Gestão do Comportamento de Alzheimer e Demência

Dicas para lidar com sintomas comuns e problemas em pacientes com demência

Quando um ente querido com Alzheimer ou outra demência passa por problemas comportamentais como perambulação, agressividade, alucinações ou dificuldades alimentares, pode ser angustiante. Também pode tornar seu papel de cuidador ainda mais desafiador. Embora você possa pensar que essas questões são uma parte inevitável da demência do seu ente querido, os problemas comportamentais são muitas vezes agravados pelo ambiente do paciente ou pela sua incapacidade de lidar com o estresse. Ao fazer algumas mudanças simples, você pode aliviar o estresse de seu ente querido, gerenciar melhor os sintomas e melhorar significativamente o bem-estar, bem como a sua própria experiência de cuidar.

Noções básicas sobre problemas de comportamento de Alzheimer ou demência

Um dos principais desafios de cuidar de um ente querido com Alzheimer ou outra demência é lidar com o comportamento perturbador e as mudanças de personalidade que ocorrem com frequência. Se você está lidando com agressividade, alucinações, vagando ou comendo ou dormindo dificuldades, é importante lembrar que a pessoa com demência não está sendo deliberadamente difícil. Muitas vezes, o comportamento de sua amada pode ser uma reação ao estresse ou uma tentativa frustrada de se comunicar. O primeiro passo para resolver o comportamento perturbador é estabelecer por que seu paciente está estressado ou o que está provocando o desconforto.

Ao tentar identificar a causa do problema, é importante lembrar que um paciente com demência responde muito mais à expressão facial, ao tom de voz e à linguagem corporal do que às palavras escolhidas. Portanto, use um contato visual, um sorriso ou um toque tranquilizador para ajudar a transmitir sua mensagem e mostrar sua compaixão. E, em vez de tomar pessoalmente comportamentos problemáticos, faça o possível para manter seu senso de humor.

5 maneiras de ajudar a identificar as causas do comportamento do problema:

  1. Observe a linguagem corporal do seu ente querido e imagine o que ele pode estar sentindo ou tentando expressar.
  2. Pergunte a si mesmo, o que aconteceu pouco antes do comportamento problemático começar? Alguma coisa desencadeou o comportamento?
  3. As necessidades do paciente estão sendo atendidas? Seu ente querido está com fome, com sede ou com dor?
  4. Mudar o ambiente introduzindo músicas favoritas, por exemplo, ajuda a consolar a pessoa?
  5. Como você reagiu ao comportamento problemático? Sua reação ajudou a acalmar o paciente ou piorou o comportamento?

Causas Comuns do Comportamento Problemático

Crie um ambiente calmo e relaxante

O ambiente e a atmosfera que você cria enquanto cuida podem ter um papel importante em ajudar um paciente com Alzheimer ou demência a se sentir calmo e seguro.

Modifique o ambiente para reduzir potenciais estressores Isso pode criar agitação e desorientação. Estes incluem ruídos altos ou não identificáveis, iluminação sombria, espelhos ou outras superfícies refletoras, cores berrantes e papel de parede estampado.

Mantenha a calma dentro de você. Ficando ansioso ou chateado em resposta ao problema de comportamento pode aumentar o estresse do paciente. Responda à emoção que está sendo comunicada pelo comportamento, não ao comportamento em si. Tente permanecer flexível, paciente e relaxado. Se você estiver ficando ansioso ou perdendo o controle, tire um tempo para se acalmar.

Gerenciar o estresse em um paciente com Alzheimer ou demência

Diferentes técnicas de redução do estresse funcionam melhor para alguns pacientes de Alzheimer do que outros, então você pode precisar experimentar para encontrar os que melhor ajudam seu ente querido.

O exercício é um dos melhores analgésicos para o paciente de Alzheimer e para você, o cuidador. Exercícios regulares de caminhada, dança ou sentado podem ter um efeito positivo em muitos comportamentos problemáticos, como agressão, perambulação e dificuldade para dormir. Shoppings fechados são vastas oportunidades de caminhada protegidas do clima.

Atividades simples podem ser um caminho para o seu ente querido se reconectar com sua vida anterior. Alguém que costumava gostar de cozinhar, por exemplo, ainda pode se divertir com a simples tarefa de lavar legumes no jantar. Tente envolver seu amado em tantas atividades diárias quanto possível. Lavar roupa, regar as plantas ou ir para um passeio no campo podem ajudar a controlar o estresse.

Relembrando o passado também pode ajudar a acalmar e acalmar sua amada. Mesmo que eles não consigam lembrar o que aconteceu há alguns minutos, eles ainda podem se lembrar claramente de coisas de décadas atrás. Tente fazer perguntas gerais sobre seu passado distante.

