Abuso de drogas e vício

Reconhecendo os Sinais e Sintomas do Uso e Dependência de Drogas

Pessoas de todas as esferas da vida podem ter problemas com o uso de drogas, independentemente de idade, raça ou origem. Enquanto alguns são capazes de usar drogas recreativas ou prescritas sem sofrer efeitos negativos, outros acham que o uso de substâncias tem um sério impacto em sua saúde e bem-estar. Abusar drogas pode fazer com que você se sinta desamparado, isolado ou envergonhado. Se você está preocupado com o uso de drogas por conta própria ou de um ente querido, aprender como o abuso de drogas e o vício se desenvolvem - e por que ele pode ter uma influência tão poderosa - lhe dará uma melhor compreensão de como lidar melhor com o problema e recuperar o controle de sua vida.

Quando o uso de drogas se torna abuso ou dependência de drogas?

As pessoas começam a usar drogas por diversos motivos. Alguns experimentam drogas recreativas por curiosidade, para se divertirem, porque os amigos estão fazendo isso, ou para aliviar problemas como estresse, ansiedade ou depressão. No entanto, não são apenas as drogas ilegais, como a cocaína ou a heroína, que podem levar ao abuso e ao vício. Prescrição de medicamentos, como analgésicos, pílulas para dormir e tranqüilizantes podem causar problemas semelhantes. De fato, ao lado da maconha, analgésicos receitados são os medicamentos mais utilizados nos EUA e mais pessoas morrem de overdose de analgésicos opióides potentes a cada dia do que de acidentes de trânsito e mortes por arma combinadas. E o vício em analgésicos opiáceos pode ser tão poderoso que se tornou o principal fator de risco para o abuso de heroína.

É claro que o uso de drogas - seja ilegal ou sob prescrição - não leva automaticamente a abusos, e não há um ponto específico em que o uso de drogas passe de casual a problemático. O abuso de drogas e dependência é menos sobre o tipo ou quantidade da substância consumida ou do freqüência do seu uso de drogas, e mais sobre o consequências desse uso de drogas. Se o seu uso de drogas está causando problemas em sua vida no trabalho, escola, casa ou em seus relacionamentos, você provavelmente tem um problema de abuso ou dependência de drogas.

Reconhecer que você tem um problema é o primeiro passo no caminho para a recuperação, que requer uma tremenda coragem e força. Enfrentar seu problema sem minimizar o problema ou dar desculpas pode parecer assustador e esmagador, mas a recuperação está ao alcance. Se você está pronto para procurar ajuda, você pode superar seu vício e construir uma vida satisfatória, livre de drogas para si mesmo.

Fatores de risco para dependência de drogas

Enquanto qualquer pessoa pode desenvolver problemas de usar drogas, a vulnerabilidade ao vício em substâncias difere de pessoa para pessoa. Enquanto seus genes, saúde mental, ambiente familiar e social desempenham um papel, os fatores de risco que aumentam sua vulnerabilidade incluem:

  • História familiar de dependência
  • Abuso, negligência ou outras experiências traumáticas
  • Transtornos mentais como depressão e ansiedade
  • Uso precoce de drogas
  • O método de administração - fumar ou injetar uma droga pode aumentar seu potencial de dependência

Toxicodependência e o cérebro

Embora cada droga produza efeitos físicos diferentes, todas as substâncias usadas abusivamente compartilham uma coisa em comum: o uso repetido pode alterar a maneira como o cérebro funciona. Isso inclui medicamentos de prescrição comumente abusados, bem como drogas recreativas.

  • Tomando a droga provoca uma corrida do hormônio dopamina no cérebro, que desencadeia sentimentos de prazer. Seu cérebro se lembra desses sentimentos e os quer repetidos.
  • Quando você se torna viciado, a substância assume o mesmo significado que outros comportamentos de sobrevivência, como comer e beber.
  • Mudanças no cérebro interferem na sua capacidade de pensar com clareza, exercitar o bom senso, controlar seu comportamento e se sentir normal sem drogas.
  • Não importa qual droga você é viciado, o desejo incontrolável de usar cresce mais importante do que qualquer outra coisa, incluindo família, amigos, carreira e até mesmo sua própria saúde e felicidade.
  • O desejo de usar é tão forte que sua mente encontra muitas maneiras de negar ou racionalizar o vício. Você pode subestimar drasticamente a quantidade de drogas que você está tomando, o quanto isso afeta sua vida e o nível de controle que você tem sobre o uso de drogas.

