Abuso de Élder e Negligência

Identificando os sinais de aviso e obtendo ajuda


Muitos adultos idosos são abusados ​​em suas próprias casas, em casas de parentes e até mesmo em instalações responsáveis ​​por seus cuidados. Se você suspeitar que uma pessoa idosa está em risco de um cuidador negligente ou sobrecarregado, ou ser presa financeiramente, é importante falar. Todos merecem viver em segurança, com dignidade e respeito. Aprenda sobre os sinais de alerta do abuso de idosos, quais são os fatores de risco e como você pode prevenir e relatar o problema.

O que é abuso e negligência de idosos?

O abuso de idosos inclui danos físicos, emocionais ou sexuais infligidos a um idoso, sua exploração financeira ou negligência de seu bem-estar por parte de pessoas diretamente responsáveis ​​por seus cuidados. Só nos EUA, mais de meio milhão de denúncias de abuso de idosos chegam às autoridades todos os anos e outros milhões de casos não são notificados.

À medida que adultos mais velhos se tornam mais frágeis fisicamente, eles são menos capazes de cuidar de si mesmos, enfrentar o bullying ou revidar se forem atacados. Doenças mentais ou físicas podem torná-los mais companheiros para aqueles que vivem com eles. E eles podem não ver ou ouvir tão bem ou pensar tão claramente quanto costumavam, deixando aberturas para pessoas inescrupulosas tirarem vantagem deles.

Os maus-tratos com idosos tendem a ocorrer onde o idoso mora: onde seus abusadores são frequentemente filhos adultos, outros membros da família, como netos, ou cônjuge ou parceiro. O abuso de idosos também pode ocorrer em ambientes institucionais, especialmente em instituições de cuidados de longo prazo.

Um retrato do abuso de idosos

Há um vizinho idoso com quem você conversou em reuniões cívicas e festas por anos. Quando você a vê chegando para pegar sua correspondência enquanto caminha pela rua, você diminui a velocidade e a cumprimenta na caixa de correio. Ela diz olá, mas parece cautelosa, como se ela não reconhecesse você. Você pergunta a ela sobre uma contusão desagradável em seu antebraço. Ah, apenas um acidente, ela explica; a porta do carro se fechou. Ela se despede rapidamente e volta para a casa. Algo não está certo sobre ela. Você pensa no hematoma, no comportamento nervoso dela. Bem, ela está ficando bem velha, você pensa; talvez sua mente esteja ficando confusa. Mas há outra coisa, algo não está certo.

Tipos de abuso de idosos

O abuso de idosos toma muitas formas diferentes, algumas envolvendo intimidação ou ameaças contra os idosos, algumas envolvendo negligência e outras envolvendo manobras financeiras. Os mais comuns são:

Abuso físico de idosos - O uso não-acidental da força contra uma pessoa idosa que resulta em dor física, lesão ou deficiência. Tal abuso inclui não apenas agressões físicas, como bater ou empurrar, mas o uso inadequado de drogas, restrições ou confinamento.

Abuso emocional ancião - O tratamento de um idoso de maneiras que causem dor ou sofrimento emocional ou psicológico, incluindo:

  • Intimidação através de gritos ou ameaças
  • Humilhação e ridicularização
  • Culpa habitual ou bode expiatório
  • Ignorando a pessoa idosa
  • Isolando um ancião de amigos ou atividades
  • Terrorizando ou ameaçando a pessoa idosa

Abuso sexual de idosos - Contato com uma pessoa idosa sem o seu consentimento. Tal contato pode envolver atos sexuais físicos, mas atividades como mostrar material pornográfico a uma pessoa idosa, forçar a pessoa a assistir a atos sexuais ou forçar o idoso a se despir também são considerados abuso sexual de idosos

Negligência mais antiga - Incumprimento de uma obrigação de guarda. Isso constitui mais da metade de todos os casos relatados de abuso de idosos. Pode ser intencional ou não intencional, baseado em fatores como a ignorância ou a negação de que uma pessoa idosa precisa de tanto cuidado quanto eles.