Use música calmante ou tocar o tipo de música preferido do seu amado como forma de relaxá-lo quando agitado. A musicoterapia também pode ajudar a acalmar alguém com a doença de Alzheimer durante as refeições e os momentos de banho, facilitando os processos para ambos.

Interagir com outras pessoas ainda é importante. Enquanto grandes grupos de estranhos podem aumentar o estresse para um paciente com Alzheimer ou demência, passar tempo com pessoas diferentes em situações um a um pode ajudar a aumentar a atividade física e social e aliviar o estresse.

Animais de estimação podem fornecer uma fonte de comunicação positiva e não verbal. A interação lúdica e o toque suave de um animal bem treinado e dócil podem ajudar a acalmar a pessoa amada e a diminuir o comportamento agressivo. Se você não tem um animal de estimação, há organizações especiais que oferecem visitas a animais de estimação para pessoas com Alzheimer ou demência.

Tire um tempo para realmente se conectar com a pessoa que você está cuidando

Levar um curto período de tempo para realmente se conectar com seu ente querido a cada dia pode liberar hormônios que aumentam seu humor e reduzem o estresse. E isso pode ter o mesmo efeito em você também. Mesmo que seu ente querido não consiga mais se comunicar verbalmente, é importante levar algum tempo quando você está mais calmo para se concentrar totalmente neles. Evite distrações como a TV ou o telefone, faça contato visual, se possível, segure a mão ou acaricie sua bochecha, e fale em um tom de voz calmo e reconfortante. Quando você se conecta dessa maneira, ambos experimentam um processo que reduz o estresse e sustenta o bem-estar.

Lidar com o comportamento de demência: errante

Dois precursores característicos da errância são a inquietação e a desorientação. Um paciente de Alzheimer pode apresentar sinais de inquietação quando está com fome, sede, constipado ou com dor. Eles também podem ficar desorientados, andar ou vagar quando entediados, ansiosos ou estressados ​​devido a um ambiente desconfortável ou falta de exercício. Além de adicionar atividade física à rotina diária da sua amada, você pode:

  • Imediatamente redirecione o ritmo ou o comportamento inquieto para atividades produtivas ou exercícios.
  • Tranquilize a pessoa se ela parecer desorientada.
  • Distraia a pessoa com outra atividade na hora do dia em que a peregrinação ocorre com mais frequência.
  • Reduza os níveis de ruído e confusão. Desligue a TV ou o rádio, feche as cortinas ou mova o paciente para um ambiente mais silencioso.
  • Consulte o médico, pois a desorientação também pode ser resultado de efeitos colaterais de medicamentos, interações medicamentosas ou excesso de medicação.

Maneiras práticas para evitar vagando

  • Instale dispositivos de segurança para crianças em sua casa para manter as portas e janelas protegidas.
  • Esconda itens como bolsas, sapatos ou óculos que seu ente querido sempre desejaria se saíssem de casa.
  • Adquira cadeiras confortáveis ​​que restrinjam o movimento, dificultando que o paciente se levante sem assistência.

Planejando para quando sua amada vagar

No caso do seu amado faz vagar, é uma boa idéia ter um plano em prática.

  • Notifique os vizinhos e a polícia local sobre a tendência do seu ente querido para circular e circule o seu número de telefone.
  • Faça com que seu ente querido use um bracelete de identificação ou rótulos em roupas. Dispositivos digitais que usam a tecnologia GPS podem rastrear a localização do seu ente querido.
  • No caso de uma busca policial se tornar necessária, tenha uma foto recente de sua amada e algumas roupas sujas para ajudar a procurar e resgatar cães. (Coloque a roupa em um saco plástico com as mãos enluvadas e substitua a roupa mensalmente.)
  • Nos EUA, inscreva-se no Programa de Alerta Médico e Retorno Seguro da Associação de Alzheimer, um sistema de identificação para ajudar a resgatar pacientes com Alzheimer perdidos.

Como encontrar um paciente com Alzheimer ausente

Uma pessoa com demência pode não pedir ajuda ou atender suas ligações, mesmo quando estiver presa em algum lugar, deixando-as em risco de desidratação e hipotermia.

Verifique áreas perigosas perto da casa, como corpos de água, folhagem densa, túneis, pontos de ônibus e varandas altas.

Olhe dentro de um raio de uma milha de onde o paciente estava antes de vagar.

Olhe dentro de cem pés de uma estrada, como a maioria dos andarilhos começa nas estradas e fica por perto. Especialmente olhe atentamente para arbustos e valas, pois o seu ente querido pode ter caído ou ficado preso.

Procure na direção da mão dominante do andarilho. As pessoas costumam viajar primeiro em sua direção dominante.

Investigue lugares familiares, como antigas residências ou pontos favoritos. Muitas vezes, vagando tem um destino específico.

Revirando e escondendo coisas

Cuidar de um paciente que remexe ou esconde coisas em casa pode ser um desafio, mas não intransponível.

