Perda de memória relacionada à idade

O que é normal, o que não é e quando procurar ajuda

Todas as chaves perdidas, apagadas no nome de alguém ou esquecidas de um número de telefone. Quando somos jovens, não tendemos a prestar muita atenção a esses lapsos, mas à medida que envelhecemos, às vezes nos preocupamos com o que eles significam. Embora seja verdade que certas mudanças cerebrais são inevitáveis ​​quando se trata de envelhecimento, os principais problemas de memória não são um deles. É por isso que é importante saber a diferença entre o esquecimento normal relacionado à idade e os sintomas que podem indicar um problema cognitivo em desenvolvimento.

Memória e envelhecimento

O esquecimento é uma queixa comum entre muitos de nós à medida que envelhecemos. Você começa a falar sobre um filme que viu recentemente quando percebe que não consegue se lembrar do título. Você está dando instruções para a sua casa quando de repente você em branco em um nome de rua familiar. Você se encontra em pé no meio da cozinha, imaginando por que você foi lá.

Lapsos de memória podem ser frustrantes, mas na maioria das vezes não são motivo de preocupação. Mudanças de memória relacionadas à idade não são a mesma coisa que demência.

À medida que envelhecemos, experimentamos mudanças fisiológicas que podem causar falhas nas funções cerebrais que sempre aceitamos como certas. Leva mais tempo para aprender e recordar informações. Nós não somos tão rápidos quanto costumávamos ser. Na verdade, muitas vezes confundimos essa lentidão de nossos processos mentais com a verdadeira perda de memória. Mas na maioria dos casos, se nos damos tempo, a informação vem à mente.

A perda de memória não é uma parte inevitável do processo de envelhecimento

O cérebro é capaz de produzir novas células cerebrais em qualquer idade, então perda de memória significativa é não um resultado inevitável do envelhecimento. Mas assim como é com a força muscular, você tem que usá-lo ou perdê-lo. Seu estilo de vida, hábitos e atividades diárias têm um impacto enorme na saúde do seu cérebro. Seja qual for a sua idade, há muitas maneiras de melhorar suas habilidades cognitivas, prevenir a perda de memória e proteger sua massa cinzenta.

Além disso, muitas habilidades mentais não são afetadas pelo envelhecimento normal, como:

  • Sua capacidade de fazer as coisas que você sempre fez e continuar fazendo
  • A sabedoria e o conhecimento que você adquiriu da experiência de vida
  • Seu senso comum inato e sua capacidade de formar argumentos e julgamentos razoáveis

3 causas de perda de memória relacionada à idade

  1. O hipocampo, uma região do cérebro envolvida na formação e recuperação de memórias, freqüentemente se deteriora com a idade.
  2. Hormônios e proteínas que protegem e reparam as células cerebrais e estimulam o crescimento neural também diminuem com a idade.
  3. As pessoas mais velhas freqüentemente experimentam diminuição do fluxo sanguíneo para o cérebro, o que pode prejudicar a memória e levar a mudanças nas habilidades cognitivas.

Esquecimento normal versus demência

Para a maioria das pessoas, lapsos ocasionais na memória são uma parte normal do processo de envelhecimento, e não um sinal de alerta de deterioração mental grave ou do início de demência. Os seguintes tipos de lapsos de memória são normais entre os adultos mais velhos e geralmente são não considerados sinais de alerta de demência:

  • Ocasionalmente esquecendo onde você deixou as coisas que você usa regularmente, como óculos ou chaves.
  • Esquecendo nomes de conhecidos ou bloqueando uma memória com uma semelhante, como chamar um neto pelo nome do seu filho.
  • Ocasionalmente esquecendo um compromisso ou andando em um quarto e esquecendo por que você entrou.
  • Tornar-se facilmente distraído ou ter dificuldade em lembrar o que acabou de ler ou os detalhes de uma conversa.
  • Não é bem capaz de recuperar informações que você tem "na ponta da sua língua".

Sua perda de memória afeta sua capacidade de funcionar?

A principal diferença entre a perda de memória relacionada à idade e a demência é que a primeira não está desativando. Os lapsos de memória têm pouco impacto em seu desempenho diário e capacidade de fazer o que você quer fazer. A demência, por outro lado, é marcada por um declínio persistente e incapacitante em duas ou mais habilidades intelectuais, como memória, linguagem, julgamento e pensamento abstrato.

Quando a perda de memória se torna tão difundida e grave que perturba seu trabalho, hobbies, atividades sociais e relacionamentos familiares, você pode estar experimentando os sinais de alerta da doença de Alzheimer, ou outro distúrbio que cause demência, ou uma condição que imite a demência.

