Ajudando alguém com um transtorno alimentar

Conselhos para pais, familiares e amigos

Você está preocupado que um amigo ou membro da família possa ter um distúrbio alimentar? Não é fácil ver alguém que você se preocupa em prejudicar sua saúde - especialmente quando a solução parece, pelo menos do lado de fora, ser simples. Mas os transtornos alimentares não são realmente sobre comida ou peso. São tentativas de lidar com questões emocionais e relacionadas ao estresse. Você não pode forçar uma pessoa com um transtorno alimentar a mudar, mas pode oferecer seu apoio e encorajar o tratamento. E isso pode fazer uma enorme diferença para a recuperação de sua amada.

Entendendo o distúrbio alimentar do seu ente querido

Transtornos alimentares envolvem distúrbios extremos em comportamentos alimentares - seguir dietas rígidas, consumir alimentos em segredo, vomitar após as refeições, contar calorias de maneira obsessiva. Mas os transtornos alimentares são mais complicados do que apenas hábitos alimentares pouco saudáveis. Em sua essência, os transtornos alimentares envolvem atitudes distorcidas e autocríticas sobre peso, comida e imagem corporal. São esses pensamentos e sentimentos negativos que alimentam os comportamentos prejudiciais.

Pessoas com transtornos alimentares usam alimentos para lidar com emoções desconfortáveis ​​ou dolorosas. Restringir comida é usado para se sentir no controle. Comer em excesso temporariamente acalma tristeza, raiva ou solidão. Purgar é usado para combater sentimentos de desamparo e auto-aversão. Com o tempo, as pessoas com um transtorno alimentar perdem a capacidade de se verem objetivamente e as obsessões sobre a comida e o peso passam a dominar todo o resto de suas vidas. Seu caminho para a recuperação começa identificando os problemas subjacentes que impulsionam seu distúrbio alimentar e encontrando maneiras mais saudáveis ​​de lidar com a dor emocional.

Tipos de transtornos alimentares

Os distúrbios alimentares mais comuns são:

Anorexia As pessoas com anorexia passam fome de medo de engordar. Apesar de estarem abaixo do peso ou mesmo emaciados, eles nunca acreditam que são magros o suficiente. Além de restringir as calorias, as pessoas com anorexia também podem controlar seu peso com exercícios, pílulas dietéticas ou purgantes.

Bulimia - Bulimia envolve um ciclo destrutivo de compulsão e purgação. Após um episódio de compulsão alimentar fora de controle, as pessoas com bulimia tomam medidas drásticas para se livrarem das calorias extras. Para evitar ganho de peso, eles vomitam, fazem exercícios excessivos, rápidos ou tomam laxantes.

Transtorno de compulsão alimentar - As pessoas com compulsão alimentar excessivamente compulsivamente comer, consumindo rapidamente milhares de calorias em um curto período de tempo. Apesar dos sentimentos de culpa e vergonha por causa dessas compulsões secretas, eles se sentem incapazes de controlar seu comportamento ou de parar de comer mesmo quando estão desconfortavelmente cheios.

Mitos e Fatos sobre Transtornos Alimentares
Mito 1: Você tem que estar abaixo do peso para ter um distúrbio alimentar.

Facto: Pessoas com transtornos alimentares vêm em todas as formas e tamanhos. Muitos indivíduos com transtornos alimentares têm peso médio ou estão acima do peso.

Mito 2: Apenas adolescentes e mulheres jovens são afetadas por distúrbios alimentares.

Facto: Enquanto transtornos alimentares são mais comuns em mulheres jovens na adolescência e vinte e poucos anos, eles são encontrados em homens e mulheres de todas as idades - de crianças a adultos mais velhos.

Mito 3: Pessoas com transtornos alimentares são vaidosas.

Facto: Não é vaidade que leva as pessoas com distúrbios alimentares a seguir dietas extremas e obcecadas por seus corpos, mas sim uma tentativa de lidar com sentimentos desconfortáveis.

Mito 4: Transtornos alimentares não são tão perigosos assim.

Facto: Transtornos alimentares são condições graves que causam danos físicos e emocionais. Todos os transtornos alimentares podem levar a problemas de saúde irreversíveis e até fatais, como doenças cardíacas, perda óssea, crescimento atrofiado, infertilidade e danos renais.