Como o abuso de drogas e a toxicodependência se desenvolvem

Há uma linha tênue entre o uso regular de drogas e o abuso e dependência de drogas. Muito poucos toxicodependentes ou viciados são capazes de reconhecer quando cruzaram a linha. Embora a frequência ou a quantidade de drogas consumidas não constitua necessariamente abuso ou dependência de drogas, elas podem ser, freqüentemente, indicadores de problemas relacionados às drogas.

Se a droga preenche uma necessidade valiosa, você pode se ver cada vez mais contando com isso. Você pode tomar drogas ilegais para se acalmar ou energizar-se ou torná-lo mais confiante. Você pode começar a abusar de medicamentos prescritos para aliviar a dor, lidar com ataques de pânico ou melhorar a concentração na escola ou no trabalho. Se você está usando drogas para preencher um vazio em sua vida, corre o risco de cruzar a linha do uso de drogas casuais para o abuso de drogas e vício. Para manter um equilíbrio saudável em sua vida, você precisa ter experiências positivas e se sentir bem com sua vida sem qualquer uso de drogas.

O abuso de drogas pode começar como uma maneira de se conectar socialmente. As pessoas muitas vezes tentam drogas pela primeira vez em situações sociais com amigos e conhecidos. Um forte desejo de se encaixar no grupo pode fazer com que se sinta como se estivesse fazendo as drogas com eles é a única opção.

Os problemas podem às vezes te surpreender, como o uso de drogas aumenta gradualmente ao longo do tempo. Fumar um baseado com amigos durante o fim de semana, ou tomar ecstasy em uma rave, ou analgésicos quando a dor nas costas, por exemplo, pode mudar de usar drogas um par de dias por semana para usá-los todos os dias. Gradualmente, obter e usar a droga se torna cada vez mais importante para você.

Como o abuso de drogas toma conta, você pode perder ou freqüentemente se atrasar para o trabalho ou a escola, seu desempenho no trabalho pode deteriorar-se progressivamente e você pode começar a negligenciar responsabilidades sociais ou familiares. Sua capacidade de parar de usar é comprometida. O que começou como uma escolha voluntária se transformou em uma necessidade física e psicológica.

Eventualmente, o abuso de drogas pode consumir sua vida, impedindo o desenvolvimento social e intelectual. Isso só reforça sentimentos de isolamento.

Com o tratamento e apoio adequados, você pode neutralizar os efeitos disruptivos do uso de drogas e recuperar o controle de sua vida. O primeiro obstáculo é reconhecer e admitir que você tem um problema, ou ouvir os entes queridos que são mais capazes de ver os efeitos negativos que o uso de drogas está causando em sua vida.

Cinco mitos sobre abuso de drogas e vício
Mito 1: Superar o vício é simplesmente uma questão de força de vontade. Você pode parar de usar drogas se você realmente quiser.

Facto: A exposição prolongada a medicamentos altera o cérebro de maneiras que resultam em desejos poderosos e na compulsão de uso. Essas mudanças cerebrais tornam extremamente difícil abandonar a força de vontade.

Mito 2: O uso de drogas como analgésicos opiáceos é seguro, já que eles são comumente prescritos pelos médicos.

Facto: O uso médico a curto prazo de analgésicos opiáceos pode ajudar a controlar a dor severa após um acidente ou cirurgia, por exemplo. No entanto, o uso regular ou a longo prazo de opioides pode levar ao vício. O uso indevido dessas drogas ou a medicação de outra pessoa pode ter consequências perigosas e até mortais.

Mito 3: O vício é uma doença; Não há nada que possa ser feito sobre isso.