Mudanças normais de memória relacionadas à idadeSintomas que podem indicar demência
Capaz de funcionar de forma independente e realizar atividades normais, apesar de lapsos de memória ocasionaisDificuldade em realizar tarefas simples (pagar contas, vestir-se adequadamente, lavar a louça); esquecendo como fazer coisas que você fez muitas vezes
Capaz de recordar e descrever incidentes de esquecimentoNão é possível lembrar ou descrever instâncias específicas em que a perda de memória causou problemas
Pode fazer uma pausa para lembrar direções, mas não se perde em lugares familiaresFica perdido ou desorientado até mesmo em lugares familiares; incapaz de seguir as instruções
Ocasional dificuldade em encontrar a palavra certa, mas sem problemas em manter uma conversaPalavras são frequentemente esquecidas, mal utilizadas ou distorcidas; Repete frases e histórias na mesma conversa
Julgamento e capacidade de decisão o mesmo de sempreProblema fazendo escolhas; Pode mostrar mau julgamento ou se comportar de maneiras socialmente inadequadas

Os sintomas de comprometimento cognitivo leve (MCI)

O comprometimento cognitivo leve (CCL) é um estágio intermediário entre alterações cognitivas relacionadas à idade e os sintomas mais sérios que indicam demência. O MCI pode envolver problemas com memória, linguagem, pensamento e julgamento que são maiores do que as alterações relacionadas à idade, mas a linha entre MCI e problemas de memória normal nem sempre é clara. A diferença é geralmente um dos graus. Por exemplo, é normal que você tenha alguns problemas para lembrar os nomes das pessoas. No entanto, não é normal esquecer os nomes de seus familiares e amigos próximos e ainda não conseguir recuperá-los após um período de tempo.

Se você tem transtorno cognitivo leve, você e sua família ou amigos próximos provavelmente estarão cientes do declínio da sua memória ou função mental. Mas, ao contrário de pessoas com demência completa, você ainda é capaz de funcionar em sua vida diária sem depender dos outros.

Embora muitas pessoas com MCI eventualmente desenvolvam a doença de Alzheimer ou outro tipo de demência, isso não significa que seja inevitável. Algumas pessoas com platô MCI em um estágio relativamente leve de declínio, enquanto outros ainda retornam ao normal. O curso é difícil de prever, mas, em geral, quanto maior o grau de comprometimento da memória, maior o risco de desenvolver demência no futuro.

Os sintomas do MCI incluem:

  • Frequentemente perdendo ou perdendo coisas
  • Esquecendo frequentemente conversas, compromissos ou eventos
  • Dificuldade em lembrar os nomes dos novos conhecidos
  • Dificuldade em seguir o fluxo de uma conversa

Quando consultar um médico para perda de memória

É hora de consultar um médico quando os lapsos de memória tornam-se freqüentes ou suficientemente perceptíveis para preocupá-lo ou a um membro da família. Se chegar a esse ponto, marque uma consulta o mais cedo possível para conversar com seu médico primário e faça um exame físico completo. Mesmo que você não esteja exibindo todos os sintomas necessários para indicar demência, agora pode ser um bom momento para tomar medidas para evitar que um pequeno problema se torne maior.

Seu médico pode avaliar seus fatores de risco pessoais, avaliar seus sintomas, eliminar causas reversíveis de perda de memória e ajudá-lo a obter os cuidados apropriados. O diagnóstico precoce pode tratar causas reversíveis de perda de memória, diminuir o declínio da demência vascular ou melhorar a qualidade de vida na doença de Alzheimer ou outros tipos de demência.

O que esperar na visita do seu médico

O médico fará muitas perguntas sobre sua memória, incluindo:

  • quanto tempo você ou outras pessoas notaram um problema com sua memória
  • que tipos de coisas têm sido difíceis de lembrar
  • se a dificuldade surgiu gradualmente ou repentinamente
  • se você está tendo problemas para fazer coisas comuns

O médico também vai querer saber quais medicamentos você está tomando, como está comendo e dormindo, se está deprimido ou estressado ultimamente, e outras perguntas sobre o que está acontecendo em sua vida. É provável que o médico também peça a você ou a seu parceiro que acompanhe seus sintomas e volte a verificar em alguns meses. Se o seu problema de memória precisar de mais avaliação, o seu médico poderá enviá-lo a um neuropsicólogo.