Exploração financeira - O uso não autorizado de fundos ou bens de uma pessoa idosa, seja por um cuidador ou por um fraudador externo. Um cuidador inescrupuloso pode:

  • Uso indevido de cheques pessoais, cartões de crédito ou contas de um idoso
  • Roubar dinheiro, cheques de renda ou bens de uso doméstico
  • Forjar assinatura do ancião
  • Engajar-se em roubo de identidade

Golpes típicos que visam idosos incluem:

  • Anúncio de um "prêmio" que a pessoa idosa ganhou, mas deve pagar para reclamar
  • Caridades falsas
  • Fraude de investimento

Fraude e abuso de assistência médica - Realizada por médicos antiéticos, enfermeiros, pessoal do hospital e outros prestadores de cuidados profissionais. Isso pode incluir:

  • Não fornecendo cuidados de saúde, mas cobrando por isso
  • Sobrecarga ou cobrança dupla para atendimento médico ou serviços
  • Receber propinas para referências a outros fornecedores ou para prescrever certos medicamentos
  • Overmedicating ou undermedicating
  • Recomendação de remédios fraudulentos para doenças ou outras condições médicas
  • Fraude Medicaid

Elder auto-negligência

Uma das formas mais comuns de abuso de idosos encontrada pelos gerentes de cuidados geriátricos é a auto-negligência. O comprometimento físico ou mental ou a diminuição da capacidade podem significar que um idoso não é mais capaz de realizar o autocuidado essencial. Elas podem não ter higiene pessoal básica, parecer desidratadas, desnutridas ou ter baixo peso, viver em condições cada vez mais insalubres ou sujas e não poder pagar contas ou administrar adequadamente seus medicamentos.

A auto-negligência pode ser um sinal de depressão, luto, demência ou outro problema médico e, em muitos casos, o idoso se recusa a procurar ajuda. Eles podem estar em negação, sentir vergonha de precisar de ajuda ou se preocupar em perder sua independência.

Sinais de aviso de abuso de idosos

Sinais de abuso de idosos podem ser difíceis de reconhecer ou confundidos com sintomas de demência ou a fragilidade da pessoa idosa - ou cuidadores podem explicá-los dessa maneira. De fato, muitos dos sinais e sintomas do abuso de idosos se sobrepõem aos sintomas de deterioração mental, mas isso não significa que você deva dispensá-los no discurso do cuidador.

Argumentos freqüentes ou tensão entre o cuidador e a pessoa idosa ou mudanças na personalidade ou no comportamento do idoso podem ser sinais amplos de abuso de idosos. Se você suspeitar de abuso, mas não tiver certeza, pode procurar clusters dos seguintes sinais de aviso.

Sinais de aviso de abuso físico:

  • Sinais inexplicáveis ​​de lesão, como hematomas, equimoses ou cicatrizes, especialmente se aparecerem simetricamente nos dois lados do corpo
  • Ossos quebrados, entorses ou luxações
  • Um relatório de overdose de drogas ou uma aparente incapacidade de tomar medicação regularmente (uma receita tem mais do que deveria)
  • Óculos quebrados ou quadros
  • Sinais de ser contido, como marcas de corda nos pulsos
  • Recusa do cuidador de permitir que você veja o ancião sozinho

Sinais de aviso de abuso emocional:

  • Ameaçar, depreciar ou controlar o comportamento do cuidador
  • Comportamento do mais velho que imita a demência, como balançar, chupar ou murmurar para si mesmos

Sinais de aviso de abuso sexual:

  • Contusões ao redor dos seios ou genitais
  • Sangramento vaginal ou anal inexplicável
  • Roupas de baixo rasgadas, manchadas ou com sangue

Sinais de aviso de negligência ou negligência:

  • Perda de peso incomum, desnutrição, desidratação
  • Problemas físicos não tratados, como escaras
  • Condições de vida insalubres: sujeira, insetos, roupas e roupas sujas
  • Sendo deixado sujo ou sem ânimo
  • Roupas inadequadas ou cobertura para o clima
  • Condições de vida inseguras (sem calor ou água corrente; fiação elétrica defeituosa; outros riscos de incêndio)
  • Deserção do ancião em um lugar público

Sinais de aviso de exploração financeira:

  • Retiradas significativas das contas do presbítero
  • Mudanças repentinas na condição financeira do idoso
  • Itens ou dinheiro em falta do domicílio do idoso
  • Mudanças suspeitas em testamentos, procuração, títulos e políticas
  • Adição de nomes ao cartão de assinatura do idoso
  • Atividade financeira que o senior não poderia ter realizado, como uma retirada do caixa eletrônico quando o titular da conta está de cama
  • Serviços, bens ou assinaturas desnecessários

Sinais de aviso de fraude ou abuso de assistência médica

  • Cobranças duplicadas para o mesmo serviço médico ou dispositivo
  • Evidência de supermedicação ou submedicação
  • Evidência de atendimento inadequado quando as contas são pagas integralmente
  • Problemas com a instalação de cuidados: pessoal mal treinado, mal remunerado ou insuficiente; aglomeração; Respostas inadequadas a perguntas sobre cuidados

Fatores de risco para abuso de idosos

É difícil cuidar de um idoso com muitas necessidades diferentes e é difícil ser idoso quando a idade traz enfermidades e dependência. Tanto as demandas de cuidado quanto as necessidades do idoso podem criar situações nas quais o abuso é mais provável de ocorrer.

Muitos cuidadores não profissionais - cônjuges, filhos adultos, outros parentes e amigos - descobrem que cuidar de um idoso é satisfatório e enriquecedor. Mas as responsabilidades e demandas de cuidado, que aumentam conforme a condição do idoso se deteriora, também podem causar estresse significativo. O estresse do cuidado ao idoso pode levar a problemas de saúde mental e física que deixam os cuidadores queimados, impacientes e mais suscetíveis a negligenciar ou atacar os idosos sob seus cuidados.

Além da incapacidade do cuidador em administrar o estresse, outros fatores de risco para o abuso de idosos incluem:

  • Depressão no cuidador
  • Falta de apoio de outros cuidadores em potencial
  • A percepção do cuidador de que cuidar do idoso é oneroso e sem recompensa emocional
  • Abuso de substâncias pelo cuidador
  • A intensidade da doença ou demência da pessoa idosa
  • Isolamento social - o idoso e o cuidador estão sozinhos quase o tempo todo
  • O papel do idoso, em um momento anterior, como um pai ou cônjuge abusivo
  • Uma história de violência doméstica no lar
  • A própria tendência do idoso para agressão verbal ou física

Mesmo cuidadores em ambientes institucionais podem experimentar estresse em níveis que levam ao abuso de idosos. A equipe do lar de idosos pode ser propensa a abuso de idosos se não tiver treinamento, tiver responsabilidades demais, não for adequada para cuidar ou trabalhar em condições precárias.

Prevenir o abuso e negligência dos idosos

Se você é um cuidador de uma pessoa idosa e sente que está em perigo de machucá-la ou negligenciá-la, ajuda e apoio estão disponíveis. Talvez você esteja tendo problemas para controlar sua raiva e se encontrar gritando mais alto e mais alto ou atacando a pessoa sob seus cuidados? Ou outras pessoas expressaram preocupação com o seu comportamento ou a tensão entre vocês dois? Ou talvez você simplesmente se sinta emocionalmente desconectado ou sobrecarregado pelas necessidades diárias da pessoa idosa sob seus cuidados? Reconhecer que você tem um problema é o maior passo para obter ajuda e evitar abusos.

Como cuidador, as etapas a seguir podem ajudá-lo a evitar abuso ou negligência de idosos:

Tome medidas imediatas para aliviar o estresse e o esgotamento. O estresse é um dos principais contribuintes para o abuso e negligência de idosos. Você pode ajudar a reduzir seus níveis de estresse praticando regularmente técnicas de alívio do estresse, como yoga, meditação ou exercícios de respiração profunda.