Facto: A maioria dos especialistas concorda que o vício é uma doença que afeta o cérebro, mas isso não significa que alguém seja desamparado. As alterações cerebrais associadas ao vício podem ser tratadas e revertidas através de terapia, medicação, exercício e outros tratamentos.

Mito 4: Os viciados têm que chegar ao fundo do poço antes de melhorar.

Facto: A recuperação pode começar em qualquer ponto do processo de dependência - e quanto mais cedo, melhor. Quanto mais tempo o abuso de drogas continua, mais forte se torna o vício e mais difícil é tratar. Não espere para intervir até que o viciado tenha perdido tudo.

Mito 5: Você não pode forçar alguém a fazer tratamento; eles precisam de ajuda.

Facto: O tratamento não precisa ser voluntário para ser bem sucedido. As pessoas que são pressionadas pelo tratamento da família, do empregador ou do sistema legal têm a mesma probabilidade de se beneficiar daquelas que optam por entrar em tratamento por conta própria. À medida que se aquietam e seu pensamento clareia, muitos adictos, antes resistentes, decidem que querem mudar.

Mito 6: O tratamento não funcionou antes, então não adianta tentar novamente.

Facto: Recuperação de dependência de drogas é um processo longo que muitas vezes envolve contratempos. A recaída não significa que o tratamento tenha falhado ou que a sobriedade seja uma causa perdida. Pelo contrário, é um sinal para retomar o caminho, seja voltando ao tratamento ou ajustando a abordagem de tratamento.

Sinais e sintomas do abuso de drogas e toxicodependência

Embora diferentes drogas tenham efeitos físicos diferentes, os sintomas do vício são semelhantes. Se você se reconhecer nos seguintes sinais e sintomas de abuso de substâncias e dependência, converse com alguém sobre o uso de drogas.

Sinais e sintomas comuns de abuso de drogas

Negligenciando responsabilidades na escola, no trabalho ou em casa (por exemplo, reprovar aulas, ignorar o trabalho, negligenciar seus filhos).

Usando drogas sob condições perigosas ou assumindo riscos enquanto, como dirigir usando drogas, usar agulhas sujas ou fazer sexo desprotegido.

Experimentando problemas legais, como prisões por conduta desordeira, dirigir sob a influência ou roubar para apoiar um vício em drogas.

Problemas em seus relacionamentos como brigas com seu parceiro ou familiares, um chefe infeliz ou a perda de amigos.

Sinais e sintomas comuns de dependência de drogas

Você construiu uma tolerância a drogas. Você precisa usar mais da droga para experimentar os mesmos efeitos que você usou para atingir com quantidades menores.

Você usa para evitar ou aliviar os sintomas de abstinência. Se você ficar muito tempo sem drogas, terá sintomas como náusea, inquietação, insônia, depressão, sudorese, tremor e ansiedade.

Perda de controle sobre o uso de drogas. Você costuma usar drogas ou usar mais do que planejou, mesmo que tenha dito a si mesmo que não faria. Você pode querer parar de usar, mas se sente impotente.

Sua vida gira em torno do uso de drogas. Você gasta muito tempo usando e pensando em drogas, descobrindo como obtê-las ou se recuperando dos efeitos da droga.

Você abandonou as atividades que costumava aproveitar como hobbies, esportes e socialização, por causa do uso de drogas.

Você continua a usar drogas, apesar de saber que está te machucando. Está causando grandes problemas em seus apagões de vida, questões financeiras, infecções, alterações de humor, depressão, paranóia - mas você usa mesmo assim.