Sinais de aviso de um transtorno alimentar

Muitas pessoas se preocupam com o peso, o que comem e como se parecem. Isto é especialmente verdadeiro para adolescentes e jovens adultos, que enfrentam uma pressão extra para se encaixarem e parecerem atraentes em um momento em que seus corpos estão mudando. Como resultado, pode ser difícil dizer a diferença entre um distúrbio alimentar e uma autoconsciência normal, preocupações com o peso ou dieta. Para complicar ainda mais as coisas, as pessoas com transtornos alimentares freqüentemente se esforçam para esconder o problema. No entanto, existem sinais de aviso que você pode assistir. E à medida que os transtornos alimentares progridem, as bandeiras vermelhas ficam mais fáceis de detectar.

Restringindo comida ou dieta

  • Dar desculpas para evitar refeições ou situações que envolvam alimentos (por exemplo, eles fizeram uma grande refeição mais cedo, não estão com fome ou têm uma dor de estômago)
  • Comer apenas pequenas porções ou alimentos específicos de baixa caloria e, muitas vezes, proibir categorias inteiras de alimentos, como carboidratos e gordura dietética
  • Contagem obsessiva de calorias, leitura de rótulos de alimentos e pesagem de porções
  • Desenvolver rituais alimentares restritivos, como comer alimentos em determinadas ordens, reorganizar a comida em um prato, corte excessivo ou mastigação.
  • Tomar pílulas de dieta, estimulantes de prescrição como Adderall ou Ritalin, ou até mesmo drogas ilegais, como anfetaminas (velocidade, cristal, etc.)

Bengala

  • Desaparecimento inexplicável de grandes quantidades de comida em curtos períodos de tempo
  • Muitos pacotes de comida e embalagens vazias, muitas vezes escondidos no fundo do lixo
  • Armazenar e esconder esconderijos de alimentos altamente calóricos, como junk food e doces
  • Segredo e isolamento; pode comer normalmente em torno de outros, apenas para comer tarde da noite ou em um local privado, onde eles não serão descobertos ou perturbados

Purga

  • Desaparecendo logo após uma refeição ou fazendo freqüentes viagens ao banheiro
  • Tomar banho, tomar banho ou correr água depois de comer para esconder o som da purga
  • Usando quantidades excessivas de bochechos, balas de hálito ou perfume para disfarçar o cheiro de vômito
  • Tomar laxantes, diuréticos ou enemas
  • Períodos de jejum ou exercício intenso e compulsivo, especialmente depois de comer
  • Queixas freqüentes de dor de garganta, dor de estômago, diarréia ou constipação
  • Dentes descoloridos

Imagem corporal distorcida e aparência alterada

  • Preocupação extrema com o corpo ou peso (por exemplo, pesagens constantes, passar muito tempo na frente do espelho inspecionando e criticando o corpo)
  • Perda de peso significativa, ganho de peso rápido ou peso constantemente flutuante
  • Comentários frequentes sobre sentir-se gordo ou com excesso de peso ou sobre o medo de ganhar peso
  • Vestindo roupas folgadas ou várias camadas na tentativa de esconder o peso

Preocupado com alguém? Fala!

Se você notar os sinais de alerta de um distúrbio alimentar em um amigo ou membro da família, é importante falar. Você pode estar com medo de estar enganado ou de dizer algo errado, ou pode alienar a pessoa. No entanto, é importante que você não deixe que essas preocupações o impeçam de expressar suas preocupações.

Pessoas com transtornos alimentares freqüentemente têm medo de pedir ajuda. Alguns estão lutando tanto quanto você para encontrar uma maneira de começar uma conversa sobre seu problema, enquanto outros têm uma baixa auto-estima, eles simplesmente não sentem que merecem alguma ajuda. Seja qual for o caso, os transtornos alimentares só vão piorar sem tratamento, e os danos físicos e emocionais podem ser graves. Quanto mais cedo você começar a ajudar, melhores serão suas chances de recuperação. Embora não seja possível forçar alguém com um transtorno alimentar a melhorar, ter relacionamentos de apoio é vital para a recuperação deles. Seu amor e encorajamento podem fazer toda a diferença.