Revendo / ocultando o gerenciamento de comportamento
Protegendo a propriedade
Bloqueie certos quartos ou gabinetes para proteger seu conteúdo e prenda todos os objetos de valor.
Tenha correio entregue fora do alcance do seu ente querido, talvez para uma caixa postal.
Se os itens desaparecerem, aprenda os esconderijos preferidos da pessoa.
Restringir o acesso a latas de lixo e verificar todas as lixeiras antes de descartar seu conteúdo, caso os objetos tenham sido ocultados lá.
Protegendo seu amado de dano
Impedir o acesso a substâncias inseguras, como produtos de limpeza, álcool, armas de fogo, ferramentas elétricas, facas afiadas e medicamentos.
Bloqueie as tomadas elétricas não utilizadas com dispositivos de proteção de crianças. Esconde os botões do fogão para que a pessoa não consiga ligar os queimadores.
Abaixe a temperatura nos aquecedores de água.
Designe uma gaveta especial de itens com os quais a pessoa pode “brincar” com segurança quando desejar remexer.

Raiva e agressão

Embora a criação de um ambiente calmo possa ter um grande impacto no gerenciamento do estresse que muitas vezes desencadeia um comportamento agressivo, também há coisas que você pode fazer durante uma explosão de raiva.

Não confronte a pessoa ou tente discutir o comportamento de raiva. Lembre-se: a pessoa com demência não pode refletir sobre um comportamento inaceitável e não pode aprender a controlá-la.

Não inicie contato físico durante a explosão. Isso pode desencadear violência física.

Deixe a pessoa jogar a agressão. Dê-lhes espaço para ficarem zangados sozinhos. Apenas tenha certeza de que ambos estão seguros.

Distraia a pessoa para uma atividade mais prazerosa.

Procure por padrões na agressão. Considere fatores como privacidade, independência, tédio, dor ou fadiga. Evite atividades ou tópicos que irritem seu ente querido.

Obtenha ajuda de outras pessoas durante as atividades que irritam o paciente (e não podem ser evitadas).

Não tome a agressividade pessoalmente. Também é apenas parte da demência.

Alucinações e suspeita

As alucinações podem ser o resultado dos sentidos falhos da pessoa amada. Manter a calma no ambiente pode ajudar a reduzir sua frequência, mas quando alucinações ou ilusões ocorrem, não discuta sobre o que é real e o que é fantasia. Em vez disso, responda ao conteúdo emocional do que a pessoa está dizendo. Por exemplo, se o seu ente querido está com medo, ofereça conforto. Ou você pode querer distrair seu ente querido com outra atividade ou mudar para uma sala diferente.

Alzheimer e suspeita / paranoia

A confusão e a perda de memória podem fazer com que os pacientes de Alzheimer suspeitem dos que os rodeiam, acusando às vezes os seus cuidadores de roubo, traição ou algum outro comportamento impróprio. Filmes violentos ou televisão também podem contribuir para a paranóia.

  • Ofereça uma resposta simples a qualquer acusação, mas não discuta ou tente convencê-los de que suas suspeitas são infundadas.
  • Distraia o paciente com outra atividade, como caminhar.
  • Se as suspeitas de roubo estão focadas em um objeto em particular que é frequentemente perdido, como uma carteira, tente manter um item duplicado à mão para rapidamente dissipar os medos do paciente.

Problemas de sono

A doença cerebral muitas vezes interrompe o ciclo de sono-vigília. Os pacientes de Alzheimer podem ter vigília, desorientação e confusão começando ao anoitecer e continuando durante a noite. Isso é chamado de "sundowning".

Existem dois aspectos para o sundowning. Primeiro, a confusão, o excesso de estimulação e a fadiga durante o dia podem resultar em inquietação à noite. E segundo, alguns pacientes de Alzheimer desenvolvem um medo do escuro, talvez por causa da falta de ruídos e atividades familiares durante o dia. O paciente pode procurar segurança e proteção durante a noite para aliviar esse desconforto.

Dicas para reduzir a inquietude noturna

Melhore a higiene do sono. Forneça uma cama confortável, reduza o ruído e a luz e toque música suave para ajudar seu ente querido a dormir. Se eles preferirem dormir em uma cadeira ou no sofá, certifique-se de que eles não caiam enquanto dormem.

Mantenha um horário regular de sono. Seja consistente com o tempo para dormir e mantenha a rotina noturna igual. Por exemplo, dê à pessoa um banho e um pouco de leite morno antes de dormir.

Mantenha uma luz noturna acesa. Algumas pessoas com demência imaginam as coisas no escuro e ficam chateadas. Bichos de pelúcia ou um animal de estimação também podem ajudar a acalmar o paciente e permitir que eles durmam.

