutir pacificamente. Quando estiver conversando, seu filho adolescente poderá se sentir mais à vontade para falar sobre outros assuntos.

Ouça sem julgar ou dar conselhos. Quando seu filho adolescente fala com você, é importante que você ouça sem julgar, zombar, interromper, criticar ou oferecer conselhos. Seu filho adolescente quer se sentir compreendido e valorizado por você, portanto, mantenha contato visual e mantenha seu foco em seu filho, mesmo quando ele não estiver olhando para você. Se você está checando seu e-mail ou lendo o jornal, seu filho adolescente sentirá que não é importante para você.

Espere rejeição. Seu filho adolescente pode frequentemente responder às suas tentativas de se conectar com raiva, irritação ou outras reações negativas. Mantenha-se relaxado e permita que seu espaço adolescente se refresque. Tente novamente mais tarde quando estiver com calma. Conectar-se com sucesso ao seu filho levará tempo e esforço. Não desanime; perseverar e o avanço virá.

Bloqueios na conexão

Se o adolescente estiver sob a influência de álcool ou drogas, sua capacidade de se conectar emocionalmente pode ser comprometida. O mesmo pode ser verdade de medicamentos prescritos. Por exemplo, se seu filho adolescente estiver tomando antidepressivos, certifique-se de que a dosagem não é mais que absolutamente necessária.

Dica 2: Lide com a raiva e a violência entre adolescentes

Se você é pai de um adolescente zangado, agressivo ou violento, pode viver com medo constante. Todo telefonema ou batida na porta pode trazer notícias de que seu filho foi prejudicado ou prejudicou seriamente outros.

As garotas adolescentes ficam com raiva também, é claro, mas essa raiva geralmente é expressa verbalmente e não fisicamente. Garotos adolescentes são mais propensos a jogar objetos, chutar portas ou dar socos nas paredes quando estão com raiva. Alguns até dirigirão sua raiva para você. Para qualquer pai, especialmente mães solteiras, isso pode ser uma experiência profundamente perturbadora e perturbadora. Mas você não precisa viver sob a ameaça da violência. Colocar em prática a violência é tão prejudicial para o adolescente quanto para você.

Se você se sentir ameaçado por seu filho adolescente

Todo mundo tem o direito de se sentir fisicamente seguro. Se seu filho adolescente for violento com você, procure ajuda imediatamente. Ligue para um amigo, parente ou a polícia, se necessário. Isso não significa que você não ama seu filho, mas a segurança de você e sua família deve sempre vir em primeiro lugar.

Como lidar com a raiva adolescente

A raiva pode ser uma emoção desafiadora para muitos adolescentes, pois costuma mascarar outras emoções subjacentes, como frustração, constrangimento, tristeza, mágoa, medo, vergonha ou vulnerabilidade. Quando os adolescentes não conseguem lidar com esses sentimentos, eles podem atacar, colocando a si mesmos e aos outros em risco. Na adolescência, muitos meninos têm dificuldade em reconhecer seus sentimentos, quanto mais expressá-los ou pedir ajuda.

O desafio para os pais é ajudar o adolescente a lidar com as emoções e lidar com a raiva de uma forma mais construtiva:

Estabeleça limites, regras e conseqüências. No momento em que você e seu filho adolescente estiverem calmos, explique que não há nada de errado em sentir raiva, mas há formas inaceitáveis ​​de expressá-la. Se seu filho adolescente atacar, por exemplo, eles terão que enfrentar as conseqüências - perda de privilégios ou mesmo envolvimento da polícia. Adolescentes precisam de limites e regras, agora mais do que nunca.

Tente entender o que está por trás da raiva. Seu filho adolescente está triste ou deprimido? Por exemplo, eles têm sentimentos de inadequação porque seus colegas têm coisas que eles não têm? Seu filho adolescente só precisa de alguém para ouvi-lo sem julgamento?

Esteja ciente de sinais de alerta de raiva e gatilhos. Seu filho adolescente tem dores de cabeça ou começa a andar antes de explodir de raiva? Ou uma certa aula na escola sempre provoca raiva? Quando os adolescentes conseguem identificar os sinais de alerta de que seu temperamento está começando a ferver, isso permite que eles tomem medidas para desarmar a raiva antes que ela saia do controle.

Ajude seu filho a encontrar maneiras saudáveis ​​de aliviar a raiva. O exercício é especialmente eficaz: corrida, ciclismo, escalada ou esportes coletivos. Mesmo simplesmente acertar um saco de soco ou um travesseiro pode ajudar a aliviar a tensão e a raiva. Dançar ou tocar música alta e com raiva também pode proporcionar alívio. Alguns adolescentes também usam arte ou escrita para expressar sua raiva de forma criativa.