Sinais de aviso de que um amigo ou ente querido está abusando de drogas

Os toxicodependentes tentam frequentemente ocultar os seus sintomas e minimizar o seu problema. Se você está preocupado que um amigo ou ente querido esteja abusando de drogas, procure pelos seguintes sinais de alerta:

Sinais de aviso físico de abuso de drogas ou dependência

  • Olhos vermelhos, pupilas maiores ou menores que o normal
  • Alterações no apetite ou padrões de sono
  • Perda de peso repentina ou ganho de peso
  • Deterioração da aparência física, hábitos de higiene pessoal
  • Cheiros incomuns na respiração, corpo ou roupa
  • Tremores, fala arrastada ou coordenação prejudicada

Sinais de alerta comportamental de abuso de drogas ou dependência

  • Queda no atendimento e desempenho no trabalho ou escola
  • Problemas financeiros inexplicáveis; emprestar ou roubar
  • Engajar-se em comportamentos secretos ou suspeitos
  • Mudança repentina em amigos, pontos de encontro favoritos e passatempos
  • Freqüentemente se metendo em confusão (brigas, acidentes, atividades ilegais)

Sinais de alerta psicológicos de abuso de drogas ou dependência

  • Mudança inexplicável de personalidade ou atitude
  • Mudanças repentinas de humor, irritabilidade ou explosões de raiva
  • Períodos de hiperatividade incomum, agitação ou vertigem
  • Falta de motivação; parece letárgico ou "espaçado"
  • Aparece com medo, ansioso ou paranóico

Sinais de alerta de drogas comumente usadas

Maconha: Olhos vidrados e vermelhos; fala alta, risada inadequada seguida de sonolência; perda de interesse, motivação; ganho ou perda de peso.

Estimulantes (incluindo anfetaminas, cocaína, metanfetamina): Pupilas dilatadas; hiperatividade; euforia; irritabilidade; ansiedade; conversa excessiva seguida de depressão ou sono excessivo em horários estranhos; pode passar longos períodos de tempo sem comer ou dormir; perda de peso; boca seca e nariz.

Inalantes (colas, aerossóis, vapores): Olhos marejados; visão prejudicada, memória e pensamento; secreções do nariz ou erupções ao redor do nariz e da boca; dores de cabeça e náusea; aparecimento de intoxicação; sonolência; controle muscular deficiente; mudanças no apetite; ansiedade; irritabilidade; muitas latas / aerossóis no lixo.

Alucinógenos (LSD, PCP): Pupilas dilatadas; comportamento bizarro e irracional, incluindo paranoia, agressão, alucinações; mudanças de humor; desapego das pessoas; absorção com eu ou outros objetos, fala arrastada; confusão.

Heroína: Alunos contratados; nenhuma resposta dos alunos à luz; marcas de agulha; dormir em horários incomuns; suando; vômito; tossindo, fungando; espasmos; perda de apetite.

Sinais de aviso de abuso de drogas de prescrição e dependência

Nos últimos anos, o abuso de drogas prescritas se tornou um problema crescente, mais comumente envolvendo analgésicos opióides, medicamentos ansiolíticos, sedativos e estimulantes. Muitas pessoas começam a tomar esses medicamentos para lidar com um analgésico médico específico que toma analgésicos após uma lesão ou cirurgia, por exemplo. No entanto, com o tempo, doses maiores são necessárias para atingir o mesmo nível de alívio da dor e alguns usuários podem se tornar fisicamente dependentes, experimentando sintomas de abstinência se tentarem parar de fumar. Um dos primeiros sinais de alerta de um problema em desenvolvimento é passar pela medicação a uma taxa mais rápida do que a esperada. Em outros casos, as pessoas começam a abusar da medicação não prescrita para elas, a fim de experimentar uma alta, aliviar a tensão, aumentar o estado de alerta ou melhorar a concentração.

Para evitar o desenvolvimento de problemas com um medicamento prescrito, é importante tomá-lo apenas como indicado, usar a dose mais baixa pelo menor período possível e conversar com seu médico sobre outros métodos de tratar o problema. Estar ciente de quaisquer sinais de dependência pode ajudar a identificar problemas com medicamentos controlados em um estágio inicial e ajudar a evitar que eles evoluam para um vício.

Sinais de alerta de medicamentos prescritos comumente usados

Analgésicos opióides (incluindo OxyContin, Vicodin, Norco): Olhos caídos, pupilas apertadas, mesmo com pouca luz, súbita coceira ou rubor, fala arrastada; sonolência, falta de energia; incapacidade de concentração, falta de motivação, declínio no desempenho no trabalho ou na escola; negligenciando amizades e atividades sociais.