Como falar com alguém sobre o transtorno alimentar

A decisão de fazer uma mudança raramente é fácil para alguém com um transtorno alimentar. Se o distúrbio alimentar os deixou desnutridos, isso pode distorcer a maneira como eles pensam - sobre seu corpo, o mundo ao seu redor, até mesmo suas motivações para tentar ajudar. Bombardá-los com alertas terríveis sobre as consequências para a saúde de seu transtorno alimentar ou tentar intimidá-los a comer normalmente provavelmente não funcionará. Transtornos alimentares muitas vezes preenchem um papel importante na vida da pessoa - uma maneira de lidar com emoções desagradáveis ​​- para que o fascínio possa ser forte. Desde que você pode ser encontrado com defensiva ou negação, você precisará pisar com cuidado quando abordar o assunto.

Escolha um bom momento. Escolha um horário em que você possa falar com a pessoa em particular sem distrações ou restrições. Você não quer ter que parar no meio da conversa por causa de outras obrigações! Também é importante ter a conversa em um momento de calma emocional. Não tente ter essa conversa logo após uma explosão.

Explique por que você está preocupado. Tenha cuidado para evitar palestras ou críticas, pois isso só fará seu ente querido defensivo. Em vez disso, consulte situações e comportamentos específicos que você notou e por que eles se preocupam com você. Seu objetivo neste momento não é oferecer soluções, mas expressar suas preocupações sobre a saúde da pessoa, o quanto você a ama e seu desejo de ajudar.

Esteja preparado para negação e resistência. Há uma boa chance de o seu ente querido negar ter um distúrbio alimentar ou ficar com raiva e na defensiva. Se isso acontecer, tente permanecer calmo, focado e respeitoso. Lembre-se de que essa conversa provavelmente é muito ameaçadora para alguém com um distúrbio alimentar. Não tome isso pessoalmente.

Pergunte se a pessoa tem motivos para querer mudar. Mesmo que seu ente querido não tenha o desejo de mudar por si mesmo, ele pode querer mudar por outras razões: para agradar a alguém que ama, para voltar à escola ou ao trabalho, por exemplo. Tudo o que realmente importa é que eles estão dispostos a procurar ajuda.

Seja paciente e solidário. Não desista se a pessoa te calar no começo. Pode levar algum tempo até que eles estejam dispostos a se abrir e admitir que tem um problema. O importante é abrir as linhas de comunicação. Se eles estão dispostos a conversar, ouçam sem julgamento, não importa o quão fora de alcance possam soar. Deixe claro que você se importa, acredita neles e que estará lá de qualquer maneira que eles precisem, sempre que estiverem prontos.

O que não fazer

Evite ultimatos. A menos que você esteja lidando com uma criança menor de idade, não pode forçar alguém a fazer tratamento. A decisão de mudar deve vir deles. Ultimatos apenas adicionam pressão e promovem mais sigilo e negação.

Evite comentar sobre aparência ou peso. Pessoas com transtornos alimentares já estão excessivamente concentradas em seus corpos. Mesmo as garantias de que não são gordas representam sua preocupação em ser magra. Em vez disso, conduza a conversa para seus sentimentos. Por que eles estão com medo de ser gordo? O que eles acham que conseguirão sendo magros?

Evite envergonhar e culpar. Fique longe de declarações "você" acusatórias como: "Você só precisa comer!" Ou "Você está se machucando sem razão". Use frases "eu" em vez disso. Por exemplo: “Eu acho difícil assistir você desperdiçando.” Ou “Estou com medo quando ouço você vomitando”.

Evite dar soluções simples. Por exemplo, "Tudo o que você precisa fazer é aceitar a si mesmo". Transtornos alimentares são problemas complexos. Se fosse assim tão fácil, seu amado não estaria sofrendo.

Encorajar uma pessoa a obter ajuda

Além de oferecer apoio, a coisa mais importante que você pode fazer por uma pessoa com um transtorno alimentar é incentivar o tratamento. Quanto mais tempo um transtorno alimentar não for diagnosticado e tratado, mais difícil será para o corpo e mais difícil será superá-lo; portanto, incentive seu ente querido a consultar um médico imediatamente.

Um médico pode avaliar os sintomas do seu ente querido, fornecer um diagnóstico preciso e rastrear qualquer problema médico que possa estar envolvido. O médico também pode determinar se existem condições coexistentes que exijam tratamento, como depressão, abuso de substâncias ou transtorno de ansiedade.