Dê ao seu espaço adolescente para se retirar. Quando seu filho adolescente estiver com raiva, permita que ele se retire para um lugar seguro para se refrescar. Não siga seu filho adolescente e peça desculpas ou explicações enquanto eles ainda estão furiosos; isso apenas prolongará ou aumentará a raiva, ou até mesmo provocará uma resposta física.

Tome medidas para administrar sua própria raiva. Você não pode ajudar seu filho adolescente se você perder a paciência também. Por mais difícil que pareça, você tem que permanecer calmo e equilibrado, não importa o quanto seu filho o provoque. Se você ou outros membros da sua família gritarem, se baterem ou jogarem coisas, seu filho adolescente naturalmente presumirá que essas são formas apropriadas de expressar sua raiva também.

Bandeiras vermelhas por comportamento violento em adolescentes

Basta olhar as manchetes para saber que a violência entre adolescentes é um problema crescente. Filmes e programas de TV exaltam todos os tipos de violência, muitos sites promovem exibições extremistas que exigem ação violenta, e horas após horas de jogos violentos podem dessensibilizar os adolescentes às consequências reais da agressão e da violência. É claro que nem todo adolescente exposto a conteúdos violentos se tornará violento, mas para um adolescente problemático que esteja emocionalmente danificado ou sofrendo de problemas de saúde mental, as conseqüências podem ser trágicas.

Sinais de aviso de que um adolescente pode se tornar violento incluem:

  • Jogando com armas de qualquer tipo
  • Jogar obsessivamente videogames violentos, assistir a filmes violentos ou visitar sites que promovam ou glorifiquem a violência
  • Ameaçando ou intimidando os outros
  • Fantasiando sobre atos de violência que ele gostaria de cometer
  • Ser agressivo ou cruel com animais de estimação ou outros animais

Dica 3: Reconheça os sinais da depressão adolescente

Muitos comportamentos problemáticos em adolescentes podem ser indicações de depressão. Estes podem incluir:

Problemas na escola. Problemas de baixa energia e concentração associados à depressão na adolescência podem levar a um declínio na freqüência e queda nas notas.

Fugindo. Muitos adolescentes deprimidos fogem ou falam em fugir de casa, muitas vezes como um pedido de ajuda.

Abuso de drogas e álcool. Os adolescentes podem usar álcool ou drogas na tentativa de "automedicar" a depressão.

Baixa autoestima. A depressão pode desencadear ou intensificar sentimentos de vergonha, fracasso e mal-estar social e tornar os adolescentes extremamente sensíveis às críticas.

Vício em smartphones. Adolescentes deprimidos podem entrar na Internet para escapar de seus problemas, mas o uso excessivo de smartphones e Internet tende a aumentar os sentimentos de isolamento e agravar a depressão.

Comportamento imprudente. Os adolescentes deprimidos podem se envolver em comportamentos perigosos ou de alto risco, como dirigir imprudentemente, beber em excesso ou fazer sexo desprotegido.

Violência. Alguns adolescentes - geralmente meninos - podem se tornar agressivos e violentos quando estão deprimidos.

Para aprender mais sobre os sinais da depressão adolescente ...

E como você pode ajudar seu filho a superar o problema e colocar sua vida de volta nos eixos, leia o Guia dos Pais para a Depressão Adolescente.

Dica 4: Adicione equilíbrio à vida do adolescente problemático

Não importa a razão exata por trás dos problemas do adolescente, você pode recuperar o equilíbrio em sua vida ajudando-os a fazer mudanças saudáveis ​​no estilo de vida.

Crie estrutura. Os adolescentes podem gritar e discutir com você sobre regras e disciplina, ou se rebelar contra a estrutura diária, mas isso não significa que eles precisem deles menos. Estrutura, como horários de refeições regulares e de deitar, faz um adolescente sentir-se seguro e protegido. Sentar-se para o café da manhã e jantar juntos todos os dias também pode fornecer uma ótima oportunidade para verificar com seu filho adolescente no início e no final de cada dia.

Reduza o tempo de tela. Parece haver uma relação direta entre programas de TV violentos, filmes, conteúdo da Internet e videogames e comportamento violento em adolescentes. Mesmo que seu filho adolescente não seja atraído por material violento, o tempo excessivo de tela ainda pode afetar o desenvolvimento do cérebro. Limite o tempo que o adolescente tem acesso a dispositivos eletrônicos e restrinja o uso do telefone após um determinado período durante a noite para garantir que o seu filho durma o suficiente.

Encoraje o exercício. Mesmo um pouco de exercício regular pode ajudar a aliviar a depressão, aumentar a energia e o humor, aliviar o estresse, regular os padrões de sono e melhorar a auto-estima do adolescente. Se você se esforçar para fazer o adolescente fazer qualquer coisa além de jogar videogames, incentive-os a jogar videogames baseados em atividades ou “exergames” que são jogados de pé, simulando dança, skate, futebol ou tênis, por exemplo. Uma vez que o exercício se torne um hábito, incentive seu filho a experimentar o esporte real ou a participar de um clube ou equipe.