Solicitar ajuda de amigos, parentes ou agências locais de assistência temporária ou encontrar um programa de creches para adultos. Todo cuidador precisa fazer pausas regulares do estresse de cuidar de um idoso e atender às suas próprias necessidades, mesmo que por apenas algumas horas.

Aprenda técnicas por ter sua raiva sob controle.

Se cuida. Se você não está descansando o suficiente, é muito mais provável que você sucumba à raiva. Faça uma dieta saudável, faça exercícios regularmente e cuide das suas próprias necessidades médicas.

Procure ajuda para depressão. Cuidadores familiares estão especialmente em risco de depressão, mas há muitas coisas que você pode fazer para melhorar seu humor e suas perspectivas e superar o problema.

Encontre um grupo de apoio para cuidadores de idosos. Compartilhar suas preocupações e experiências com outras pessoas que enfrentam os mesmos desafios pode ajudar a aliviar o isolamento que você pode estar sentindo como um cuidador. Também pode ser um ótimo lugar para obter dicas e insights valiosos sobre como cuidar de um idoso.

Obtenha ajuda para qualquer problema de abuso de substâncias. Nunca é fácil, mas há muitas ações que você pode tomar para lidar com o abuso de drogas ou álcool.

Obtenha ajuda profissional. Se você não consegue parar, não importa o quanto você tente, é hora de pedir ajuda falando com um terapeuta.

Se você é um amigo ou membro da família preocupado, o seguinte também pode ajudar a prevenir o abuso de uma pessoa idosa.

Ligue e visite sempre que puder ajudando o ancião a vê-lo como um confidente de confiança.

Ofereça-se para ficar com o mais velho para que o cuidador possa ter uma folga-uma base regular, se possível.

Monitore os medicamentos do idoso para garantir que os valores que estão sendo tomados correspondem às datas de prescrição.

Cuidado com abuso financeiro perguntando ao mais velho se você pode verificar suas contas bancárias e extratos de cartão de crédito para transações não autorizadas.

Identifique os sinais de aviso de abuso ou negligência e denunciá-lo sem demora.

Como se proteger do abuso como ancião

  • Certifique-se de que seus assuntos financeiros e legais estejam em ordem. Se não estiverem, peça ajuda profissional para colocá-los em ordem, com a ajuda de um amigo ou parente de confiança, se necessário.
  • Mantenha contato com a família e os amigos e evite ficar isolado.
  • Se você está insatisfeito com os cuidados que recebe, seja em sua própria casa ou em um centro de atendimento, fale. Diga a alguém em quem você confia ou ligue para uma linha de ajuda de abuso de idosos.

Denunciar abuso de idosos

Se você é um ancião que está sendo abusado, negligenciado ou explorado, diga pelo menos uma pessoa. Informe o seu médico, um amigo ou um membro da família em quem você confia. Ou ligue para uma das linhas de ajuda listadas abaixo. Se você vir um adulto mais velho sendo abusado ou negligenciado, não hesite em relatar a situação. E se você vir incidências futuras de abuso, continue a ligar e denuncie. Cada relatório de abuso de idosos é um instantâneo do que está ocorrendo. Quanto mais informações você puder fornecer, melhor será a chance de o idoso ter a qualidade do atendimento de que precisa. Os adultos mais velhos podem ficar cada vez mais isolados da sociedade e, sem trabalho para comparecer, pode ser fácil para os casos de abuso passarem despercebidos por longos períodos.

Muitos idosos não relatam o abuso que enfrentam, mesmo que sejam capazes. Alguns temem a retaliação do abusador, enquanto outros vêem ter um zelador abusivo como melhor do que não ter zelador e ser forçado a sair de casa. Quando os cuidadores são seus filhos, eles podem se sentir envergonhados de que seus filhos estejam causando danos ou se culpem: “Se eu fosse um pai melhor quando era mais novo, isso não estaria acontecendo”. Ou eles podem não querer ter filhos. eles adoram se meter em problemas com a lei. Em qualquer situação de abuso de idosos, pode ser um verdadeiro desafio respeitar o direito de autonomia de um idoso e, ao mesmo tempo, garantir que ele seja bem cuidado.