Causas reversíveis de perda de memória

É importante lembrar que a perda de memória não significa automaticamente que você tenha demência. Há muitas outras razões pelas quais você pode estar passando por problemas cognitivos, incluindo estresse, depressão e até mesmo deficiências de vitaminas. É por isso que é tão importante consultar um médico para obter um diagnóstico oficial, se estiver com problemas. Às vezes, até mesmo o que parece perda significativa de memória pode ser causada por condições tratáveis ​​e fatores externos reversíveis, como:

Depressão. A depressão pode imitar os sinais de perda de memória, dificultando a concentração, a organização, a lembrança e a realização de tarefas. A depressão é um problema comum em adultos mais velhos - especialmente se você é menos social e ativo do que costumava ser ou se você recentemente experimentou uma série de perdas importantes ou grandes mudanças na vida (aposentadoria, um diagnóstico médico sério, a perda de um amei um, saindo de sua casa).

Deficiência de vitamina B12. A vitamina B12 protege os neurônios e é vital para o funcionamento saudável do cérebro. De fato, a falta de B12 pode causar danos permanentes ao cérebro. As pessoas mais velhas têm uma taxa de absorção nutricional mais lenta, o que pode dificultar a obtenção da B12 por sua mente e corpo. Se fuma ou bebe, pode correr um risco particular. Se você abordar uma deficiência de vitamina B12 precocemente, poderá reverter os problemas de memória associados. O tratamento está disponível sob a forma de uma injeção mensal.

Problemas de tireóide. A glândula tireóide controla o metabolismo: se o seu metabolismo é muito rápido, você pode se sentir confuso e, se for muito lento, pode se sentir lento e deprimido. Problemas de tireóide podem causar problemas de memória, como esquecimento e dificuldade de concentração. A medicação pode reverter os sintomas.

Abuso de álcool. O consumo excessivo de álcool é tóxico para as células cerebrais, e o abuso de álcool leva à perda de memória. Com o tempo, o abuso de álcool também pode aumentar o risco de demência. Por causa dos efeitos prejudiciais do consumo excessivo, os especialistas recomendam limitar sua ingestão diária a apenas 1-2 drinques.

Desidratação. Os adultos mais velhos são particularmente suscetíveis à desidratação. A desidratação grave pode causar confusão, sonolência, perda de memória e outros sintomas que se assemelham a demência. É importante manter-se hidratado (meta para 6-8 bebidas por dia). Seja particularmente vigilante se você toma diuréticos ou laxantes ou sofre de diabetes, açúcar elevado no sangue ou diarréia.

Efeitos colaterais da medicação. Muitas drogas prescritas e de venda livre ou combinações de drogas podem causar problemas cognitivos e perda de memória como efeito colateral. Isso é especialmente comum em adultos mais velhos porque eles se decompõem e absorvem a medicação mais lentamente. Medicamentos comuns que afetam a memória e função cerebral incluem pílulas para dormir, anti-histamínicos, pressão arterial e medicação para artrite, relaxantes musculares, medicamentos anticolinérgicos para incontinência urinária e desconforto gastrointestinal, antidepressivos, medicamentos anti-ansiedade e analgésicos.

Você está tomando três ou mais drogas?

Bem como certos medicamentos individuais, tomar muitos medicamentos também pode criar problemas cognitivos. Um estudo recente descobriu que quanto mais medicamentos você toma, maior o risco de atrofia cerebral. Os pesquisadores descobriram que a perda de substância cinzenta foi mais aguda em pessoas que tomaram três ou mais medicamentos diferentes. Se você está preocupado com os medicamentos que está tomando, converse com seu médico. Mas NÃO pare de tomar seus medicamentos sem o consentimento do seu médico.

Compensando a perda de memória

As mesmas práticas que contribuem para o envelhecimento saudável e a vitalidade física também contribuem para uma memória saudável. Então, tomando medidas precoces para prevenir o declínio cognitivo, você também estará melhorando todos os outros aspectos da sua vida.

Fique social. As pessoas que não estão socialmente envolvidas com a família e os amigos correm maior risco de problemas de memória do que as pessoas que têm fortes laços sociais. A interação social cara-a-cara de qualidade pode reduzir muito o estresse e é um remédio poderoso para o cérebro, então programe o horário com amigos, participe de um clube do livro ou visite o centro local de idosos. E certifique-se de colocar seu telefone longe e focar completamente nas pessoas com quem você está interessado, se quiser o benefício completo do cérebro.

Pare de fumar. Fumar aumenta o risco de distúrbios vasculares que podem causar acidente vascular cerebral e contrair artérias que fornecem oxigênio ao cérebro. Quando você para de fumar, o cérebro rapidamente se beneficia da melhora da circulação.