Coma direito. A alimentação saudável pode ajudar a estabilizar a energia de um adolescente, aguçar sua mente e até mesmo seu humor. Aja como um modelo para o seu filho adolescente. Cozinhe mais refeições em casa, coma mais frutas e verduras e reduza a junk food e o refrigerante.

Certifique-se de que seu filho adolescente durma o suficiente. A privação do sono pode deixar o adolescente estressado, mal-humorado, irritável e letárgico, além de causar problemas de peso, memória, concentração, tomada de decisão e imunidade à doença. Você pode conseguir passar seis horas por noite e ainda funcionar no trabalho, mas seu filho adolescente precisa de 8,5 a 10 horas de sono por noite para ser mentalmente aguçado e emocionalmente equilibrado. Incentivar o sono melhor, definindo horários de dormir consistentes e removendo TVs, computadores e outros aparelhos eletrônicos do quarto do adolescente - a luz desses dispositivos suprime a produção de melatonina e estimula a mente, em vez de relaxá-la. Sugira que o adolescente tente ouvir música ou audiolivros na hora de dormir.

Dica 5: cuide-se

O estresse de lidar com qualquer adolescente, especialmente aquele que está passando por problemas comportamentais, pode prejudicar sua própria saúde, por isso é importante cuidar de si mesmo. Isso significa cuidar de suas necessidades emocionais e físicas e aprender a lidar com o estresse.

Tire um tempo para relaxar diariamente e aprenda a regular-se e desestressar quando começar a sentir-se sobrecarregado. Aprender a usar seus sentidos para aliviar rapidamente o estresse e praticar regularmente técnicas de relaxamento são ótimos lugares para começar.

Falar sobre isso. É normal sentir-se oprimido, desamparado, zangado ou frustrado ao lidar com um adolescente problemático. Falar sobre como você está se sentindo pode ajudar a desarmar a intensidade, então compartilhe seus sentimentos com um amigo de confiança ou encontre um terapeuta.

Não vá sozinho, especialmente se você é um pai solteiro. Encontre apoio de familiares, amigos, conselheiro escolar, treinador de esportes, líder religioso ou alguém que tenha um relacionamento com seu filho adolescente. Organizações como Boys and Girls Clubs, YMCA e outros grupos de jovens também podem ajudar a fornecer estrutura e orientação.

Lembre-se de seus outros filhos. Lidar com um adolescente problemático pode desestabilizar toda a família. Pode ser especialmente difícil para as outras crianças, portanto, certifique-se de que elas não sejam ignoradas. Os irmãos podem precisar de atenção individual especial ou ajuda profissional própria para lidar com seus sentimentos sobre a situação.

Isso não vai durar para sempre

Vale a pena lembrar ao seu filho adolescente que não importa quanta dor ou turbulência ele esteja vivenciando agora, com seu amor e apoio e ajuda profissional quando for necessário, a situação pode e vai melhorar - para vocês dois. Seu filho adolescente pode superar os problemas da adolescência e amadurecer em um adulto jovem feliz e bem equilibrado.

Onde procurar ajuda

Nos E.U.A.: Ligue para o National Parent Helpline no número 1-855-427-2736 ou encontre recursos para problemas específicos de adolescentes.

REINO UNIDO: Ligue para a Family Lives Helpline no 0808 800 2222.

Austrália: Em Queensland e Território do Norte, ligue para a linha Parent em 1300 30 1300 ou encontre uma linha de apoio perto de você.

Canadá: Ligue para a linha de ajuda principal no 1-888-603-9100 ou encontre outros recursos pai.

Ajuda de prevenção de suicídio

Nos E.U.A.: Ligue para o National Lifeline Prevention Lifeline no número 1-800-273-8255.

Reino Unido e Irlanda: Ligue para Samaritans UK em 116 123.

Austrália: Ligue para a Lifeline Australia em 13 11 14.

Outros paísesVisite IASP ou International Hot Suicide Hotlines para encontrar uma linha de ajuda perto de você.

Leitura recomendada

Entendendo Adolescentes (PDF) - Como lidar com problemas comuns em adolescentes. (Universidade Estadual do Novo México)

Guia dos Pais para Sobrevivendo aos Anos da Adolescência - O que esperar durante a adolescência e como lidar com problemas típicos de comportamento adolescente. (KidsHealth)

Desenvolvimento do cérebro do adolescente (PDF) - Pesquisa sobre o desenvolvimento do cérebro em adolescentes. (ACT for Youth)

Adolescentes e Prevenção da Violência - Dicas para os pais sobre a redução ou eliminação da violência entre adolescentes. (Fundação Médica de Palo Alto)

That Teenage Feeling - pistas biológicas para o comportamento adolescente peculiar. (Associação Americana de Psicologia)

Autores: Lawrence Robinson e Jeanne Segal, Ph.D. Última atualização: março de 2019.

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