Se o seu amigo ou membro da família hesita em consultar um médico, peça-lhes que façam um exame físico apenas para colocar suas preocupações em repouso. Pode ser útil se você se oferecer para fazer a consulta ou comparecer na primeira visita.

Tratamentos para transtornos alimentares

A abordagem correta de tratamento para cada pessoa depende de seus sintomas, problemas e pontos fortes específicos, bem como da gravidade do distúrbio. Para ser mais eficaz, o tratamento de um transtorno alimentar deve abordar os aspectos físicos e psicológicos do problema. O objetivo é tratar qualquer necessidade médica ou nutricional, promover um relacionamento saudável com a comida e ensinar formas construtivas de lidar com emoções desagradáveis ​​e desafios da vida.

Uma abordagem de equipe geralmente é melhor. Aqueles que podem estar envolvidos no tratamento incluem médicos, profissionais de saúde mental e nutricionistas. A participação e apoio dos familiares também faz uma grande diferença no sucesso do tratamento do transtorno alimentar.

Tratamento médico. A primeira prioridade é abordar e estabilizar quaisquer problemas graves de saúde. Hospitalização ou tratamento residencial pode ser necessário se o seu ente querido estiver perigosamente desnutrido, sofrer de complicações médicas, ser severamente deprimido ou suicida, ou resistir ao tratamento. O tratamento ambulatorial é uma opção quando o paciente não está em perigo médico imediato.

Aconselhamento nutricional. Nutricionistas ou nutricionistas podem ajudar seu ente querido a planejar planos de refeições equilibradas, estabelecer metas alimentares e alcançar ou manter um peso saudável. Aconselhamento também pode envolver educação sobre nutrição adequada.

Terapia. A terapia desempenha um papel crucial no tratamento de transtornos alimentares. Seus objetivos são identificar os pensamentos e sentimentos negativos que estão por trás dos comportamentos alimentares desordenados e substituí-los por atitudes mais saudáveis ​​e menos distorcidas. Outro objetivo importante é ensinar a pessoa a lidar com emoções difíceis, problemas de relacionamento e estresse de forma produtiva, e não autodestrutiva.

Tipos comuns de terapia para o tratamento de transtornos alimentares
Terapia individual - Explora os sintomas do transtorno alimentar e os problemas emocionais e interpessoais subjacentes que os alimentam. O foco é aumentar a autoconsciência, desafiar as crenças disfuncionais e melhorar a autoestima e o senso de controle.
Terapia Familiar - Examina a dinâmica familiar que pode contribuir para o transtorno alimentar ou interferir na recuperação. Muitas vezes inclui algumas sessões de terapia sem o paciente - um elemento particularmente importante quando a pessoa com o transtorno alimentar nega ter um transtorno alimentar.
Terapia de Grupo - Permite que pessoas com distúrbios alimentares conversem entre si em um ambiente supervisionado. Ajuda a reduzir o isolamento que muitas pessoas com distúrbios alimentares sentem. Os membros do grupo se apoiam mutuamente através da recuperação e compartilham suas experiências e conselhos.

Lidando com distúrbios alimentares em casa

Como pai, há muitas coisas que você pode fazer para apoiar a recuperação do transtorno alimentar de seu filho - mesmo que ele ainda esteja resistindo ao tratamento.

Defina um exemplo positivo. Você tem mais influência do que pensa. Em vez de fazer dieta, coma refeições equilibradas e nutritivas. Esteja atento sobre como você fala sobre seu corpo e sua alimentação. Evite comentários autocríticos ou comentários negativos sobre a aparência dos outros. Em vez disso, concentre-se nas qualidades internas que realmente tornam a pessoa atraente.

Faça as refeições divertidas. Tente comer juntos como uma família sempre que possível. Mesmo que seu filho não esteja disposto a comer a comida que você preparou, incentive-o a acompanhá-lo à mesa. Use esse tempo juntos para aproveitar a companhia um do outro, em vez de falar sobre problemas. As refeições também são uma boa oportunidade para mostrar ao seu filho que a comida é algo para ser apreciado em vez de temido.

Evite lutas pelo poder sobre a comida. Tentativas de forçar seu filho a comer só causam conflito e sentimentos ruins e provavelmente levam a mais sigilo e mentira. Isso não significa que você não possa estabelecer limites ou responsabilizar seu filho por seu comportamento. Mas não aja como a polícia de alimentos, monitorando constantemente o comportamento de seu filho.