Gerenciar o estresse. O cortisol, o hormônio do estresse, danifica o cérebro ao longo do tempo e pode levar a problemas de memória. Mas mesmo antes disso acontecer, o estresse ou a ansiedade podem causar dificuldades de memória no momento. Quando você está estressado ou ansioso, é mais provável que sofra lapsos de memória e tenha dificuldade para aprender ou se concentrar. Mas técnicas simples de gerenciamento de estresse podem minimizar esses efeitos prejudiciais.

Durma o suficiente. Ter uma boa noite de sono enquanto você envelhece é necessário para a consolidação da memória, o processo de formar e armazenar novas memórias para que você possa recuperá-las mais tarde. A privação do sono reduz o crescimento de novos neurônios no hipocampo e causa problemas de memória, concentração e tomada de decisão. Pode até levar à depressão - outro assassino de memória.

Veja o que você come. Coma muitas frutas e verduras e beba chá verde, pois esses alimentos contêm antioxidantes em abundância, o que pode impedir que as células cerebrais fiquem enferrujadas. Alimentos ricos em gorduras ômega-3 (como salmão, atum, truta, nozes e semente de linhaça) são particularmente bons para o seu cérebro e memória. Comer muitas calorias, no entanto, pode aumentar o risco de desenvolver perda de memória ou comprometimento cognitivo.

Exercite regularmente. Começar uma rotina regular de exercícios, incluindo exercícios cardiovasculares e de força, pode reduzir o risco de desenvolver demência em até 50%. Além disso, o exercício também pode atrasar ainda mais a deterioração daqueles que já começaram a desenvolver problemas cognitivos. Exercício protege contra a doença de Alzheimer, estimulando a capacidade do cérebro para manter conexões antigas, bem como fazer novas conexões.

Andar a pé: uma maneira fácil de combater a perda de memória

Novas pesquisas indicam que caminhar de seis a nove quilômetros por semana pode prevenir o encolhimento do cérebro e a perda de memória. De acordo com a Academia Americana de Neurologia, os adultos mais velhos que andavam entre seis e nove quilômetros por semana tinham mais massa cinzenta em seus cérebros nove anos após o início do estudo do que pessoas que não andavam tanto.

Exercícios cerebrais para combater a perda de memória

Assim como o exercício físico pode fazer e manter seu corpo mais forte, o exercício mental pode fazer seu cérebro funcionar melhor e diminuir o risco de declínio mental. Tente encontrar exercícios cerebrais que você achar agradável. Quanto mais prazerosa uma atividade é para você, mais poderoso seu efeito estará em seu cérebro. Você pode tornar algumas atividades mais agradáveis ​​apelando aos seus sentidos - tocando música durante o exercício, por exemplo, ou acendendo uma vela perfumada, ou recompensando a si mesmo depois de terminar.

Aqui estão algumas idéias para o exercício do cérebro, desde exercícios leves até exercícios pesados:

  • Jogue jogos com os quais você não está familiarizado e que envolvam estratégia, como xadrez ou bridge, e jogos de palavras como o Scrabble. Tente palavras cruzadas e outros quebra-cabeças de palavras ou quebra-cabeças de números como o Sudoku.
  • Leia jornais, revistas e livros que desafiam você.
  • Adquira o hábito de aprender coisas novas: jogos, receitas, rotas de direção, um instrumento musical, uma língua estrangeira. Faça um curso em um assunto desconhecido que lhe interessa. Quanto mais interessado e engajado seu cérebro, maior a probabilidade de você continuar aprendendo e maiores os benefícios que você experimentará.
  • Melhore o quão bem você faz as atividades existentes. Se você já fala uma língua estrangeira, comprometa-se a melhorar sua fluência. Ou se você é um golfista interessado, tente reduzir seu handicap.
  • Assuma um projeto que envolve design e planejamento, como um novo jardim, uma colcha ou um lago de carpas.

Leitura recomendada

Entendendo o comprometimento cognitivo leve (Relatório especial de saúde da Harvard Medical School)

Conseguindo uma Memória Ótima (Harvard Medical School Guide)

Noções básicas sobre perda de memória (PDF) - Recomendações para diagnóstico e formas de compensar a perda de memória. (Instituto Nacional de Envelhecimento)

Prejuízo Cognitivo Leve - Como pode ser diagnosticado e manipulado. (Memória UCSF e Centro de Envelhecimento)

Conheça os 10 sinais - sinais de alerta da doença de Alzheimer. (Associação de Alzheimer)

Autores: Melinda Smith, M.A., Lawrence Robinson e Robert Segal, M.A. Última atualização: novembro de 2018.

Loading...