No caso de um idoso que sofra abuso por um cuidador principal, como um filho adulto:

Não enfrente o agressor sozinho. Isso pode colocar a pessoa idosa em maior perigo, a menos que você tenha a permissão do idoso e seja capaz de movê-la imediatamente para um cuidado alternativo e seguro.

Encontre força nos números. Se um cuidador familiar é suspeito de abuso, outros membros da família podem ter a melhor chance de convencer o idoso a considerar cuidados alternativos.

Sentimentos de vergonha muitas vezes podem manter o abuso de idosos escondido. Você pode não querer acreditar que um membro da família seja capaz de abusar de alguém querido, ou pode até pensar que o adulto mais velho ficaria com raiva de você por se manifestar. Mas quanto mais cedo você intervir em uma situação de abuso de idosos, melhor será o resultado para todos os envolvidos.

No caso de auto-negligência:

Mesmo que o ancião recuse sua ajuda, continue checando com eles. Peça a outros que expressem seus sentimentos de preocupação para eles. Às vezes, um colega ou um participante neutro, como um gerente de atendimento geriátrico, pode ter uma chance melhor de passar.

Certifique-se de que o idoso esteja conectado aos serviços médicos. Como a auto-negligência pode ter causas médicas, compartilhe suas preocupações com o médico do idoso, se possível.

Oferecer os serviços domésticos mais antigos em uma base experimental. Isso pode ajudá-los a ver as mudanças positivas que podem experimentar e abri-los para considerar cuidados alternativos. Por exemplo, incentive-os a tentar ajuda durante um mês ou um serviço de entrega de refeições por algumas semanas.

Posto de vida assistida ou outras instalações de habitação seniores sem qualquer pressão imediata para se mover. Isso pode ajudar a dissipar qualquer mito ou erradicar os medos da pessoa mais velha em relação à mudança.

Considere tutela legal. Se você está preocupado que a capacidade de uma pessoa para cuidar de si com segurança é comprometida, você pode olhar para a tutela legal ou conservadoria legal. Se não houver um membro da família apropriado disponível, um tutor pode ser nomeado pelo tribunal.

Onde procurar ajuda

Se uma pessoa idosa precisar de assistência imediata, ligue para 911 ou para o número do serviço de emergência do seu país.

Linha de ajuda ao abuso de idosos

  • EUA: 1-800-677-1116 (localizador da Eldercare) ou encontre recursos locais no National Center on Elder Abuse.
  • Reino Unido: 080 8808 8141 (Ação contra o abuso de idosos).
  • Austrália: 1300 651 192 (Unidade de Prevenção ao Abuso de Elder).
  • África do Sul: 0800 333 231 (Idade em Ação).
  • Canadá: visite o governo do Canadá para obter links para recursos locais.

Leitura recomendada

Elder Abuse and Neglect: Em Busca de Soluções - Abrange sinais de abuso e medidas a serem tomadas. (Associação Americana de Psicologia)

Perguntas Frequentes - Respostas a 16 questões-chave sobre abuso de idosos. (National Center on Elder Abuse)

Auto Negligência - Inclui dicas para defender o idoso. (Envelhecimento e Administração de Suporte a Longo Prazo)

Prevenindo o abuso de idosos por cuidadores familiares (PDF) - Por que é difícil ser um cuidador, o potencial de abuso e onde encontrar ajuda. (National Center on Elder Abuse)

Prevenção e denúncia de abuso contra idosos (PDF) - Livreto cobrindo diferentes aspectos do abuso de idosos. (Departamento de Justiça da Califórnia)

Autores: Lawrence Robinson, Joanna Saisan, MSW e Jeanne Segal, Ph.D. Última atualização: novembro de 2018.

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