Medicamentos anti-ansiedade, sedativos e hipnóticos (incluindo Xanax, Valium, Ambien): Alunos contratados; discurso embriagado, arrastado, dificuldade de concentração, falta de jeito; mau julgamento, sonolência, respiração lenta.

Estimulantes (incluindo Ritalina, Concerta, Adderall, Dexedrina): Pupilas dilatadas, apetite reduzido; agitação, ansiedade, batimento cardíaco irregular, temperatura corporal elevada; insônia, paranóia.

Quando um ente querido tem um problema com drogas

Se você suspeitar que um amigo ou membro da família tem um problema com drogas, aqui estão algumas coisas que você pode fazer:

Fala. Converse com a pessoa sobre suas preocupações e ofereça sua ajuda e apoio sem ser crítico. O vício anterior é tratado, melhor. Não espere o seu amado bater no fundo! Liste exemplos específicos do comportamento de seu ente querido que o preocupam e pedem que ele procure ajuda.

Se cuida. Fique seguro. Não se coloque em situações perigosas. Não fique tão envolvido com o problema das drogas de outra pessoa que você negligencie suas próprias necessidades. Certifique-se de ter pessoas com quem você pode conversar e apoiar-se.

Evite a auto-culpa. Você pode apoiar uma pessoa com um problema de abuso de substâncias e incentivar o tratamento, mas não pode forçar um adicto a mudar. Você não pode controlar as decisões de sua amada. Deixar a pessoa aceitar a responsabilidade por suas ações é um passo essencial no caminho para a recuperação.

Não…

  • Tente punir, ameaçar, subornar ou pregar.
  • Tente ser um mártir. Evite apelos emocionais que podem apenas aumentar os sentimentos de culpa e a compulsão por usar drogas.
  • Encobrir ou dar desculpas para o abusador de drogas, ou protegê-los das conseqüências negativas de seu comportamento.
  • Assumir suas responsabilidades, deixando-as sem senso de importância ou dignidade.
  • Esconda ou jogue fora drogas.
  • Discuta com a pessoa quando ela estiver chapada.
  • Use drogas com eles.
  • Sinta-se culpado ou responsável pelo comportamento do outro.

Fonte: Câmara Nacional de Informações sobre Álcool e Drogas

Quando seu filho adolescente tem um problema com drogas

Descobrir que seu filho usa drogas pode gerar medo, confusão e raiva. É importante manter a calma ao confrontar seu filho adolescente e fazê-lo somente quando todos estiverem sóbrios. Explique suas preocupações e deixe claro que sua preocupação vem de um lugar de amor. É importante que o adolescente sinta que você é favorável.

Sinais de alerta de abuso de drogas em adolescentes

Tal como acontece com os adultos, o abuso de drogas entre adolescentes não se limita a drogas ilegais. Na verdade, os adolescentes são mais propensos a abusar de medicamentos prescritos e de venda livre, incluindo analgésicos, estimulantes, sedativos e tranquilizantes. Em muitos casos, essas drogas são muito mais fáceis de serem adquiridas pelos adolescentes, mas podem ter efeitos colaterais perigosos e até mesmo letais.

Embora a experimentação com qualquer tipo de droga não conduza automaticamente ao abuso de drogas, o uso precoce é um fator de risco para o desenvolvimento de abuso de drogas e vícios mais sérios no futuro. O risco de abuso de drogas também aumenta muito durante os períodos de transição, como mudança de escola, mudança ou divórcio. O desafio para os pais é distinguir entre os altos e baixos normais e frequentemente voláteis da adolescência e as bandeiras vermelhas do abuso de substâncias. Esses incluem:

Ter olhos vermelhos ou pupilas dilatadas; usando colírio para tentar mascarar esses sinais