Coloque um vaso sanitário ao lado da cama. Caminhar até o banheiro no meio da noite pode acordar demais a pessoa e dificultar a hora de voltar a dormir.

Aumentar a atividade física durante o dia para ajudar seu amado a se sentir mais cansado na hora de dormir.

Monitore cochilando. Se a pessoa parece muito fatigada durante o dia, um breve descanso à tarde pode levar a uma melhor noite de sono. Mas continue sonolento.

Limite a ingestão de cafeína, açúcar e junk food do paciente durante o dia.

Lidando com a vigília noturna e o ritmo

Se o seu ente querido passeia à noite, certifique-se de que eles têm um quarto seguro para fazê-lo ou que outro cuidador assuma a noite. Você precisa descansar também. Nos estágios posteriores da doença de Alzheimer, você pode querer considerar uma cama de hospital com grades de proteção.

Alguns pacientes com demência têm dificuldade em ficar ou permanecer dormindo porque não estão respondendo às transições diurnas e noturnas. Adicionando a exposição à luz brilhante durante o dia e suplementos de melatonina durante a noite pode ajudar a melhorar seus padrões de sono.

Comendo problemas

Garantir que alguém com Alzheimer coma e beba o suficiente pode ser um desafio para qualquer cuidador. Além de encorajar os exercícios para que sua pessoa se sinta mais faminta e mais sedenta, experimente estas dicas:

Dica 1: monitorar medicamentos

Alguns medicamentos interferem no apetite. Outros podem causar boca seca, por isso certifique-se de que o seu ente querido receba líquidos suficientes com comida. Discuta os problemas alimentares com seu médico para ver se algum medicamento precisa mudar.

Dica 2: Faça as refeições agradáveis ​​ao seu amado

Adicione flores à mesa ou toque música suave. Faça a comida favorita do seu amado e sirva em pratos que contrastam com os alimentos. Reduza as distrações na área de alimentação e evite alimentos muito quentes ou muito frios.

Dica 3: Torne a alimentação lúdica, divertida e simples

Tente dar suas amadas pequenas colheradas e cantando rimas engraçadas. Quando eles abrem a boca para sorrir, coloque um pouco de comida. As pessoas com demência podem ter problemas ao usar utensílios normais, por isso, prefira comidas de dedo ou use xícaras de sipper para crianças.

Dica 4: Monitorar mastigação e deglutição

Dificuldades de mastigação e deglutição podem se desenvolver à medida que a doença de Alzheimer progride. Se necessário, dê instruções aos seus entes queridos sobre quando mastigar e quando engolir. Depois de comer, mantenha-os eretos por 30 minutos para evitar asfixia.

Dica 5: Transição para alimentos puré ou moles

Nos estágios posteriores da doença de Alzheimer, seu ente querido pode não ser capaz de engolir alimentos sólidos. Mude para uma dieta apenas de líquidos quando for a hora certa.

Não esqueça de se cuidar

Cuidar de um ente querido com demência pode ser extremamente exigente e estressante. Cada dia pode trazer mais desafios e níveis mais elevados de ansiedade, muitas vezes sem qualquer sinal de apreciação da pessoa que você está cuidando. Cuidar de si e obter ajuda e apoio é essencial tanto para o seu bem-estar como para a qualidade de vida do seu ente querido.

Os cuidados de descanso podem proporcionar uma pausa para ajudar você a aliviar o estresse e restaurar a energia. Faça uso de qualquer serviço disponível e peça ajuda aos membros da família. Pode fazer toda a diferença para o seu sucesso como cuidador e para o bem-estar do seu paciente.

Leitura recomendada

Tratamentos para comportamento - mudanças comuns no comportamento e como gerenciá-los. (Associação de Alzheimer)

Mudanças no Comportamento - Dicas para lidar com mudanças nos comportamentos. (Sociedade de Alzheimer do Reino Unido)

Habilidades práticas para cuidadores - Folha de dicas sobre como cuidar de um paciente difícil. (Family Caregiver Alliance)

The Dartmouth Memory Handbook - Cópia digital gratuita da 4ª edição editada por Robert B. Santulli, M.D, professor associado de psiquiatria na Geisel School of Medicine em Dartmouth. Inclui capítulos sobre como lidar com problemas de comportamento. (Lei Caldwell)

Animal Therapy Group Listing - Diretório internacional de organizações que oferecem terapia animal. (Terra da PureGold Foundation)

Home Segurança e Doença de Alzheimer - Como tornar a sua casa segura para um paciente de Alzheimer. (Instituto Nacional de Envelhecimento)

Alerta Médico e Programa de Retorno Seguro - Um programa nacional dos EUA para pacientes que vagam. (Associação de Alzheimer)

Autores: Melinda Smith M.A., Jeanne Segal, Ph.D., e Monika White, Ph.D.. Última atualização: fevereiro de 2019.

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