Incentive a comer com consequências naturais. Embora não seja possível forçar comportamentos alimentares saudáveis, você pode incentivá-los, fazendo com que as conseqüências naturais de não comer sejam desagradáveis. Por exemplo, se seu filho não come, ele não pode ir para a aula de dança ou dirigir o carro porque, em seu estado enfraquecido, não seria seguro. Enfatize que isso não é uma punição, mas simplesmente uma conseqüência médica natural.

Faça o que puder para promover a auto-estima. em seu filho em esforços intelectuais, atléticos e sociais. Dê aos meninos e meninas as mesmas oportunidades e incentivo. Um senso completo de auto-estima e sólida auto-estima é talvez o melhor antídoto para o transtorno alimentar.

Não se culpe. Os pais muitas vezes sentem que devem assumir a responsabilidade pelo transtorno alimentar, que é algo sobre o qual realmente não têm controle. Uma vez que você pode aceitar que o distúrbio alimentar não é culpa de ninguém, você pode ser liberado para agir de forma honesta e não obscurecida pelo que “deveria” ou “poderia” ter feito.

Apoiando a recuperação de um ente querido

Recuperar-se de um transtorno alimentar leva tempo. Não há soluções rápidas ou curas milagrosas, por isso é importante ter paciência e compaixão. Não coloque pressão desnecessária sobre o seu ente querido definindo metas irrealistas ou exigindo progresso no seu próprio horário. Forneça esperança e encorajamento, elogie cada pequeno passo em frente e mantenha-se positivo através de lutas e retrocessos.

Aprenda sobre transtornos alimentares. Quanto mais você souber, melhor equipado estará para ajudar seu ente querido, evitar armadilhas e lidar com desafios.

Ouça sem julgamento. Mostre que você se importa perguntando sobre os sentimentos e preocupações de seu ente querido e, em seguida, realmente ouvindo. Resista ao desejo de aconselhar ou criticar. Simplesmente deixe seu amigo ou familiar saber que estão sendo ouvidos. Mesmo que você não entenda o que eles estão passando, é importante validar os sentimentos de sua amada.

Esteja atento aos gatilhos. Evite discussões sobre comida, peso, alimentação ou declarações negativas sobre seu próprio corpo. Mas não tenha medo de comer normalmente na frente de alguém com um distúrbio alimentar. Pode ajudar a estabelecer um exemplo de um relacionamento saudável com a comida.

Se cuida. Não fique tão preocupado com o distúrbio alimentar do seu ente querido que você negligencie suas próprias necessidades. Certifique-se de ter seu próprio suporte, para que você possa fornecê-lo por sua vez. Se esse apoio vem de um amigo de confiança, um grupo de apoio ou seu próprio terapeuta, é importante ter uma saída para falar sobre seus sentimentos e recarregar emocionalmente. Também é importante agendar o dia para relaxar e fazer as coisas de que você gosta.

Onde procurar ajuda

Nos E.U.A.: National Eating Disorders Association ou ligue para 1-800-931-2237 (National Eating Disorders Association)

Reino Unido: Beat Eating Disorders ou ligue para 0345 643 1414 (Helpfinder)

Austrália: Butterfly Foundation for Eating Disorders ou ligue para 1800 33 4673 (National Eating Disorders Collaboration)

Canadá: Service Provider Directory ou ligue para 1-866-633-4220 (NEDIC)

Leitura recomendada

Quase Anoréxica - A relação da minha (ou da minha amada) com a comida é um problema? (Harvard Health Books)

The Parent Toolkit (PDF) - Conselhos para pais de crianças com distúrbios alimentares. (National Eating Disorders Association)

Transtornos Alimentares - Causas, efeitos, sinais de alerta e tratamento de transtornos alimentares em crianças e adolescentes. (KidsHealth)

Ajuda para amigos e familiares - Dicas sobre como abordar uma pessoa com um transtorno alimentar, o que dizer e como cuidar de si mesmo. (Centro Nacional de Informações sobre Transtornos Alimentares)

Tratamento - Dicas sobre o tratamento de distúrbios alimentares. (National Eating Disorders Association)

Autores: Melinda Smith, M.A., Lawrence Robinson e Jeanne Segal, Ph.D. Última atualização: novembro de 2018.

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