Matando aula; notas decrescentes; de repente se metendo em confusão na escola

Medicamentos, prescrições, dinheiro ou objetos de valor ausentes

Atuando estranhamente isolado, retraído, irritado ou deprimido

Mudanças de humor súbitas ou queixas repetidas de saúde, fadiga constante

Soltando um grupo de amigos por outro; sendo reservado sobre o novo grupo de pares

Perda de interesse em velhos passatempos; mentindo sobre novos interesses e atividades

Exigindo mais privacidade; portas de bloqueio; evitando contato visual; esgueirando

7 passos que os pais podem tomar para reduzir o uso de drogas entre adolescentes

  1. Fale abertamente sobre os perigos do uso ilegal e de medicamentos controlados com seus filhos. Proporcionar um ambiente seguro e aberto para falar sobre esses problemas pode fazer uma diferença real na probabilidade de eles usarem ou abusarem de drogas.
  2. Estabelecer regras e conseqüências. Seu adolescente deve entender que o uso de drogas vem com conseqüências específicas. Mas não faça ameaças vazias ou estabeleça regras que você não pode aplicar - e certifique-se de que seu cônjuge concorda e esteja preparado para cumprir as regras. Lembre ao seu filho que tomar a prescrição de alguém ou compartilhar a dele com outras pessoas é ilegal.
  3. Monitore a atividade do seu adolescente. Saiba onde seu adolescente vai e com quem eles saem. Também é importante verificar rotineiramente os possíveis esconderijos de drogas - em mochilas, entre livros em uma prateleira, em casos de DVD ou casos de maquiagem. Monitore o uso da Internet por parte do adolescente para verificar se há compras on-line ilegais.
  4. Mantenha medicamentos prescritos em um lugar seguro evite armazená-los e descarte quaisquer medicamentos não utilizados. Monitore suas recargas de prescrição com cuidado.
  5. Encoraje outros interesses e atividades sociais. Exponha seu filho adolescente a passatempos e atividades saudáveis, como esportes coletivos e clubes pós-escolares.
  6. Converse com seu filho sobre os problemas subjacentes. O uso de drogas pode ser o resultado de outros problemas. Seu filho adolescente está com problemas para se encaixar? Houve uma grande mudança recente, como um movimento ou divórcio causando estresse?
  7. Obter ajuda. Os adolescentes muitas vezes se rebelam contra os pais, mas, se ouvirem a mesma informação de uma autoridade diferente, talvez estejam mais inclinados a ouvir. Tente um treinador de esportes, médico de família, terapeuta ou conselheiro de drogas.

Próxima etapa: obter ajuda para o abuso ou dependência de drogas

O vício é um problema complexo que afeta todos os aspectos da sua vida. Superar o vício requer apoio e mudanças na maneira como você vive, lida com os problemas e se relaciona com os outros. A recuperação está ao seu alcance, mas não tente ir sozinha; é muito fácil ficar desanimado e racionalizar “apenas mais um”. Se você optar por ir à reabilitação, confiar em programas de autoajuda, fazer terapia ou adotar uma abordagem de tratamento autodirigida, o apoio é essencial. Leia: Superando a toxicodependência.

Leitura recomendada

Superando o vício - Encontre um caminho efetivo em direção à recuperação. (Relatório especial de saúde da Harvard Medical School)

Drogas, cérebros e comportamento: A ciência da dependência (PDF) - Livreto sobre dependência de drogas, incluindo seus efeitos sobre o cérebro. (Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas)

Lista de verificação de sintomas de abuso de substâncias - Sinais de aviso. Veja também Autoteste para adolescentes. (Conselho Nacional de Alcoolismo e Dependência de Drogas do Vale de San Fernando)

Uso indevido de medicamentos prescritos - Guia do governo sobre o abuso de medicamentos prescritos. (Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas)

Drogas: o que saber - Informações sobre abuso de drogas e álcool para adolescentes. (TeensHealth)

Buscando Tratamento Abuso de Drogas: Saiba o que pedir - Guia para encontrar o tratamento certo para você. (Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas)

Autores: Lawrence Robinson, Melinda Smith, M.A. e Jeanne Segal, Ph.D. Última atualização: novembro de 2018.

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